Bizarre: Les Rats-Taupes Nus Ne Meurent Pas De Vieillesse

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Les rats-taupes nus ne risquent pas de mourir en vieillissant, ce qui les distingue de tous les autres mammifères.

Juste au moment où il semblait que le rat-taupe nu ne pourrait pas obtenir plus étrange, il s'avère que les rongeurs à la peau nue et à la peau nue ne vieillissent même pas.

Contrairement à la réalité chez tous les mammifères, les rats-taupes nus ne risquent pas davantage de mourir en se levant au cours des années. Chez l’homme, par exemple, toutes choses étant égales, à part l’âge, le risque de décès d’une personne double tous les 8 ans après l’âge de 40 ans. Pour les rats-taupes nus (Heterocephalus glaber), le risque de décès n’augmente pas, même lorsque les rats sont 25 fois plus âgés que le début de la maturité sexuelle.

"Peu importe votre âge", a déclaré Rochelle Buffenstein, chercheuse principale à Calico Life Sciences LLC, une société de recherche basée à San Francisco. "Votre mort est aléatoire." [Vie extrême sur Terre: 8 créatures bizarres]

Demi-vie de rat-taupe

Les rats-taupes nus sont de célèbres rongeurs ridés, originaires des déserts d'Afrique de l'Est. Ils vivent dans des colonies souterraines, dirigées par une reine qui s'occupe de tout l'élevage, en s'accouplant avec quelques mâles à la fois. La biologie des animaux est carrément étrange. Ils peuvent vivre sans oxygène jusqu’à 18 minutes sans effet néfaste, en passant au métabolisme du fructose au lieu du glucose plus habituel. Ils n'ont presque jamais de cancer. Selon un chercheur, leurs spermatozoïdes sont de qualité "lamentable", mais ils sont toujours parfaitement fertiles. Et ils vivent étrangement longtemps, plus de 30 ans en captivité et jusqu'à 17 ans dans la nature. En fonction de leur taille, les rats-taupes nus devraient vivre environ 6 ans dans des conditions coussinées, tout comme les souris de laboratoire. Maintenant, il semble que leur manque de vieillissement normal pourrait aider à expliquer leur longévité.

Un rat-taupe nu adulte avec son bébé.

Un rat-taupe nu adulte avec son bébé.

Crédit: Shutterstock

Les rats-taupes nus ne sont pas immortels, bien sûr; ils finissent par mourir. Le schéma par lequel ils meurent, bien que ne semble pas être lié au nombre d’années qu’ils ont sous la ceinture. Au lieu de cela, lorsque Buffenstein et ses collègues ont tracé le graphique de la mortalité des rats-taupes nus au fil du temps, ils ont constaté une tendance qui ressemblait à la décroissance exponentielle d'une matière radioactive: elle diminuait constamment de la même proportion que le nombre total. Dans une décroissance exponentielle, les scientifiques parlent du concept de "demi-vie", lorsque la moitié du matériau d'origine est laissée. Pour les rats-taupes nus non reproducteurs en captivité, Buffenstein et son équipe ont calculé que la demi-vie d'un groupe serait de 19 ans.

Les chercheurs ont basé leurs conclusions sur 3 329 rats-taupes nus vivant dans des colonies dans leur centre de recherche depuis plus de 30 ans. Ils ont constaté que chaque jour, les chances de mort d'un rat moyen étaient de 1 sur 10 000. (La plupart des rats-taupes nus ne se reproduisent jamais, mais la faible proportion de rats qui se reproduisent s'en sortent encore mieux, a déclaré le co-auteur de l'étude, J. Graham Ruby, un investigateur principal de Calico.

"Les chances qu'un rat-taupe meurt à l'âge de un an ou à l'âge de 25 ans sont les mêmes", a déclaré Buffenstein à WordsSideKick.com. Ce serait comme si les humains étaient tout aussi susceptibles de mourir à 30 ans qu'à 90 ans, a-t-elle dit.

Les rats-taupes nus ne passent pas la ménopause, ils peuvent donc se reproduire même à un âge avancé. [Les animaux ont-ils la ménopause?]

Résistant au stress

Les rats-taupes nus ne contractent généralement pas beaucoup de maladies chroniques qui deviennent familières avec l’âge, comme le diabète ou la maladie d’Alzheimer, a déclaré Buffenstein. Dans la nature, les animaux pourraient mourir d'attaques de prédateurs ou de la famine, d'une infection ou du manque d'eau, a-t-elle expliqué. En laboratoire, la cause du décès est généralement difficile à trouver; Le principal problème qui apparaît dans les nécropsies, a déclaré Buffenstein, est une plaie dans la bouche, indiquant que les animaux ne mangeaient, ne buvaient pas ou ne produisaient pas bien la salive ces derniers jours, et que l'infection se déclarait.

"Nous ne savons vraiment pas ce qui les tue à ce stade", a déclaré Buffenstein.

Buffenstein et son équipe sont profondément intéressés à comprendre pourquoi les rats-taupes nus semblent immunisés contre les ravages normaux de l’âge. D'autres études ont mis au jour certaines astuces moléculaires pouvant expliquer le phénomène. Par exemple, des rats-taupes nus produisent une forme unique de protéine appelée hyaluronane. Selon une étude réalisée en 2013, cette forme de protéine, HMW-HA, semble avoir des propriétés anticancéreuses. Une étude de 2009 a suggéré que les animaux maintiennent également l'intégrité de leurs protéines tout au long de leur vie. Leurs corps semblent également protéger leurs génomes des dommages et éliminer rapidement les mutations cellulaires, a déclaré Buffenstein.

"Nous sommes absolument convaincus que lorsque nous découvrirons quels sont ces mécanismes, ils donneront lieu à des interventions susceptibles d'abolir le processus de vieillissement de l'homme", a-t-elle déclaré.

Article original sur WordsSideKick.com.


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