Quel Est L'Animal Le Plus Dentelé Sur Terre?

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Les humains ont 32 dents dans la vie, mais ces animaux font honte à nos grinceurs.

limace de parapluie

La limace à parapluie à dents exceptionnelles.

Jetez un coup d'œil à l'intérieur de quelques bouches d'animaux et vous verrez des preuves du meilleur travail de l'évolution. Prenez des serpents, dont les dents sont fines comme une aiguille et enrichies de venin - des instruments extrêmement efficaces pour tuer des proies. Ou les morses, qui utilisent leurs dents massives comme des pics à glace pour transporter leurs corps pesants le long du sol. Chez la myxine, les dents en crochet qui tapissent l'œsophage sont idéales pour la macération de la chair dans laquelle elles s'enfouissent, tête la première.

Mais, mis à part les crocs, quel est l'animal qui se vante le plus en ce qui concerne les chiffres?

En fin de compte, il y a une concurrence féroce pour le titre de créature la plus dentée, selon l'endroit où vous regardez - et ce que vous définissez comme une "dent". Voici quelques-uns des meilleurs prétendants. [Pourquoi les dents ne sont-elles pas considérées comme des os?]

Sur terre

Au fond des forêts tropicales d'Amérique du Sud, le tatou géant (Priodontes maximus) en tête du nombre de dents de mammifère terrestre, à 74 dents. Ce nombre ne semble peut-être pas très impressionnant, mais il est élevé pour les mammifères, qui comptent parmi les créatures les moins musclées de la planète.

Les mammifères pondeuses, comme les ornithorynques, n'ont pas de dents, les marsupiaux, comme les opossums, une cinquantaine, tandis que les humains en ont 32, a déclaré Robert Voss, conservateur au département de mammographie du musée américain d'histoire naturelle de New York. Dans ce contexte, "le tatou géant est définitivement une anomalie", a-t-il déclaré à WordsSideKick.com.

Il y a une raison intéressante derrière cela. La plupart des mammifères sont des «hétérodontes», ce qui signifie que leurs dents ont plusieurs formes et sont complexes, permettant des interactions précises entre la mâchoire supérieure et la mâchoire inférieure. Cela permet aux mammifères d'écraser réellement leur nourriture, ce qui augmente la surface de la nourriture et leur permet d'absorber plus d'énergie et de nutriments. "Moins de dents signifie qu'ils peuvent se concentrer sur des types très précis de contacts et d'interactions entre dents opposées" et maximiser ainsi la consommation d'énergie, a déclaré Peter Ungar, paléoanthropologue à l'Université de l'Arkansas, qui étudie l'évolution des dents de mammifère.

Mais contrairement aux autres mammifères, les tatous géants sont des homodontes, ce qui signifie que leurs dents sont moins complexes: "À l'avant, leurs dents ressemblent à des chiclets pointus. À l'arrière, elles ressemblent à des chevilles", a déclaré Voss. Ces gnachers plus simples conviennent à un régime d'invertébrés au corps mou, qui n'a besoin que d'un peu d'écrasement pour libérer de l'énergie. "Pensez-y comme du thé à bulles: vous n'avez pas vraiment besoin de mâcher ces boutons", a déclaré Voss. Sur le plan évolutif, avoir des dents plus simples signifie qu’il est possible d’en faire plus dans la bouche. Ajoutez à cela la longue mâchoire du tatou géant, et la combinaison qui en découle explique pourquoi ces mammifères sont capables d’emballer plus de dents que la plupart des autres.

En mer

Des tatous géants, cependant, "ne peuvent pas tenir une bougie à un poisson, qui peut avoir des centaines, voire des milliers de dents dans la bouche à la fois", a déclaré Ungar à WordsSideKick.com. Selon Gavin Naylor, directeur du Florida Program for Shark Research, cette révélation nous plonge dans l'océan - et dans les mâchoires des requins requiem, qui sont probablement les plus dentés de tous les animaux vertébrés.

