Ancien ‘Ornithorynque’ À Têtes Minuscules Avec Des Plaques Dorsales De Stégosaure Déterrées

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Il avait une vue terrible, ne pouvait pas entendre beaucoup et avait peu de papilles gustatives. Cela n'a pas empêché cet étrange petit ornithorynque du trias de chasser.

Les scientifiques ont découvert le fossile vieux de 250 millions d'années de cette préhistoire

Les scientifiques ont découvert le fossile vieux de 250 millions d'années de ce "ornithorynque" préhistorique dans la formation de Jialingjiang en Chine.

Le soi-disant ornithorynque préhistorique n'avait certainement pas l'air intelligent. Sa petite tête était étrangement disproportionnée par rapport à son grand corps et ses petits yeux ne pouvaient probablement pas voir grand chose. Mais malgré cela, il a toujours trouvé un moyen de chasser des proies sans méfiance.

Tout comme l'ornithorynque moderne, ce reptile marin âgé de 250 millions d'années d'âge triasique a probablement utilisé son bec cartilagineux pour découvrir et saisir son prochain repas, révèle une nouvelle étude.

"Cet animal avait des yeux inhabituellement petits pour le corps. Seuls des animaux vivants, qui dépendent de leurs sens autres que la vision et se nourrissaient au crépuscule ou dans l'obscurité - par exemple des musaraignes, des blaireaux et l'ornithorynque à bec de canard", a déclaré le chercheur principal de l'étude Ryosuke Motani, paléobiologiste à l'Université de Californie à Davis. "Ainsi, il a très probablement utilisé des sens tactiles [avec] son ​​bec ressemblant à un ornithorynque pour détecter une proie au crépuscule ou dans l'obscurité." [12 pieds d'animaux extrêmement étranges]

Il a ajouté qu '"à ce stade, l'espèce représente l'enregistrement le plus ancien de ce type de vertébrés à quatre yeux".

Une interprétation artistique de la préhistoire

Interprétation artistique du "ornithorynque" préhistorique nommé Eretmorhipis carrolldongi. Il avait de petits yeux et un bec indiquant qu'il chassait au toucher, un peu comme l'ornithorynque d'aujourd'hui.

Auparavant, les scientifiques n’avaient que des fossiles partiels et sans tête de la créature, connus scientifiquement Eretmorhipis carrolldongi. Mais il y a environ une décennie, le co-chercheur Cheng Long, du Centre de géologie de Wuhan, et son équipe ont été invités par le gouvernement du comté de Yuan'an, province du Hubei, à procéder à des fouilles dans la formation de Jialingjiang dans le Trias inférieur. C'est là qu'ils ont mis au jour un spectaculaire E. Carrolldongi spécimen, y compris sa petite tête, dit Long.

Le gouvernement local a été tellement impressionné qu'il a "construit un musée géologique pour son exposition", a déclaré Long WordsSideKick.com. Et "récemment, la région est devenue un parc géologique national".

Le long de 2,3 pieds (70 centimètres) E. Carrolldongi avait un corps long et rigide, quatre nageoires et des lames triangulaires saillantes sortant du dos ", un peu comme chez un dinosaure stégosaure - [C'est] très bizarre, "dit Motani à WordsSideKick.com. La créature mangeait probablement des invertébrés mous, tels que des crevettes et probablement des vers.

Le fossile complet et un dessin d'Eretmorhipis carrolldongi, qui a vécu pendant la période triasique dans l'actuelle Chine, il y a environ 250 millions d'années.

Le fossile complet et un dessin de Eretmorhipis carrolldongi, qui a vécu pendant la période triasique dans ce qui est maintenant la Chine il y a environ 250 millions d'années.

Les chercheurs ont rapidement identifié ce que la créature ressemblant à un ornithorynque ne pouvait pas bien faire: elle avait probablement une audition lamentable car la localisation du son dans l'eau était difficile pour les animaux à petite tête. De plus, il ne pouvait probablement pas goûter beaucoup à la langue parce qu'il lui manquait dans son palais une structure permettant de transmettre des informations chimiques de la langue à d'autres organes sensoriels.

"Cela laisse le sens tactile comme le candidat le plus probable parmi les cinq sens traditionnels", ont écrit les chercheurs.

E. Carrolldongi était lointainement apparenté aux ichthyosaures, reptiles semblables à des dauphins qui nageaient dans les mers à l’époque des dinosaures. Auparavant, de nombreux chercheurs pensaient que la diversification des animaux marins avait ralenti pendant environ 8 millions d'années après la fin de l'extinction de masse du Permien final, il y a 252 millions d'années. Mais maintenant, la découverte et l'analyse de E. Carrolldongi montre que les reptiles marins avaient une diversité remarquable peu de temps après cette extinction massive, a déclaré Motani.

"Un peu après l'extinction de masse du Permien final, il y avait beaucoup d'opportunités ouvertes lorsque la vie recolonisait la surface de la Terre", a déclaré Motani. "Ces formes bizarres ont saisi les niches ouvertes et se sont diversifiées, mais ont été rapidement éliminées, probablement par sélection naturelle. L'animal en question est l'un d'entre eux - il doit avoir été un nageur lent et un alimenteur peu efficace, mais cela a suffi pour le moment. étant."

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (24 janvier) dans la revue Scientific Reports.

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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