Un Mégalodon Très Humide Pourrait Avoir Été Trop Chaud Pour Éviter L'Extinction

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Il y a des millions d'années, la température corporelle élevée et le métabolisme actif du mégalodon, un requin géant, ont peut-être contribué à l'extinction massive de son prédateur.

mégalodon

Pourquoi le mégododon méga-requin est-il mort? Cela aurait pu être son métabolisme hautement actif, selon de nouvelles recherches.

WASHINGTON - Pourquoi le mégododon du requin-monstre s'est-il éteint? De nouvelles recherches apportent des réponses, et la température corporelle élevée du requin a peut-être joué un rôle.

Megalodon était un méga-requin, un énorme "Big Bad" préhistorique qui alimente encore les cauchemars et fascine les scientifiques d'aujourd'hui. Ce poisson colossal pouvait atteindre 18 mètres de long et capturait ses proies avec une bouchée de dents terrifiante, mesurant chacune jusqu'à 18 centimètres de long, soit plus longtemps qu'une main humaine. [Top 10 des animaux les plus meurtriers (Photos)]

Aussi redoutable que soit ce prédateur géant, il a disparu des océans il y a environ 2,6 millions d'années. Et de nouvelles recherches ont porté sur la température corporelle de Otodus megalodond'expliquer ce qui peut l'avoir fait mourir.

Comme certains autres requins vivants aujourd'hui, tels que les grands requins blancs et mako, on pense que le mégalodon a pu thermoréguler ou ajuster sa température corporelle en réponse à une eau plus froide ou plus chaude. Cela lui aurait permis de chasser dans un éventail d'habitats plus large que d'autres requins, selon les recherches présentées aujourd'hui (10 décembre) lors de la réunion annuelle de l'American Geophysical Union (AGU).

Mais la température corporelle de Megododon était-elle similaire à celle des requins modernes? Pour le savoir, les scientifiques ont utilisé la géochimie pour examiner les isotopes rares du carbone et de l'oxygène dans les dents de mégalodon et dans les dents de requins modernes. (Les isotopes sont des versions de molécules avec un nombre différent de neutrons.) Ces isotopes forment des liaisons différentes selon la température de l'animal lorsque les dents se forment, a expliqué le chercheur Michael Griffiths, professeur associé au département des sciences de l'environnement de la William Paterson University dans le New Jersey. Science.

Avec cette méthode, les scientifiques pourraient estimer la température corporelle moyenne de l'ancienne bête et trouver ainsi des indices pouvant expliquer comment la biologie ou les habitudes de mégalodon l'ont condamnée à l'extinction, ont indiqué les chercheurs.

Leurs résultats préliminaires suggèrent que le mégalodon était "assez chaud" pour un requin, a déclaré Griffiths. Les ancêtres des makos et des grands requins blancs d'aujourd'hui qui nageaient aux côtés de mégalodons il y a des millions d'années avaient probablement une température corporelle d'environ 68 à 86 degrés Fahrenheit (20 à 30 degrés Celsius).

En comparaison, le mégalodon a peut-être atteint une température corporelle allant de 35 à 40 degrés Celsius (95 à 104° F), qui correspond à la température corporelle des baleines, a déclaré Griffiths.

Avec une température corporelle aussi élevée, le mégalodon devait avoir un métabolisme très actif qui nécessitait une alimentation fréquente, a déclaré Griffiths. Ensuite, le climat s'est réchauffé et la proie du mégalodon s'est déplacée vers des eaux plus froides à des latitudes plus élevées. La pénurie alimentaire et la concurrence de nouvelles espèces de prédateurs tels que les épaulards pourraient alors être la combinaison fatale qui a conduit le mégalodon à l'extinction, a expliqué Griffiths.

"Les grands changements climatiques, combinés aux limitations de l'évolution, pourraient constituer le" canon à fumer "de l'extinction des plus grandes espèces de requins jamais vus sur la planète", ont déclaré les scientifiques.

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À l'origine publié sur Science en direct.


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