Cela se résume à leur système de dentition en rotation - un bidouillage biologique intelligent que possèdent toutes les espèces de requins. Au lieu d'une seule ligne de dents enracinée dans la mâchoire, les requins ont plusieurs rangées dans la bouche. Celles-ci ne sont attachées qu'à la peau recouvrant la mâchoire, ce qui leur permet d'avancer pour remplacer les dents perdues. Quand on lui a demandé pourquoi les requins avaient ce système, Naylor a répondu: "Je pense qu'une meilleure question est: pourquoi pas nous? Aucun dentiste n'est requis!" De manière cruciale, cette courroie de transport perpétuelle permet aux requins de remplacer les dents qu’ils perdent fréquemment lors de batailles féroces avec leur proie: "Les dents sont importantes pour l’alimentation, de sorte que les remplacer continuellement pourrait conférer d’énormes avantages", a déclaré Naylor. [Quel animal est le nageur le plus rapide?]

Alors, de quel genre de chiffres parle-t-on? À tout moment, les requins requiem auront quelques centaines de dents actives dans la bouche. Mais au cours de leur vie, "les estimations suggèrent que certaines espèces de requins requiem pourraient croître et perdre 30 000 dents", a déclaré Naylor à WordsSideKick.com. C'est trois fois plus que le grand blanc (Carcharodon carcharias), qui traverse environ 10 000 personnes au cours de sa vie.

Et pourtant, il est encore éclipsé par une petite créature dont la dentition nous dépasse tous.

Le gagnant est...

Observez à travers un microscope à l'intérieur d'une bouche de limace de mer, et vous trouverez une forêt d'épis tellement redoutables qu'ils pourraient être l'inspiration du film de Ridley Scott en 1979, "Alien". Ce sont des dents de limace, et certaines espèces ont plusieurs centaines de milliers enfermés dans leur bouche.

Les limaces font partie de la classe des animaux appelés gastropodes, une bande généralement à pleines dents qui comprend également les patelles et les escargots. Leurs pointes ne correspondent pas à la définition stricte de "dents": les dents traditionnelles comme la nôtre sont fabriquées à partir de phosphate de calcium et se trouvent généralement chez les animaux vertébrés. Les dents de gastéropodes, également appelées "radula", "sont essentiellement des rubans de chitine, le même matériau que les exosquelettes d'insectes", a déclaré Ungar à WordsSideKick.com.

Mais, mis à part la technicité, les gastéropodes ont toujours la même fonction: ils aident les limaces, les escargots et les patelles à se nourrir. "La radula est utilisée par les mollusques carnivores et herbivores pour râper des fragments de nourriture dans leur bouche - d'où le nom latin" radula "[qui signifie]" petit grattoir "", a déclaré Tom White, conservateur en chef des invertébrés non-insectes à l'Histoire naturelle. Musée à Londres. "Essentiellement, les animaux porteurs de radules les étendent - un peu comme si ils tiraient la langue - et grattaient avec ce dont ils se nourrissaient", a-t-il déclaré à WordsSideKick.com.

Au fur et à mesure que les dents s'usent (des créatures telles que des limaces de mer passent beaucoup de temps à gratter les rochers pour se nourrir), "elles sont remplacées par de nouvelles dents qui se forment à l'arrière du radula et avancent, à l'instar des rangées de convoyeurs à bande en croissance constante. des dents chez les requins ", a déclaré White. (Vous pouvez en voir une photo ici.)

Quant à l’espèce qui remporte le prix ultime pour la plupart des dents: ce sont les limaces parapluie (Parapluie parapluie), des limaces colorées de la mer qui traversent un incroyable nombre incroyable de 750 000 dents chitineuses au cours de leur vie.

En comparaison avec cette gamme d'animaux fascinants à dents, nos propres gnashers humains ne le coupent tout simplement pas, a déclaré Ungar. "Nos dents sont ennuyeuses!"

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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