C'Était Le Plus Grand Oiseau Du Monde. Il Pesait Autant Qu'Un Dinosaure.

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C'est le plus gros oiseau du monde jamais enregistré.

Le plus grand oiseau du monde - une espèce d'éléphant nouvellement identifiée - pesait autant qu'un dinosaure lorsqu'il s'est promené à Madagascar il y a plus de 1 000 ans, révèle une nouvelle étude.

Cet oiseau monstre est maintenant éteint, mais il pesait jusqu'à 1 760 lb. (800 kilogrammes), ou environ autant que sept autruches des temps modernes quand il était vivant. Il mesurait également 3 mètres de haut, soit 20 centimètres de plus qu'une autruche.

Et, tout comme l’autruche, cet oiseau éléphant ne pouvait pas voler. [15 des plus grands animaux de leur genre sur Terre]

Les chercheurs ont collecté les os d’éléphants d’oiseau (Aepyornithidae) depuis le milieu des années 1800, mais ils ont mal attribué le nouveau géant à une autre espèce d’oiseau éléphant, connue sous le nom de Aepyornis maximus, a déclaré James Hansford, chercheur principal de l’étude, chercheur postdoctoral à l’Institute of Zoology de la Zoological Society of London.

"Comprendre la diversité de ces oiseaux géants éteints est un nœud taxonomique depuis environ 150 ans", a déclaré Hansford à WordsSideKick.com. Les paléontologues étaient si fous de la découverte des oiseaux éléphants dans les années 1800 et au début des années 1900, ils ont commencé à nommer les espèces à gauche et à droite, souvent à partir de spécimens incomplets.

Pour mettre les choses au clair, Hansford a utilisé un ruban à mesurer et des compas d'épaisseur pour analyser des centaines d'ossements d'oiseaux d'éléphants hébergés dans des musées du monde entier. Certains de ces os ont été brisés, il a donc conçu un programme informatique pour combler les lacunes.

Les os de  <i>Vorombe titan i> découverts à Madagascar.

Les os de Vorombe Titan que les chercheurs ont trouvé à Madagascar.

Crédit: Copyright Zoological Society of London (ZSL)

Après avoir tracé la taille des os dans un programme informatique, Hansford découvrit que ces os appartenaient à des groupes distincts, révélant trois genres (également appelés genres) et quatre espèces distinctes. Il a nommé la nouvelle poule Vorombe Titan, dont le nom de genre signifie "grand oiseau" en malgache. Son nom d'espèce, "Titan"est un retour à Aepyornis Titan, qu'un paléontologue britannique nommé C.W. Andrews avait utilisé à tort pour doubler l'oiseau. Plus tard, il a (à nouveau) été classé à tort comme une autre espèce d’oiseau éléphant, A. maximus.

Comme note amusante, Andrews était ami avec l'écrivain anglais H.G. Wells, qui a écrit une nouvelle qui plaisante en disant qu'après avoir nommé ces gros oiseaux Aepyornis maximus et Aepyornis Titan, "s'ils obtiennent plus [encore plus grand] Aepyornises … Une houle scientifique ira faire éclater un vaisseau sanguin. "

Heureusement, aucun vaisseau sanguin n’a éclaté lorsque Hansford a découvert V. titan, qui est encore plus grand que A. maximus, précédemment considéré comme le plus grand oiseau du monde. (Dans le passé, certains scientifiques ont fait valoir que le moa, un autre oiseau éteint qui avait disparu dans ce qui est maintenant la Nouvelle-Zélande, était le plus gros oiseau jamais enregistré. Maintenant, avec la découverte de V. titan, le détenteur du record est clair, a déclaré Hansford.)

<I></p>Vorombe titan i>, l'espèce d'oiseau d'éléphant nouvellement identifiée, est le plus gros oiseau jamais enregistré.

Les espèces d'oiseaux d'éléphants nouvellement identifiées Vorombe Titan, le plus grand oiseau enregistré.

Crédit: Copyright Heidi Ma

V. titan est si gros, que son poids moyen de 1 430 livres. (650 kg) est comparable à Europasaurus, un petit sauropode (un dinosaure à long cou), qui pesait environ 1500 livres. (690 kg), Hansford et son co-chercheur Samuel Turvey, professeur à l'Institut de zoologie de la Zoological Society of London, ont écrit dans cette étude.

Lorsque les oiseaux herbivores d'éléphants ont disparu, il y a environ 1 000 ans - principalement à cause de chasseurs humains -, l'écosystème de Madagascar a changé. Les plantes qui dépendaient des oiseaux pour manger et disperser leurs graines ont dû faire face à une bataille difficile pour leur survie.

Les oiseaux éléphants "ont sans aucun doute eu un impact significatif sur la création et la préservation du paysage dans l'ancienne Madagascar", a déclaré Hansford. "Et leur extinction a laissé un trou que nous devons penser à conserver en leur absence." [En images: Animaux fous qui ont vécu à Maurice]

En effet, "nous utilisons le passé pour informer les plans de conservation", a déclaré Hansford.

La nouvelle découverte "confirme probablement que cet oiseau est le plus gros", a déclaré Daniel Ksepka, expert des oiseaux fossiles et conservateur au Bruce Museum de Greenwich, dans le Connecticut, qui n'a pas participé à la recherche.

Ksepka a noté que même si l'ADN se dégrade rapidement dans des endroits chauds tels que Madagascar, il serait intéressant que les chercheurs parviennent à extraire l'ADN des os d'oiseaux d'éléphants. En effet, le moa femelle a une taille presque deux fois supérieure à celle du mâle. Il est donc possible que certains de ces spécimens d'oiseaux soient simplement des mâles et des femelles de la même espèce. Cependant, les chercheurs ont écrit que cela est peu probable, car il existe des "modèles de variation complexes" entre les différents groupes d'os.

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (26 septembre) dans la revue Royal Society Open Science.

Publié à l'origine sur WordsSideKick.com.


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