Nous Sommes Sur Le Point D'Éliminer Complètement Les Embryons Mâles (Chez La Souris)

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Le problème, c'est qu'il faut aussi modifier génétiquement les parents.

poussins mâles et poussins dans la ligne de l'agriculture industrielle

Les poussins mâles sont triés des poussins femelles peu après la naissance.

Pour la première fois, les chercheurs ont utilisé le génie génétique pour éliminer presque complètement les bébés de sexe masculin dans l'utérus d'un mammifère, bien que ce mammifère soit une souris. Et ne vous attendez pas à ce que le traitement aboutisse dans une clinique de FIV près de chez vous - le processus nécessitait également une modification génétique des deux parents.

L'étude a été publiée le 1er juillet dans la revue EMBO Reports.

Les chercheurs ont utilisé CRISPR pour cibler et extraire de manière sélective des gènes qui codent pour trois enzymes essentielles au développement embryonnaire. Le résultat final? Une réduction de 95% du nombre de bébés nés de sexe masculin. [10 choses étonnantes que les scientifiques viennent de faire avec CRISPR]

Les chercheurs ont été en mesure de supprimer les enzymes présentes dans les embryons masculins en ciblant le système utilisé par la plupart des mammifères pour déterminer le sexe.

Les souris, comme les humains, héritent d'un chromosome sexuel de chaque parent. La mère fournit un chromosome X et le père détermine le sexe de la progéniture en fournissant un chromosome X ou un chromosome Y. Les embryons qui héritent d'une combinaison XX se développent chez les femmes et ceux qui héritent d'une combinaison XY se développent chez les hommes.

Dans cette étude, les chercheurs ont exploité le système de détermination du sexe XY en insérant une partie des instructions pour clipser l'ADN des enzymes sur le chromosome X et l'autre moitié des instructions sur le chromosome Y. La progéniture femelle ferait ainsi deux copies de la même moitié des instructions pour couper l’ADN enzymatique, ce qui est inoffensif. Dans les embryons mâles, cependant, les deux moitiés des instructions s’emboîtent et codent les ciseaux moléculaires qui coupent l’ADN de l’enzyme critique. Ainsi, XX progénitures (c’est-à-dire les femelles) n’ont pas été blessées, alors que presque toutes les progénitures XY ne se sont pas développées au-delà de la moitié de la grossesse de la souris pendant 20 jours.

Anu Bashamboo, responsable de l'unité de génétique du développement humain à l'Institut Pasteur à Paris, reconnaît que cette étude constitue une avancée décisive, mais souligne que les procédures doivent être affinées.

"Il est clair à partir des données que le système n'est pas encore parfait", a déclaré à WordsSideKick.com Bashamboo, qui n'était pas impliqué dans l'étude. "Les protocoles et la conception expérimentale doivent être optimisés pour assurer l'élimination de toutes les lignées mâles le plus tôt possible après la fécondation."

Et certains des hommes ont survécu et un a souffert de difformités graves, a ajouté Bashamboo.

Utilisations agricoles

Les chercheurs ont présenté leur étude comme une preuve de concept qui ouvre la voie à une utilisation en milieu agricole, où le bétail, mâle ou femelle, est préféré.

"L'étape suivante consiste à le transférer à d'autres animaux que des souris, comme des vaches, des chèvres et des poulets", a déclaré Qimron à WordsSideKick.com.

Par exemple, dans les élevages industriels, les poussins femelles sont gardés comme des poules pondeuses, tandis que les poussins mâles sont tués par milliards, souvent gazés, électrocutés ou broyés vivants quelques heures après leur naissance, selon le National Geographic.

"Cela peut également être l'inverse, car dans l'industrie du bœuf, les hommes sont plus recherchés car ils ont plus de muscles et produisent plus de viande", a déclaré Qimron.

Bien que leurs travaux actuels se concentrent sur l'élimination des enfants de sexe masculin, les chercheurs pensent qu'ils pourraient mettre au point un système similaire empêchant le développement d'embryons féminins.

Potentiel humain?

Qimron a déclaré que la méthode pourrait "en principe" être utilisée pour sélectionner le sexe chez la progéniture humaine, mais il ne craint pas que la recherche conduise à une utilisation non éthique chez l'homme.

"Je trouve difficile d'envisager une telle faute professionnelle", a-t-il déclaré.

Jiankui He 2018, qui affirme avoir produit des nourrissons modifiés génétiquement, a accru la préoccupation mondiale quant à la possibilité de manipuler les génomes d'embryons. Aux États-Unis et en Europe, les régulateurs ont imposé de strictes limites à ce que les généticiens peuvent faire chez l'homme.

"Il existe des réglementations strictes et des directives en vigueur pour la modification génétique d'embryons humains, et l'implantation d'embryons modifiés est strictement interdite conformément à la réglementation de la FDA", a déclaré Bashamboo.

De plus, ce système nécessite également une modification génétique des parents.

Bien qu'il pense que c'est peu probable, Qimron n'exclut pas la possibilité que son travail soit utilisé quelque part dans le monde.

"Si un dirigeant fou dans un pays fermé décide qu'il veut deux lignées humaines - l'une produisant des soldats et l'autre des femelles produisant à d'autres fins - cela peut arriver avec cette technologie", a-t-il déclaré. "La preuve de concept est là."

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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