Pourquoi N'Y A-T-Il Pas De Baleines Géantes?

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Les rorquals bleus sont les plus grandes créatures sur terre, mais pourquoi ne sont-ils pas encore plus gros?

Les baleines sont des bêtes géantes, mais pourquoi ne nagent-elles même pas de plus grandes baleines?

La réponse a trait à la nourriture, selon une nouvelle étude qui a révélé qu'il serait fondamentalement impossible à une créature de l'océan de manger suffisamment de nourriture pour soutenir un corps plus gros qu'une baleine.

"À un moment donné, vous ne pouvez plus manger suffisamment, peu importe la quantité disponible, pour maintenir les plus grandes tailles", a déclaré à WordsSideKick.com Will Gearty, étudiant au doctorat en sciences géologiques à l'université de Stanford. [Album de baleines: Les géants des profondeurs]

Gearty et ses collègues ont examiné l'évolution de la taille du corps à mesure que les mammifères terrestres devenaient des créatures aquatiques. Cela ne concerne pas uniquement les baleines et les dauphins, apparentés aux hippopotames et autres animaux à sabots, mais également les phoques et les lions de mer, parents des chiens, et les lamantins, qui partagent une ascendance avec les éléphants, ont précisé les chercheurs.

Alors, pourquoi les mammifères marins, en général, sont-ils plus grands que leurs parents terrestres? Auparavant, de nombreux scientifiques soupçonnaient l'eau de soulager les animaux marins de certaines pressions dues à la gravité, "ce qui rend difficile la marche quand on est grand", a déclaré Gearty. En outre, une grande taille "limite la distance parcourue et la quantité de nourriture que vous pouvez manger", a-t-il déclaré. "Une fois que vous êtes dans l'eau, l'idée va, vous devriez pouvoir être aussi gros que vous voulez, sans contrainte."

Mais contrairement à ces idées, les chercheurs ont découvert que la croissance des mammifères est en réalité plus limitée dans l’eau que sur la terre ferme. En fait, les chercheurs ont découvert que les mammifères terrestres avaient une plus grande gamme de tailles que les mammifères de l'océan.

Les chercheurs ont découvert qu'une fois que les mammifères terrestres entraient dans l'eau, ils évoluaient souvent en énormes bêtes. Cela se produit probablement parce que l'eau environnante est plus froide que la température corporelle des mammifères.

"Quand vous êtes très petit, vous perdez la chaleur dans l'eau si rapidement, il n'y a aucun moyen de manger suffisamment pour se nourrir", a déclaré le co-chercheur Jonathan Payne, professeur de sciences géologiques à l'Université de Stanford, dans un communiqué..

Le chercheur principal, Will Gearty, étudiant au doctorat en sciences géologiques à l’Université de Stanford, est titulaire d’un crâne de dauphin. Gearty a examiné les animaux morts et vivants pour comprendre comment les transitions de la terre à l'eau affectent la taille du corps.

Le chercheur principal, Will Gearty, étudiant au doctorat en sciences géologiques à l’Université de Stanford, est titulaire d’un crâne de dauphin. Gearty a examiné les animaux morts et vivants pour comprendre comment les transitions de la terre à l'eau affectent la taille du corps.

Crédit: Steve Castillo

Pour rester au chaud et disposer de suffisamment d’énergie pour chasser et se reproduire, les mammifères marins devaient atteindre de grandes tailles "afin de pouvoir produire plus d’énergie dans leur corps", a déclaré Gearty. En effet, les petits animaux ont plus de surface que de volume et perdent de la chaleur. Mais lorsqu'un animal grandit, ce qui signifie qu'il a plus de volume, son rapport surface / volume est plus petit et reste donc plus chaud. En d'autres termes, les gros animaux sont généralement plus chauds que les plus petits.

Mais ces mammifères ne peuvent pas se superposer complètement car, à mesure qu’ils grandissent, leur métabolisme augmente, et il est difficile de manger la nourriture nécessaire au maintien d’un corps aussi gigantesque, bien que les baleines à fanons soient exceptionnelles.

"Autrement dit, à moins que vous ne trouviez une autre façon de manger, comme les baleines à fanons, où vous avalez immédiatement des bancs de krill", a déclaré Gearty. "Cette alimentation hyper-efficace semble vous permettre de dépasser cette contrainte maximale et d'atteindre des tailles encore plus grandes en dehors de notre modèle."

Comment ils l'ont fait

Les chercheurs ont réalisé cette découverte en examinant les masses corporelles de plus de 3 800 espèces vivantes et de près de 3 000 espèces de mammifères fossiles. Leurs analyses ont montré qu’après l’adaptation des animaux terrestres à l’eau, ils subissaient d’énormes poussées de croissance, jusqu’à atteindre environ 1 000 livres. (500 kilogrammes). [En Photos: Traquer les baleines à bosse]

Cependant, devenir gros n'est avantageux que jusqu'à un certain point en raison de la barrière alimentaire susmentionnée. En outre, tous les animaux ne maintiennent pas 1 000 lb. la masse, ce qui est bon car ils pourraient tous occuper le même créneau, a déclaré Gearty.

«Au lieu de cela, ils s’étalent dans toutes les tailles possibles, les cachalots évoluant de plus en plus vers des tailles où ils ont besoin de manger beaucoup, sans avoir à s’inquiéter de nombreux prédateurs, et les petits phoques évoluant vers les plus petites tailles où ils ne mangent pas» t besoin de manger autant, mais sont potentiellement plus vulnérables aux prédateurs ", a déclaré Gearty.

Curieusement, les loutres font exception, car elles ne sont pas devenues énormes une fois qu'elles ont évolué vers un mode de vie semi-aquatique. Peut-être que les loutres sont restées petites parce qu'elles vivent encore en partie sur la terre ferme, a déclaré Gearty.

L'étude a été publiée en ligne aujourd'hui (26 mars) dans la revue Proceedings de la National Academy of Sciences.

Article original sur Science en direct.


Supplément Vidéo: Pourquoi Les Baleines Mortes Sont-elles si Dangereuses ?.




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