Un Phoque A Élu Domicile À Manhattan Et Ses Voisins Humains Sont Ravis

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Cette créature enjouée est un exemple de retour plus général de la faune dans la ville surpeuplée de new york.

Le phoque se prélasse sur un rocher au crépuscule tandis que ses voisins l'observent à distance respectueuse.

Le phoque se prélasse sur un rocher au crépuscule tandis que ses voisins l'observent à distance respectueuse.

NEW YORK - "Oh mon dieu!" une femme a crié. "C'est un phoque!"

Elle était assise sur un banc près de moi le 8 juin près du marais Muscota, à l'extrémité nord de Manhattan. La tête de la créature vacilla au-dessus de l'eau alors qu'une foule de spectateurs se formait. Le phoque flottait de plus en plus près, plongeant parfois sous l'eau pendant une période prolongée avant de réapparaître à une dizaine de pieds de distance. Les gens ont regardé le phoque, et le phoque a regardé en arrière. Après un certain temps, peut-être intimidé par la foule ou ennuyé, il s'est caché sous l'eau et a disparu.

Le marais fait partie d'Inwood, le quartier le plus au nord de Manhattan. Les habitants de la région ont repéré le phoque dans le marais et sur un quai flottant à proximité au moins deux derniers étés. À ce moment-là, la créature est devenue une sorte d'attraction locale vivante. Depuis cette observation du 8 juin, j'ai repéré le phoque se prélassant sur un ponton en bois près du marais, puis se jetant dans l'eau pour s'éclipser et applaudir. Les résidents d'Inwood partagent les mises à jour des sceaux sur les médias sociaux et explorent le marais dans l'espoir d'apercevoir la créature. [Feasts Beastly Feasts: Photos étonnantes d'animaux et de leurs proies]

"Cela fait partie des conversations, c'est quelque chose que vous voulez inclure dans votre liste de tâches locales", a déclaré Barry Kogan, résident d'Inwood et éducateur au centre de jardin et de la nature Wave Hill, dans le Bronx.

Le marais Muscota, un marais salant et un estuaire adjacent au parc Inwood Hill, a été restauré en 2014 dans le cadre d'un accord permettant à l'université de Columbia de construire un stade de football à proximité. La page Web de New York Parks répertorie le grand héron et l'aigrette neigeuse parmi ses nombreux visiteurs sauvages. Néanmoins, le phoque semble être un habitant improbable du secteur riverain entre Manhattan (environ 1,6 million d’habitants, selon le Bureau du recensement américain) et le Bronx (environ 1,4 million d’habitants).

Une carte de New York montre les quartiers et les principales voies navigables. Le marais Muscota est situé dans le coin supérieur gauche de l'image, où Manhattan se réduit à une mince bande de terre, puis se termine entre Inwood et le quartier de Bronx, Spuyten Duyvil.

Une carte de New York montre les quartiers et les principales voies navigables. Le marais Muscota est situé dans le coin supérieur gauche de l'image, où Manhattan se réduit à une mince bande de terre, puis se termine entre Inwood et le quartier de Bronx, Spuyten Duyvil.

Cependant, les experts en vie marine locale ont déclaré à WordsSideKick.com qu’un phoque qui traînait à Manhattan n’était pas aussi étrange que cela puisse paraître - bien qu’il soit un peu inattendu de le voir faire une maison d’été à long terme.

"Ce n'est plus si rare", a déclaré George Jackman, écologiste chez Riverkeeper, une organisation à but non lucratif vouée à la préservation des eaux de New York. "Les phoques sont assez communs à Staten Island [l'arrondissement le plus au sud de New York]. Ils se trouvent dans les Rockaways [une péninsule du Queens bordant l'océan Atlantique]. Je les ai vus à Pelham Bay [faisant partie de l'est du Bronx]. Ils sont dans les sons. J'ai vu des images d'eux sur des quais flottants dans l'Hudson. "

C'est un grand changement par rapport à il y a quelques décennies, lorsque les phoques étaient un spectacle beaucoup plus rare dans la région.

"Il y a des années, les gens leur tiraient dessus. Les gens pensaient qu'ils leur feraient concurrence pour les poissons", a déclaré Jackman. "Maintenant, ils sont protégés. Vous ne pouvez même pas les regarder en coin," dit Jackman.

