Top 10 Des Bêtes Et Des Dragons: Comment La Réalité A Créé Le Mythe

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Les dragons sont des créatures en patchwork impressionnantes qui se retrouvent dans les mythes et légendes des cultures du monde entier.

Bêtes bizarres

lézard à collerette

Lézard à collerette, parc national de Kakadu, Australie.

Les dragons sont des créatures en patchwork impressionnantes qui se retrouvent dans les mythes et légendes des cultures du monde entier. En Europe, ce sont des reptiles cauchemardesques, grands et ressemblant à des lézards, avec la langue fourchue d’un serpent et des ailes comme une chauve-souris. Dans les légendes, ils sont insultés et redoutés parce qu’ils aimaient emprisonner des jeunes filles, détruire des villages et amasser des montagnes d’or.

Dans les anciennes cultures du Mexique et de l'Amérique du Sud, on croyait qu'un serpent à plumes divin connu sous différents noms renouvelait le monde après chaque cycle de destruction.

En Chine, les dragons sont des créatures amphibies qui vivent dans les océans, les lacs, les rivières et même les gouttes de pluie. Ils sont vénérés comme des symboles de fortune et de fertilité, capables de déclencher la pluie en période de sécheresse. Ce sont des mosaïques animales, possédant le corps d'un serpent, les écailles d'un poisson, les griffes d'un aigle, les bois d'un cerf et le visage d'un gilin - une autre créature mythique qui ressemble à un cerf mais dont le corps est écorché en feu.

En dépit de leurs différences, beaucoup de dragons mythiques trouvés dans le monde ont tous commencé comme de vagues idées serpentines inspirées de créatures réelles, commençant par un serpent ou un autre reptile redoutable. Au fil du temps, ils ont acquis des formes plus définies et plus exotiques en absorbant les espoirs et les superstitions des populations locales et en empruntant les traits des animaux locaux.

Notre courte liste de créatures et de phénomènes naturels révèle ce qui a pu inspirer le regard des dragons et des créatures qui ressemblent vraiment à des dragons.

Alligator chinois

Alligator chinois

Alligator chinois, appelé Alligator sinensis, dans le fleuve Yangtsé.

Les alligators chinois ont peut-être été l'une des inspirations du dragon asiatique. Dans la mythologie chinoise, les dragons étaient étroitement associés à l'eau: ils étaient les gardiens de la pluie, mais en cas de fureur, ils étaient également capables de déclencher des inondations pénibles. Les alligators chinois peuvent atteindre une longueur d’environ 6 pieds et peuvent souvent être trouvés flottant juste sous la surface de l’eau, où ils attendent furtivement leur proie. L'alligator chinois est l'un des reptiles les plus menacés au monde.

Dragon à volants

lézard à collerette

Lézard à collerette, parc national de Kakadu, Australie.

Le dragon à volants est un petit lézard trouvé dans la forêt et les forêts du nord de l'Australie. Comme son nom l'indique, une collerette extensible entoure la tête et le cou du dragon, qu'il peut ouvrir comme un parapluie lorsqu'il est effrayé. Si cela ne suffit pas à effrayer un ennemi, le dragon à franges se dressera sur ses pattes de derrière et s'enfuira - mais plutôt que de fuir avec sa queue repliée entre ses jambes, le dragon peut simplement le laisser pour distraire un prédateur..

Dragon barbu

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Le dragon barbu est également originaire des forêts australiennes. Il a de nombreux appendices pointus dépassant de la peau autour de la tête et peut gonfler une poche sous son menton pour lui donner un aspect plus menaçant. Le dragon barbu peut changer les nuances de couleur, de la lumière à l'obscurité, pour refléter certains états émotionnels ou pour aider à réguler sa température corporelle. Comme le dragon à volants, il peut aussi se relever et s’enfuir.

Python

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Les pythons font partie des plus grands serpents du monde et le python réticulé de l'Inde a peut-être été l'une des inspirations de la tradition des dragons dans l'Antiquité. Les pythons sont des serpents constricteurs, ce qui signifie qu’ils pressent à mort les oiseaux et les petits mammifères dont ils se nourrissent. Lors de son voyage en Inde, le naturaliste romain Pline affirmait avoir vu un dragon si grand qu'il pouvait étrangler un éléphant. Pliny décrivait très probablement le python réticulé, un serpent pouvant atteindre une longueur de plus de 30 pieds. Dans l'histoire de Pline, le dragon meurt aussi parce qu'il est écrasé par l'éléphant vaincu.

Dragon volant

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Les dragons volants de l'Asie du Sud-Est sont de petits lézards capables de glisser entre les arbres en utilisant des plis en forme d'ailes. Ils peuvent atteindre 7 pouces et mangent principalement des fourmis et autres petits insectes. Leurs ailes sont soutenues par cinq à sept côtes qui s'étendent à partir de leur corps et elles peuvent glisser jusqu'à 30 pieds de distance. Les ailes sont souvent de couleurs vives et ornées de rayures et de points, mais elles peuvent les plier et se fondre dans leur environnement si elles veulent rester discrètes.

