Pourquoi Tous Les Bébés De Cette Colonie Massive De Manchots Continuent-Ils À Se Noyer?

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La deuxième plus grande colonie de manchots empereurs du monde semble s’être effondrée, après que la mer agitée a noyé tous ses bébés trois hivers de suite.

Poussins de manchots empereur en Antarctique.

Poussins de manchots empereur en Antarctique.

La deuxième plus grande colonie de manchots empereurs (Aptenodytes forsteri) dans le monde semble s’effondrer, après que la mer agitée ait noyé l’ensemble de ses bébés trois hivers de suite.

La colonie de Halley Bay représentait autrefois 5 à 9% de la population mondiale de manchots empereurs, selon le British Antarctic Survey (BAC), qui a signalé la catastrophe. Cela représentait environ 15 000 à 24 000 couples reproducteurs adultes. Mais en 2016, la plate-forme de glace de mer sur laquelle la colonie élevait ses bébés s'est effondrée par mauvais temps, jetant des bébés manchots incapables de nager dans les eaux glacées. En 2017 et 2018, le climat rigoureux s'est répété.

"Au cours des 60 dernières années, les conditions de la glace de mer sur le site de Halley Bay sont stables et fiables", a déclaré la BAC dans un communiqué. "Mais en 2016, après une période de tempête anormale, la banquise s'est rompue en octobre, bien avant que les poussins empereurs ne se soient envolés. Ce schéma a été répété en 2017 et à nouveau en 2018 et a entraîné la mort de presque tous les poussins. sur le site chaque saison. " [En Photos: La belle et extrême saison de reproduction du manchot empereur]

Les oiseaux arrivent sur le site après leur escapade en été, chaque mois d’avril, pour se reproduire; Pour que les poussins qui en résultent puissent survivre, le site doit rester stable tout au long de l'hiver de l'hémisphère sud, qui dure jusqu'en décembre. Ces résultats, basés sur des images satellites et publiés le 25 avril dans la revue Antarctic Science, ont été vérifiés lors de la visite de chercheurs dans la région.

En 2018, une poignée d'adultes - quelques centaines, soit environ 2% de la population d'origine - sont arrivés sur le site de Halley Bay, ont indiqué les chercheurs. La colonie restante est apparue dans le désarroi, avec des adultes se rapprochant de la lisière de la glace par rapport à la normale, et il était difficile de la compter dispersée parmi les morceaux de glace grossièrement rugueux.

"Il est difficile d'évaluer si les oiseaux adultes ici étaient des reproducteurs échoués ou non, à partir d'images seules", ont écrit les chercheurs.

La bonne nouvelle est qu’au moins une partie de la colonie semble avoir déménagé plutôt que de s’éteindre. La colonie du glacier Dawson-Lambton à 55 km au sud a considérablement augmenté en nombre depuis la dévastation de Halley Bay, a rapporté la BAC. Cette colonie, qui n'avait atteint que 1 280 couples au cours de la saison 2015, a grossi chaque année. En 2016, il a atteint 5.315 paires. En 2017, il y avait 11 117 paires. Et d’ici 2018, 14 612 paires complètes se sont installées sur le site.

Ces chiffres sont toujours inférieurs au total initial de Halley Bay, mais suggèrent qu'un nombre important de manchots ont compris qu'il était préférable de se déplacer que de retourner sur le site particulièrement dangereux.

Les chercheurs ont noté qu'à long terme, il y avait de bonnes raisons de penser que les mauvaises conditions hivernales pourraient constituer une nouvelle menace climatique pour les populations de manchots. Bien que les données soient incomplètes, septembre 2016 incluait la pression atmosphérique la plus basse de la région pour ce mois-ci en 30 ans, facteur de l'activité des tempêtes. Dans le même temps, la vitesse moyenne du vent était la plus élevée de ce laps de temps. Cette recherche, ont-ils écrit, les aidera à mieux comprendre la réaction des manchots au monde qui se réchauffe et se modifie.

  • En photos: La belle et extrême saison de reproduction du manchot empereur
  • Photos de poussins de charme: bébés pingouins de l'Antarctique
  • Photos: Les pingouins ont à peine survécu aux éruptions du volcan antarctique

Publié à l'origine sur Science en direct.


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