La Science Suggère Que Le Chien N'Existe Pas (Op-Ed)

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Avec une énorme variation selon les espèces, quelle est la vraie définition du "chien", demande marc bekoff.

Marc Bekoff, professeur émérite à l'Université du Colorado, à Boulder, est l'un des éthologues cognitifs pionniers du monde, membre de Guggenheim et cofondateur de Jane Goodall, d'Ethologists, spécialisée dans le traitement éthique des animaux. Le dernier livre de Bekoff est Pourquoi les chiens et les abeilles sont déprimés (New World Library, 2013). Cet op-ed est adapté de un qui est apparu dans la colonne de Bekoff Émotions animales en psychologie aujourd'hui. Il a contribué cet article à WordsSideKick.com Expert Voices: Op-Ed & Insights.

Les chercheurs, nombreux sont ceux qui aiment réfléchir de manière générale aux caractéristiques typiques des espèces. C'est facile à faire lorsqu'on examine les traits anatomiques - par exemple, tous les chiens ont une queue (même s'ils diffèrent grandement par leur longueur et leur peluche), un museau (long, court, étroit ou large) et un nez. Cependant, en ce qui concerne le comportement, de nombreuses recherches, y compris la science citoyenne, ont montré que les aptitudes cognitives, la réactivité émotionnelle, la personnalité et le tempérament des chiens et de nombreux autres animaux varient considérablement. Il est donc difficile de parler avec précision du "chien", du "coyote", du "chimpanzé" ou même de "l'aigle" ou du "poisson rouge".

Plus tard ce mois-ci, je me rendrai en Italie pour donner une conférence sur la vie émotionnelle des chiens et des autres animaux. En préparation, je suis en train de relire un excellent nouveau livre édité par Alexandra Horowitz, un autre écrivain de Psychology Today, intitulé "Domestic Dog Cognition and Behavior".

En mars, j’ai écrit un bref essai sur le livre, car les essais de cette dernière encyclopédie des chiens sont centrés sur le chien, en ce sens qu’ils ne sont pas écrits simplement parce que les chiens sont si importants pour les humains ou du point de vue de ce que les chiens peuvent faire. pour nous. Au lieu de cela, les essais reconnaissent que les chiens sont des animaux merveilleux à étudier à part entière et auprès desquels nous pouvons en apprendre beaucoup sur eux et sur d’autres animaux, y compris les canidés sauvages et les humains. Selon la description du livre, "il reflète un changement de la science moderne en considérant et en étudiant les chiens domestiques pour eux-mêmes, pas seulement dans la mesure où ils reflètent en arrière sur les êtres humains".

Outre l'incroyable quantité d'informations que les auteurs présentent et discutent en détail, ce qui est vraiment inestimable est que certains d'entre eux écrivent sur les différences individuelles des chiens étudiés et sur la manière dont ces différences peuvent influer sur les données collectées. Des discussions ont également eu lieu sur la manière dont les données sont effectivement collectées et sur la manière dont les différences de méthodes peuvent influer sur les résultats. Le livre a également mis en évidence la manière dont les scientifiques interprètent et expliquent les mêmes données de différentes manières. Ces discussions cruciales m'ont vraiment fait penser non seulement à qui sont les chiens, mais aussi à la manière dont la science est faite et aux résultats de la recherche diffusés par les chercheurs. J'ai aussi réalisé une fois de plus que la pensée normative concernant un animal appelé "le chien" est trompeuse et à courte vue. La même chose peut être dite pour tous les animaux qui présentent beaucoup de variation individuelle de comportement.

La vue en grand

Le livre de Horowitz a une grande image qui doit être reconnue et appréciée. C'est une encyclopédie complète et à jour sur les chiens, avec des leçons précieuses sur la manière dont la recherche scientifique est menée et sur la manière dont les résultats des différentes études centrées sur des phénomènes similaires doivent être soigneusement comparés et analysés - un bijou de pensée critique.

Fou un exemple, un essai demande si les chiens ont toujours de meilleurs résultats ou des performances pires que les loups lors des tests de leurs aptitudes cognitives, tels que le suivi du regard d'un humain ou le fait de le montrer du doigt. Non, ils ne le font pas. En fait, il y a beaucoup de variation, et les résultats dépendent des histoires individuelles et des personnalités des chiens étudiés, de l'environnement de recherche et des méthodes utilisées. Existe-t-il des différences de race cohérentes? Pas vraiment. Ma lecture est bien que certaines déclarations générales peuvent être faites sur le comportement typique de la race, tout se résume aux traits de la individuelchien. Je pense que quiconque partage sa maison avec des chiens de la même race vous dira qu'il existe des différences notables et intéressantes entre les individus qui rivalisent entre elles. [La race d'un chien dicte-t-elle vraiment son comportement? (Op-ed)]

La raison pour laquelle j’insiste sur le fait que "le chien" n’existe pas vraiment est à cause de la variation entre les individus et les races. Donc, quand quelqu'un dit que les chiens font cela et que les loups ne le font pas, ou que les chiens font toujours ceci ou cela, ce sont des allégations trompeuses. Nous devons faire attention de ne pas trop simplifier ce que nous savons réellement sur "le chien". Et, bien sûr, il ne s'agit pas d'une critique des chercheurs ou de leur travail, mais plutôt d'un fait fascinant qui rend la science de la cognition et du comportement du chien - et de leur vie affective - d'autant plus intéressante et captivante.