La loi sur la protection des mammifères marins, adoptée en 1972 et mise à jour en 1994, interdisait de harceler, nourrir, chasser, capturer, capturer ou tuer des mammifères aquatiques - y compris des phoques - dans les eaux américaines, selon le Marine Mammal Center a organisation de sauvetage de mammifères marins en Californie. Jackman a déclaré que l'acte avait aidé les populations à se redresser dans la région de New York. Le point de données qui illustre le mieux ce rebond, a-t-il déclaré, est le nombre d'échouages ​​de phoques, qui a considérablement augmenté dans toute la région au cours des deux dernières décennies.

Et à mesure que le nombre de phoques augmente, a-t-il dit, il est logique que certains phoques commencent à apparaître dans des endroits nouveaux et surprenants.

"Nous allons les voir tous davantage: plus de phoques, plus de baleines, plus de marsouins, plus de dauphins", a déclaré Jackman. "Mais, à mesure qu'ils élargissent leur population, tout repose sur le code postal. C'est la même chose que le loyer à New York. Les spots les plus prisés ont le loyer le plus élevé, et si vous ne pouvez vous le permettre, allez ailleurs et frappez le Ainsi, ce type est probablement dans les "arrondissements extérieurs" de la gamme ".

De plus en plus de sites privilégiés pour les phoques ont tendance à être plus proches de l'océan, aussi le phoque d'Inwood, probablement un jeune chiot, a-t-il probablement été chassé des sites plus sophistiqués.

Pourtant, a-t-il dit, il est inhabituel que le phoque se soit incrusté pendant l'été. La plupart des phoques suivent les populations de harengs, qui ont tendance à retourner dans les rivières et les frayères en hiver et au printemps, puis se dirigent vers la mer lorsque les températures se réchauffent. (Un des meilleurs endroits pour observer les phoques de la ville de New York, a déclaré Kogan, c'est la baie de Pelham en hiver, lorsque de grands groupes sont parfois aperçus sur des rochers.) [Les lamantins font leur grand retour]

Ce phoque semble s'être installé dans une niche confortable, probablement parce qu'il contient une source de nourriture abondante, a déclaré Jackman. Un représentant du Département de la protection de l'environnement de l'État de New York (NYSDEC) a déclaré à WordsSideKick.com que l'amélioration de la qualité de l'eau et la réduction des niveaux d'azote avaient entraîné une augmentation des populations de poissons-appâts dans la grande région marine de New York, qui pourrait jouer un rôle dans l'apparition de prédateurs. comme des phoques. Le département a également noté une tendance plus large de la mégafaune charismatique à retourner dans leurs habitats à New York ces dernières années.

Jackman a déclaré que même si le sceau résident d'Inwood est passionnant, de nombreuses autres créatures charismatiques fréquentent New York.

"Les baleines à bosse dans le port, les dauphins dans le port, nous avons une migration aussi importante que partout ailleurs dans le monde qui monte l'Hudson chaque année", a-t-il déclaré.

Et la beauté naturelle de la région a été prise bien avant l'acier et les gratte-ciel, a-t-il déclaré.

"La ville de New York était autrefois le jardin d'Eden. Quand Henry Hudson est venu ici et qu'ils ont décrit l'abondance et la diversité de la vie, cela dépassait la compréhension de ces Européens", a-t-il déclaré, se référant au capitaine anglais qui avait enregistré ses observations du Hudson River Valley au 16ème siècle. "Et puis, essentiellement, toute la terre et la faune étaient clairement coupées. Et la voir revenir est une chose merveilleuse."

La principale chose à faire pour les résidents de New York intéressés par la nature, a-t-il déclaré, est de faire attention et de la chercher intentionnellement.

"La nature est omniprésente à New York. Évidemment, à Times Square, la vie sera moins diversifiée. Mais si vous vous rendez dans les quartiers périphériques, nous avons la chance de compter 20% de la superficie de la ville dans un parc et [ être] entouré d'eau ".

Le NYSDEC a déclaré à WordsSideKick.com que les personnes devraient rester à au moins 46 mètres des phoques et a proposé le numéro de la ligne d'assistance pour les problèmes d'étalement de New York au 631-369-9829. Si un animal semble échoué, a déclaré le NYSDEC, des images et une vidéo peuvent aider les fonctionnaires à évaluer son statut.

"La vie est partout. C'est comme l'herbe qui pousse entre les fissures du trottoir. La vie sera toujours pressante pour de nouveaux endroits", a déclaré Jackman.

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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