Les Dinosaures Ont-Ils Fait La Fête Il Y A Des Millions D'Années Dans Le Jardin De La Nasa?

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Les dinosaures et les mammifères anciens couraient autour de la cour de l'actuel goddard space flight center de la nasa, dans le maryland.

Il y a environ 110 millions d'années, deux dinosaures en forme de chars - un bébé et un adulte - ont traversé une zone humide, laissant derrière eux des empreintes de main à cinq doigts dans l'actuelle arrière-cour du Goddard Space Flight Center de la NASA à Greenbelt, Maryland, en nouvelle étude trouve.

Ces dinosaures en armure, appelés nodosaures, étaient en bonne compagnie. Une dalle de grès de la taille d'une table portant leurs empreintes fossilisées a également capturé les traces d'autres dinosaures et mammifères anciens qui vivaient pendant le Crétacé, dernière période de l'âge des dinosaures.

"C'est une machine à remonter le temps", a déclaré dans un communiqué Ray Stanford, expert des traces de dinosaures et paléontologue amateur. "Nous pouvons observer quelques jours d'activité de ces animaux et nous pouvons nous en faire une idée. Nous voyons l'interaction de la manière dont ils se transmettent les uns par rapport aux autres. Cela nous permet de plonger dans les temps anciens de la Terre. C'est vraiment passionnant.. " [En Photos: Des traces de bébé Stegosaurus découvertes]

Stanford a découvert la dalle de pierre en 2012 en déposant sa femme, Sheila, au travail à Goddard. Un affleurement de rocher curieux sur une colline derrière le bâtiment de Sheila attira son attention. Un examen plus attentif a révélé une piste de dinosaure de 12 pouces de large (30 centimètres), et des fouilles ultérieures ont montré que la dalle de 2,4 mètres sur 0,9 mètre contenait environ 70 marques de piste appartenant à un mélange de huit dinosaures éteints., espèces de ptérosaures et de mammifères.

(A) La piste qui a attiré l'attention de Ray Stanford, l'amenant à découvrir la dalle de pierre; (B) la dalle après une excavation partielle; et (C) les chercheurs fouillant et

(A) La piste qui a attiré l'attention de Ray Stanford, l'amenant à découvrir la dalle de pierre; (B) la dalle après une excavation partielle; et (C) les chercheurs excavent et recouvrent la dalle de plâtre pour la protéger.

Crédit: Nature.com/ScientificReports

Fête au sang chaud

Selon les chercheurs, sur les 70 gravures, au moins 26 appartiennent à des mammifères de la taille d'un écureuil et d'un raton laveur. Cette découverte est remarquable, ont-ils ajouté, étant donné qu'il est extrêmement rare de trouver des pistes fossilisées appartenant à des mammifères en âge de dinosaures. Jusqu'à présent, il n'y avait que quatre pistes de mammifère scientifiquement nommées datant du Mésozoïque: une de la période jurassique et trois du Crétacé. (Tout comme pour les nouvelles espèces, les chercheurs peuvent attribuer un nom scientifique aux pistes d'animaux.)

Une piste de 4 pouces (10 cm) appartenant au mammifère de la taille d'un raton laveur est la plus grande empreinte de mammifère du Crétacé jamais enregistrée. Sa taille est surprenante, étant donné que la plupart des mammifères d'âge du dinosaure avaient la taille d'un écureuil ou d'un chien de prairie, ont indiqué les chercheurs.

D'autres empreintes de pieds de mammifères sur la dalle de pierre apparaissent par paires. "On dirait que ces animaux de la taille d'un écureuil ont fait une pause," a déclaré le co-chercheur Martin Lockley, paléontologue à l'université du Colorado à Denver, dans un communiqué. Ces empreintes sont si distinctes, les chercheurs les ont nommées Sederipes goddardensis, qui honore le centre de vol spatial Goddard.

"La concentration de traces de mammifères sur ce site est de plusieurs ordres de grandeur plus élevée que n'importe quel autre site dans le monde", a déclaré Lockley. "C'est le filon mère des traces de mammifères du Crétacé."

Cette photo (A) et la carte illustrée (B) montrent l’ensemble de la dalle et les rails qu’elle contient. Notez la diversité des animaux qui ont quitté les pistes, y compris les petits théropodes (rouge), les mammifères (bleu) et les ptérosaures (vert).

Cette photo (A) et la carte illustrée (B) montrent l’ensemble de la dalle et les rails qu’elle contient. Notez la diversité des animaux qui ont quitté les pistes, y compris les petits théropodes (rouge), les mammifères (bleu) et les ptérosaures (vert).

Crédit: Nature.com/ScientificReports

Une analyse des empreintes indique que les traces ont probablement été faites à quelques jours d'intervalle et peuvent même montrer les empreintes de pas d'un prédateur poursuivant sa proie. [Galerie: Dinosaure reconstruit 'Chase']

"Nous ne voyons pas de pistes qui se chevauchent - des pistes se chevaucheraient si plusieurs pistes étaient réalisées sur une longue période de temps, le sable était humide", a déclaré le co-chercheur de l'étude, Compton Tucker, spécialiste des sciences de la Terre à la NASA Goddard. "Les gens me demandent: pourquoi toutes ces pistes étaient dans le Maryland?" Je réponds que le Maryland a toujours été un endroit où il fait bon vivre. "

Durant le Crétacé, le Maryland était plus chaud et plus humide qu’il ne l’est maintenant. "Cela pourrait être la clé pour comprendre certaines des plus petites découvertes de la région, donc ça rassemble tout", a déclaré Lockley. "Ceci est l'équivalent crétacé de la pierre de Rosette."

L’étude a été publiée en ligne hier (31 janvier) dans la revue Scientific Reports.

Article original sur Science en direct.


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