Dragon de Komodo

Les lézards-dragons de Komodo ont peut-être de petites morsures, mais leurs puissants muscles de la gorge et leurs dents tranchantes compensent leur délicate morsure.

Les lézards-dragons de Komodo ont peut-être de petites morsures, mais leurs puissants muscles de la gorge et leurs dents tranchantes compensent leur délicate morsure.

Les dragons de Komodo en Indonésie sont les plus grands lézards vivants du monde. Ils peuvent atteindre 10 pieds de long et peuvent courir aussi vite qu'un chien pour de courtes distances. Les Komodos chassent des proies vivantes et sont capables de tendre une embuscade à des créatures beaucoup plus grandes qu’elles-mêmes. Ils ont une queue épaisse et musclée et une forte morsure. Même un léger pâturage peut être mortel et causer une infection grave à cause des bactéries septiques qui vivent dans leur salive. Les dragons de Komodo auraient été un excellent candidat pour l'inspiration des dragons mythiques en Europe, à ceci près que les Européens ne les ont pas découverts avant 1910.

Megalania Prisca

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(Crédit image: A Musser. Copyright © Australian Museum)

Plus massif et plus court que le Komodo, le megalania prisca était un animal beaucoup plus gros. Il a atteint des longueurs allant jusqu'à 30 pieds et pesait près de 1000 livres, ce qui en fait le plus grand lézard que le monde n'ait jamais vu. Au cours de la dernière période glaciaire, Megalania parcourait les étendues sauvages australiennes et pouvait tendre une embuscade à des créatures deux fois plus grandes et dix fois plus pesantes, les tuant avec ses dents incurvées et ses grandes griffes. Il est donc très approprié qu’en latin, son nom signifie "ancien boucher géant".

Ptérosaures

Un artiste représentant un ptérosaure en train de marcher.

Un artiste représentant un ptérosaure en train de marcher.

De toutes les créatures qui ont jamais existé, les ptérosaures ressemblent probablement le plus aux dragons de la légende européenne. Reptiliens et sans plumes, les ptérosaures volaient sur des ailes de peau soutenues par un seul doigt long et osseux. Le plus petit ptérosaure avait la taille d'un moineau, tandis que Quetzalcoatlus - du nom du dieu aztèque - avait une envergure de plus de 10 mètres, ce qui en faisait la plus grande créature volante de tous les temps. Quetzalcoatlus est montré ici.

Dragon de mer

Seadragon feuillu

Comme s’ils assistaient à un gala sous-marin, les seadragons sont ornés de robes de membres flottants. Ces personnages gracieux appartiennent à une famille de poissons appelée Syngnathidae, qui comprend également les hippocampes et le syngnathe. Maintenant, l'Université de Californie à San Diego, les biologistes marins Greg Rouse et Nerida Wilson utilisent la génétique pour percer certains des mystères de cet animal mystique. Sur des sites de plongée très fréquentés au large des côtes australiennes, le duo a prélevé de minuscules morceaux de tissu dans les appendices de seadragons à des fins de tests génétiques, avant de relâcher les créatures. Bien que les seadragons soient généralement regroupés en trois espèces: feuillus (illustrés ici), adventices et rubans, les analyses génétiques et les examens de la structure corporelle de l'équipe ont montré que les populations est et ouest de seadragons pourraient être divisées en deux espèces. Ils ont également découvert que le mystérieux seadragon à rubans n’était pas lié aux seadragons feuillus et adventices.

Le dragon de mer est un proche parent du cheval de mer. On peut le trouver sur les récifs rocheux froids du sud et de l'ouest de l'Australie. Bien que techniquement un poisson, le dragon de mer ne nage pas autant qu'il balance, il imite le mouvement des algues et des herbiers parmi lesquels il habite. Le dragon de mer possède des nageoires et des appendices presque transparents, ainsi qu'une bouche en forme de tube qu'il utilise pour aspirer les poissons larvaires et les petits crustacés ressemblant à des crevettes dont il se nourrit.

Entrée surprise: les comètes

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Les dragons étaient souvent décrits comme des serpents ailés à longue queue, et ils étaient souvent perçus comme des précurseurs du destin ou de la fortune. Le nom du dieu aztèque Quetzalcoatl signifie littéralement "serpent à plumes". Pour les personnes vivant dans l'Antiquité, une comète traversant le ciel avec une queue glaciale longue de plusieurs millions de kilomètres aurait ressemblé à une telle créature. Cette image est de la comète Hyakutake. Si les dragons étaient l’inspiration de certains dragons, cela pourrait aider à expliquer pourquoi les dragons sont omniprésents dans les mythes et légendes de tant de cultures différentes aux quatre coins du monde.


Supplément Vidéo: 5 CRÉATURES MYTHIQUES QUI ONT VRAIMENT EXISTÉ | Lama Faché.




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