Ces Grenouilles Évoluent Pour Survivre À Un Champignon Meurtrier Qui Tente D'Arrêter Leurs Cœurs

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Des décennies après que le champignon chrytride ait commencé son déchaînement meurtrier parmi les populations de grenouilles du monde, une communauté de grenouilles tropicales a réussi à s'adapter.

Il y a deux décennies, les scientifiques ont découvert une sorte de champignon archaïque infectant les grenouilles en Amérique centrale. Appelé Batrachochytrium dendrobatidis, Le champignon semblait être une menace rare et dévastatrice: il altérait la chimie de la peau des hôtes infectés, les privant de leur capacité à boire de l’eau et à absorber des électrolytes à travers leur peau, finissant par arrêter leur cœur. Il était aveugle, capable de sauter facilement entre les espèces de grenouilles et de tuer presque tous ses hôtes.

Dans un livre blanc publié en 2007, l’Union internationale pour la conservation de la nature (UICN) écrivait que, en raison du champignon (et de l’activité humaine qui lui permettait de se répandre dans le monde entier), "la crise mondiale de l’extinction des amphibiens et sa dynamique actuelle sont les pires que nous ayons jamais affrontées ", ajoutant:" C’est la pire maladie infectieuse jamais enregistrée parmi les vertébrés en termes de nombre d’espèces touchées et de sa propension à les conduire à l’extinction ".

Un nouveau document offre une bonne nouvelle: un site tropical a démontré que les écosystèmes de grenouilles peuvent s’adapter au champignon. Certaines espèces infectées meurent et celles qui survivent à l’infection - probablement parce qu’elles ont évolué pour devenir résistantes à ce dernier. effets, et parce que le champignon lui-même est devenu moins mortel. [7 animaux emblématiques que les humains conduisent à l'extinction]

Dans un article publié hier (3 octobre) dans la revue Ecological Applications, des chercheurs ont décrit comment ils avaient étudié les grenouilles tropicales dans une région du Panama appelée El Copé, d'environ 0,8 kilomètre carré (2 kilomètres carrés). Entre 2010 et 2014, les chercheurs ont lentement erré dans la région, ramassant des grenouilles et les essuyant à la recherche de signes du champignon. Ils ont divisé les régions en carrés de 20 mètres sur 20, enregistrant soigneusement les grenouilles de chaque espèce dans chaque carré et indiquant si elles étaient infectées ou non.

Alors que près de la moitié des espèces de grenouilles de la région s'étaient éteintes lorsque l'épidémie avait atteint El Copé en 2004, entre 2010 et 2014, les populations restantes semblaient s'être stabilisées, ont découvert des chercheurs. Les grenouilles infectées ont semblé survivre plus longtemps, moins de grenouilles ont été infectées et les chercheurs n'ont pas trouvé le type de déclin dramatique de la population survenu lors de l'éclosion initiale.

"Nos résultats sont vraiment prometteurs car ils nous amènent à conclure que la communauté des grenouilles El Copé est en train de se stabiliser et de ne pas sombrer dans l'extinction", a déclaré Graziella DiRenzo, biologiste à l'Université de Californie, Santa Barbara, et l'auteur principal de l'article, dans un rapport. "C'est un gros problème avec les chytrides dans le monde. Avant cette étude, nous en savions très peu sur les communautés qui restent après une épidémie. Dans certaines régions, c'est toujours une boîte noire."

Les perspectives générales pour les grenouilles ne sont pas bonnes, ont noté les chercheurs, décrivant la réalité quotidienne des grenouilles de la région comme "sinistre" dans le journal. Mais ils ont montré que les choses pourraient être bien pires.

"Notre étude a révélé que, même s'il y a beaucoup d'individus infectés, environ 98% d'entre eux le sont à des niveaux très faibles", a déclaré Karen Lips, biologiste à l'Université du Maryland et co-auteur du journal, la déclaration. "Nous savons que très tôt, plusieurs espèces ont joué un rôle clé dans la propagation de l'infection, à l'instar de Mary Typhoid. Mais certaines de ces espèces ont maintenant disparu, l'écosystème est donc totalement différent. Ce n'est presque pas comparable à ce qu'il était auparavant."

On ignore quelles sont les perspectives à long terme pour les grenouilles, que ce soit au Panama ou ailleurs. Cependant, Lips a déclaré: "Si suffisamment d'espèces de grenouilles dans un endroit donné peuvent survivre et persister, alors espérons qu'un jour, une nouvelle communauté de grenouilles vibrante remplacera ce qui a été perdu."

Publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


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