Des Pangolins Écailleux Rarement Aperçus Ont Pris Des Arbres Dans Les Ténèbres

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De nouveaux clips vidéo montrent la vie secrète et nocturne des pangolins géants en ouganda.

Une nouvelle vidéo de pangolins géants montre ces étranges créatures squameuses dans leur habitat naturel (nocturne) en Ouganda.

Dans les vidéos, on voit les créatures au nez émoussé - qui sont les seuls mammifères à avoir des écailles - se promenant dans le sous-bois, reniflant de la nourriture et des dangers. Dans un clip, un bébé pangolin monte sur le dos de sa mère. Dans un autre, un pangolin monte à mi-hauteur dans un tronc d'arbre. Un autre pangolin se prend (plutôt adorablement) dans un bâton et s'en va avec la végétation enroulée autour de son torse. [Photos de Pangolin: des mammifères écailleux menacés d'extinction]

Les vidéos ont été recueillies par des chercheurs du zoo de Chester au Royaume-Uni, aux côtés de Rhino Fund Uganda (RFU). Bien que, comme son nom l'indique, cette organisation s'emploie à protéger les rhinocéros en Ouganda, les rangers travaillant pour RFU continuaient de traverser des pangolins géants pendant qu'ils patrouillaient. Lorsque le zoo de Chester a approché l'organisation pour qu'elle étudie les créatures, le personnel de la RFU a sauté sur l'occasion, selon un communiqué.

Rare, vue écailleuse

Outre leur habitat commun, les pangolins géants (Smutsia gigantea) ont autre chose en commun avec les rhinocéros: leurs écailles sont constituées de kératine, le même matériau constituant la corne de rhinocéros (ainsi que les cheveux et les ongles humains). Les mammifères écailleux se trouvent principalement en Afrique centrale et peuvent peser jusqu'à 77 livres. (35 kilogrammes).

Un pangolin géant est filmé en Ouganda.

Un pangolin géant est filmé en Ouganda.

Mais les pangolins sont menacés: l'Union internationale pour la conservation de la nature classe les animaux comme "vulnérables". C'est en partie parce que les changements climatiques modifient leur habitat et en partie parce que les humains chassent les animaux à la fois pour se nourrir et pour les vendre au marché noir. (Dans la médecine traditionnelle chinoise, les écailles de pangolin ont longtemps été utilisées pour traiter une liste exhaustive de problèmes de santé.)

Les pangolins géants mangent des insectes; ils boivent des repas effrayants avec leurs longues langues en forme de fourmilier. Mais à part cela, on sait peu de choses sur les habitudes des pangolins, compte tenu de leurs modes de vie secrets et nocturnes. Le zoo de Chester et la RFU ont maintenant installé 70 caméras de détection de mouvement dans le sanctuaire de Ziwa Rhino en Ouganda pour détecter les mouvements de pangolin géant. Les chercheurs sont également à la recherche d'empreintes de pas, de terriers et d'excréments. Les scientifiques rassemblent ces derniers pour étudier la génétique et le régime alimentaire des animaux.

Animaux incroyables

"Ces rares aperçus de la vie des pangolins géants sont très excitants pour ceux d'entre nous qui se consacrons à la protection de la riche faune de l'Ouganda, et [il] nous met au défi de veiller à protéger et conserver cette espèce très menacée pour les générations futures", a déclaré Sam Mwandha, le directeur exécutif de l’Ouganda Wildlife Authority, a déclaré dans la déclaration.

Le sanctuaire de rhinocéros de Ziwa est la seule zone en Ouganda où les rhinocéros (en particulier la sous-espèce de rhinocéros blancs du sud) se déplacent librement. Les perroquets, les grues et la redoutable cigogne à bec de chaussure sont d’autres animaux qui habitent le sanctuaire (Balaeniceps rex), qui atteint 140 cm de hauteur et arbore un énorme bec qui brise les os.

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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