C'Est L'Un Des Plus Anciens Oiseaux, Et Il A Vécu Aux Côtés De Dinosaures Géants

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Le fossile d'un oiseau de la taille d'une sauterelle est l'un des plus petits oiseaux jamais enregistrés depuis l'âge des dinosaures.

Selon une nouvelle étude, il y a environ 127 millions d'années, de minuscules oiseaux de la taille de sauterelles vivaient aux côtés des plus grands animaux marchant sur Terre, y compris les sauropodes à long cou.

Quand il était en vie, ce poussin de moins de 2 pouces (5 centimètres) n'aurait pesé que 0,3 once (8,5 grammes) - environ le poids d'un cinquième d'une balle de golf. Cela en fait l’un des plus petits oiseaux de l’âge des dinosaures jamais enregistré, ont déclaré les chercheurs.

Presque tout le squelette fossilisé du petit oiseau avait été préservé, ce qui en faisait un trésor paléontologique qui permet de comprendre comment le groupe de cet oiseau —Enantiornithes, une sous-classe d'oiseaux aujourd'hui disparue qui tend à avoir des dents et des griffes sur les ailes - a grandi après l'éclosion de leurs oeufs. [Ancêtres Aviaires: Les Dinosaures Qui Ont Apprit à Voler]

On ne sait toujours pas si l’oiseau est une espèce retrouvée ou s’il appartient à une espèce précédemment identifiée, telle que Concornis lacustris ou Iberomesornis romerali, qui sont d’autres oiseaux énantiornithines trouvés au même endroit, le site fossilifère de Las Hoyas au centre de l’Espagne, ont indiqué les chercheurs.

Mais l'absence de nom de l'oiseau n'a pas empêché les chercheurs de l'étudier. Les membres de l'équipe ont utilisé le rayonnement synchrotron pour imager le minuscule spécimen au niveau submicronique, ont-ils déclaré. (Un micron, ou micromètre, équivaut à un millionième de mètre. À titre de comparaison, une mèche de cheveux humains a un diamètre d'environ 50 à 100 microns.)

Une image de cartographie du phosphore (à gauche) à côté d'une photo du fossile (à droite).

Une image de cartographie du phosphore (à gauche) à côté d'une photo du fossile (à droite).

Crédit: Fabien Knoll

"Les nouvelles technologies offrent aux paléontologues des capacités sans précédent pour la recherche de fossiles provocants", a déclaré dans un communiqué le chercheur principal Fabian Knoll, paléontologue du Centre interdisciplinaire pour la vie ancienne de l'Université de Manchester, et le musée paléontologique ARAID-Dinopolis en Espagne. de Manchester.

L'analyse a révélé que le petit oiseau est mort peu de temps après la naissance de son oeuf. En outre, les chercheurs ont découvert que le sternum (l'os du pectoral) du poussin n'était pas encore devenu un os dur et solide et qu'il était encore constitué principalement de cartilage. Cela signifie que le poussin de la période du Crétacé ne pourrait probablement pas voler au moment de sa mort, ont-ils déclaré.

De plus, les modèles d'ossification (durcissement osseux) chez l'oiseau sont assez différents de ceux d'autres jeunes oiseaux énantiornithines découverts au fil des ans, ce qui suggère que les stratégies de développement de ces anciens oiseaux étaient plus diverses qu'on ne le pensait auparavant, ont déclaré les chercheurs.

Cette image composite en fausses couleurs montre quels sont les éléments contenus dans le fossile, comme le révèle le rayonnement synchrotron. Les zones rouges sont en fer, les zones vertes en silicium et les zones bleues en phosphore.

Cette image composite en fausses couleurs montre quels sont les éléments contenus dans le fossile, comme le révèle le rayonnement synchrotron. Les zones rouges sont en fer, les zones vertes en silicium et les zones bleues en phosphore.

Crédit: Fabien Knoll

Mais, bien que cet oiseau retrouvé ne puisse probablement pas voler, il ne dépendait pas nécessairement de ses parents pour la nourriture et les soins, ont déclaré les chercheurs. Alors que certains poussins modernes sont "neutres", ce qui signifie qu'ils ont besoin de l'aide de leurs parents, d'autres, comme le poulet, sont "précoces" ou, pour la plupart, indépendants.

Ce minuscule oiseau était à peine la seule créature à plumes à se précipiter il y a environ 120 millions d'années. Les restes de fossiles montrent qu'un oiseau aquatique a craché le premier granule d'oiseau enregistré à peu près à ce moment-là. En outre, des chercheurs ont également trouvé dans un œil d'oiseau des bâtonnets et des cônes fossilisés datant d'environ 120 millions d'années, ce qui indique qu'au moins certains oiseaux anciens pouvaient éventuellement voir en couleur, a rapporté WordsSideKick.com.

La nouvelle étude sur le petit oiseau, qui se trouve maintenant au Musée de paléontologie de Castille-La Manche, à Cuenca, en Espagne, a été publiée en ligne aujourd'hui (5 mars) dans la revue Nature Communications.

Article original sur Science en direct.


Supplément Vidéo: Prédateurs de la Préhistoire Ep01-L' Oiseau Terreur.




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