L’Ancienne ‘Mort Mars’ De Spiky Worm Pourrait Être Le Plus Ancien Voyage Animal Connu Sur Terre

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Ce ver pourrait être le plus ancien navetteur connu sur terre. (dommage que le voyage l'a tué.)

Un jour, il y a un demi-milliard d'années, alors que la Terre était principalement peuplée par une ménagerie de blobs sous-marins, un petit mille-pattes en épi s'est promené le long du fond boueux de l'océan - et est mort.

Que savons-nous de ce navetteur sous-marin occupé? Où était-il en train de partir? Avait-il rêvé d'être acteur? Les scientifiques ne peuvent pas dire avec certitude. Cependant, grâce à un remarquable fossile qui immortalise à la fois le ver et son dernier voyage dans une dalle de roche dans le sud de la Chine, cette ancienne créature a obtenu un succès posthume qui a fait la gloire de toute mère de mille-pattes.

Selon une nouvelle étude publiée aujourd'hui (4 septembre) dans la revue Nature, le fossile datant de 550 millions d'années du ver pourrait représenter la plus ancienne preuve connue d'un animal marchant sur la surface de la Terre, prouvant d'ailleurs que les animaux sont mobiles depuis au moins la période Ediacaran (635 millions à 539 millions d’années).

"Nous avons maintenant la preuve que des animaux segmentés étaient présents et avaient acquis la capacité de traverser le fond de la mer avant le Cambrien", a déclaré Rachel Wood, professeur de géosciences à l'Université d'Edimbourg en Écosse, dans un communiqué. déclaration. "Plus particulièrement, nous pouvons lier le fabricant de traces à la trace."

Le fossile de Yilingia spiciformis, dans toute sa splendeur de ver.

Le fossile de Yilingia spiciformis, dans toute sa gloire gluante.

Contrairement aux autres fossiles de traces d'animaux précédemment découverts dans le monde, celui-ci se termine par les restes de l'animal qui les a créés, éliminant ainsi beaucoup de conjectures pour les chercheurs. À partir de ce fossile - ainsi que de 34 autres corps fossiles appartenant à la même espèce et trouvés dans les mêmes régions des gorges du Yangtsé en Chine - les auteurs de l’étude ont brossé un tableau clair de l’ancien bricoleur.

Les auteurs de l'étude ont nommé le nouveau navetteur Yilingia spiciformis — "Yilingia"pour le district de Yiling en Chine, où le fossile a été découvert, et" spiciformis "pour l'apparence hérissée de la créature. Comme un mille-pattes plaqué en écailles nettes, la créature avait un corps long et mince s'étendant jusqu'à 4 pouces (10 centimètres) de long. et environ 1 pouce (3 cm) de large composé d'environ 50 segments symétriques. Yilingia demeurait sur le fond boueux de l’océan, où elle traînait son corps filandreux, laissant des sentiers jusqu’à 58 cm de long. Les chercheurs ne pouvaient pas placer Y. spiciformis définitivement sur l'arbre de la famille des animaux, mais soupçonnez qu'il est lié à des arthropodes (de minuscules invertébrés contenant des crustacés et des mille-pattes parmi leurs sujets) ou à des annélides (vers segmentés).

Significativement, Y. spiciformis montre une symétrie bilatérale, ce qui signifie que les côtés gauche et droit de son corps sont identiques, tout comme les humains et la plupart des autres animaux. Cela pourrait être une caractéristique inhérente à tous les animaux qui ont évolué pour se déplacer sur la surface de la Terre, ont écrit les chercheurs, ce qui pourrait transformer les petits pas du ver à travers l'océan en un bond de géant pour les animaux.

"La mobilité a permis aux animaux de créer une empreinte unique sur la Terre, littéralement et métaphoriquement", a déclaré le co-auteur de l'étude, Shuhai Xiao, professeur de géosciences au Virginia Tech College of Science. "Les animaux [bilatéraux] et en particulier les humains jouent un rôle moteur sur la Terre. Leur capacité à façonner le visage de la planète est finalement liée à l'origine de la motilité animale."

Donc, cette petite bestiole n’a peut-être jamais atteint son objectif - mais peut-être que la dernière schlep sous-marine a ouvert la voie à des millions de descendants.

  • Ces monstres de mer bizarres ont autrefois régné sur l'océan
  • Photos: Ancien ver 'nu' chassé aux bras épineux
  • Photos: Le vers hérissé de 508 millions d’années ressemble à un pinceau de cuisine

Publié à l'origine sur Science en direct.


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