La plupart des chiens ne sont pas "du monde" animaux domestiques"

Un autre aspect important de ce que sont les chiens est le fait que "la majorité des chiens ne sont pas des animaux du monde", ont déclaré Monique Udell et ses collègues, mais plutôt des "charognards à la périphérie de la vie des gens". Les chercheurs ont estimé qu'environ 75% du milliard de chiens sur la planète vivent dans les pays en développement et que beaucoup d'entre eux sont quasiment autonomes. De plus, ils ne sont pas toujours vraiment "nos meilleurs amis" et nous ne sommes pas nécessairement leurs meilleurs amis.

Ces idées et la citation ci-dessus forment la base d'un essai dans le livre de Monique Udell, Kathryn Lord, Erica Feuerbacher et Clive Wynne intitulé "Chien-Eye View de la cognition canine"Il s’agit de l’essai le plus critique du livre, en ce sens que les auteurs assument un certain nombre de" superstars "qui ont effectué de nombreuses et excellentes recherches comparatives dans le domaine de la cognition et du comportement des chiens, motivées par l’association historique étroite et à long terme de les chiens et les humains au cours du processus de domestication - et le fait que les loups sont les ancêtres communs des chiens (voir l'excellent livre de Mark Derr Comment le chien est devenu le chienet ses essais perspicaces et bien documentés pour La psychologie aujourd'hui). Udell et ses co-auteurs soutiennent plutôt - certains diront peut-être trop vite et avec un peu trop de zèle - que "la sensibilité des chiens de compagnie aux actions et aux intentions humaines qui a été au centre des recherches récentes est peu susceptible d’être une adaptation particulière ou de co-évolution, mais plutôt l’expression des processus fondamentaux du conditionnement ainsi que des traits sociaux et biologiques que les canidés domestiqués et sauvages partagent. " Pris littéralement, mais je ne pense pas trop libéralement, cela indique en gros qu'une grande partie de la recherche détaillée sur la cognition du chien ne vaut pas grand-chose.

Si vous êtes un expert spécialisé - chercheur, dirigeant d'entreprise, auteur ou innovateur - et que vous souhaitez contribuer à la rédaction d'un éditorial, écrivez-nous ici.

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Les chercheurs dont les travaux ont été abandonnés pour une raison ou une autre ont répondu à ces critiques, et des références sont disponibles dans le livre et ailleurs. Leur travail est certainement précieux et contribue à l’augmentation de la base de données sur la cognition et le comportement des chiens. Il faut laisser de la place à différents points de vue dans ce domaine d’études en pleine croissance.

Les auteurs notent également qu'avant de généraliser le comportement des chiens, il est nécessaire de mener des études cognitives sur des populations de chiens sauvages et sauvages qui n'ont pas beaucoup fréquenté les humains, voire pas du tout. Cependant, ces études sont extrêmement difficiles à réaliser car beaucoup de ces chiens évitent activement les humains comme la peste, et il serait difficile, voire impossible, de les faire rester immobile assez longtemps pour prendre part à un quelconque environnement contrôlé. Néanmoins, ces projets de recherche fourniront les données nécessaires pour évaluer les généralisations généralisées concernant le comportement du "chien".

Alors qu’elles tentent de démystifier les chiens et de nous amener à sortir des sentiers battus, Udell et ses collègues sont favorables à ce qu’il soit considéré comme un «objet biologique doté de propriétés psychologiques». Je ne sais vraiment pas ce que cela signifie, mais les chiens ne sont sûrement pas des objets, et aucun objet que je connais ne possède de propriétés psychologiques. Les chiens sont clairement des êtres très sensibles et profondément pensants. En effet, le fait que les chiens aient ces traits est implicite dans leur essai et dans tous les autres.

Les chiens font des dégâts

Je ne suis pas un expert en études expérimentales sur la cognition des chiens - mon expertise réside dans l'étude du comportement social et des émotions. Ma courbe d'apprentissage était verticale lorsque je lisais les essais de ce livre, et cela me força à admettre que les chiens font des dégâts (dans le monde universitaire, pas seulement le pipi et le caca). Cependant, ce sont de bons dégâts en ce qu'ils nous obligent à accepter non seulement la vie fascinante des chiens, mais aussi la façon dont la science est faite et comment les résultats sont interprétés, expliqués et critiqués. Un débat ouvert et constructif est essentiel dans le domaine de la science et cet aspect du livre est le bienvenu et le plus nécessaire. Je laisserai les experts en parler à mesure que des recherches supplémentaires seront menées et présentées dans des revues scientifiques et lors de réunions scientifiques. Un débat informé et amical fera avancer ce domaine d'étude.

Le dernier op-ed de Bekoff était "Les chiens ressentent-ils vraiment de la culpabilité ou de la honte?"Cet article a été principalement adapté de la publication"Les chiens font des mess: La science montre que "le chien" n'existe pas" dans La psychologie aujourd'hui. Les opinions exprimées sont celles de l'auteur et ne reflètent pas nécessairement celles de l'éditeur. Cette version de l'article a été publiée à l'origine sur WordsSideKick.com.


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