Comment Fonctionne Le Corps Of Engineers De L'Armée Américaine

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Savez-vous comment fonctionne le corps of engineers de l'armée américaine? Découvrez le fonctionnement du corps des ingénieurs de l'armée américaine à WordsSideKick.com.

Le 29 octobre 2012, le plus grand ouragan de l'Atlantique jamais enregistré a touché terre au nord d'Atlantic City, au nord de New York. Cette nuit-là, l'ouragan Sandy avait atteint une tempête de catégorie 1 avec des vents supérieurs à 80 km / h (129 km / h). L'un des plus grands dangers associés aux ouragans est l'onde de tempête, le mur d'eau de mer montante que l'énorme système de tempête repousse à terre, provoquant souvent des inondations désastreuses. Dans le cas de Sandy, l'onde de tempête a été amplifiée par les niveaux de marée déjà 20% plus élevés en raison de la pleine lune .

Lorsque le vent rugissant et la pluie battante se sont finalement calmés, Sandy a tué 149 personnes le long de la côte est des États-Unis, du Canada et des Caraïbes. De grandes portions de la côte du New Jersey et de New York étaient sous l'eau et l'ampleur des dégâts était stupéfiante, estimée à des centaines de milliards de dollars. Comment ces villes et ces quartiers pourraient-ils se rétablir? Comment pourraient-ils se sortir des débris humides et moisis et reconstruire? Et qui serait là pour les aider?

Il s’avère que la majeure partie des secours a été confiée au Corps of Engineers de l’armée américaine. Depuis plus de 200 ans, le Corps of Engineers de l'armée américaine (le Corps) est l'ingénieur en chef, l'arpenteur, le responsable de la conservation de l'eau, l'équipe de construction et l'équipe de nettoyage des États-Unis. Le Corps employait 37 000 personnes en 2013, dont seulement un petit nombre sont de véritables soldats. Les autres sont des ingénieurs civils, des architectes, des ouvriers du bâtiment, des experts en gestion des catastrophes et d’autres professionnels .

En avril 2013, le corps d'armée avait retiré près de 1 million de verges cubes (765 555 mètres cubes) de débris de la seule ville de New York. Le corps d'armée a amené des centaines de camions à benne basculante et de pelles rétrocaveuses pour déplacer des montagnes de débris de Staten Island sur des barges, qui ont ensuite remonté la rivière Hudson jusqu'à une décharge. Au cours de ce processus, le corps d'armée a réservé des matériaux recyclables et réutilisables de 133 000 mètres cubes (133 797 mètres cubes), y compris du bois récupéré provenant de promenades en bois endommagées . En outre, des géomètres et des géologues du Corps ont procédé à une étude exhaustive de la côte atlantique pour recommander des mesures visant à réduire les dégâts causés par les tempêtes et l’élévation du niveau de la mer dues au changement climatique .

La réponse aux catastrophes n’est que l’un des nombreux rôles importants que joue le Corps aux États-Unis et dans plus de 90 pays à travers le monde . Cette agence fédérale a une histoire remarquable, qui remonte à la fondation de l'Amérique.

Histoire du corps d'ingénieurs de l'armée américaine

La construction des écluses inférieures de Miraflores au canal de Panama, 1912.

La construction des écluses inférieures de Miraflores au canal de Panama, 1912.

En 1775, pendant la révolution américaine, le général George Washington nomma le premier ingénieur en chef de l'armée. Le Corps of Engineers (Corps) de l'armée américaine a été officiellement mis de côté en tant qu'agence fédérale distincte du ministère de la Défense en 1802 . Dans ce même décret, le Congrès ordonna au corps d'armée d'établir et de gérer l'académie militaire de West Point, qui était la seule école d'ingénieurs en Amérique pendant la première partie du XIXe siècle.

Au cours de l'escalade des tensions menant à la guerre de 1812, le Corps d'armée a contribué à la conception et à la construction d'impressionnantes fortifications en pierre dans des ports clés et des zones côtières allant de New York à la Nouvelle-Orléans, imprenables aux attaques britanniques .

Les topographes du Corps ont étudié et cartographié les étendues inexplorées du continent américain, y compris ses nombreuses rivières. Dans les années 1820, le Congrès autorisa le Corps à améliorer les voies navigables du pays pour en faciliter le transport. Les corps de dragues ont creusé des passages peu profonds et éliminé les obstacles qui gênaient la circulation des personnes et des marchandises le long de ces "routes" .

Tout au long du 19ème siècle, le Corps d'armée a développé une technologie hydrologique innovante, telle que des digues, pour réduire l'impact des inondations périodiques dans le delta du Mississippi, ainsi que des écluses pour gérer les changements de pente abrupte du fleuve Ohio. Ces technologies se sont révélées indispensables à la construction du canal de Panama (1907-1914), la plus grande merveille d'ingénierie de son époque. Bien que le canal fût techniquement le travail de la Commission du canal de Panama, de nombreux ingénieurs en chef du projet venaient directement du Corps .

Pendant la guerre civile, des bataillons d'ingénieurs ont construit des ponts flottants appelés "pontons" pour transporter les troupes et les approvisionnements de l'Union à travers des traversées de fleuves stratégiques. Au cours de la Première Guerre mondiale, les ingénieurs de combat construisirent des centaines de kilomètres de lignes de chemin de fer et de ponts menant aux lignes de front en France. Et au cours de la Seconde Guerre mondiale, le Corps d'armée a tracé des pistes à travers un réseau de mines en mer pour le débarquement en Normandie et a construit des logements pour troupes et des hôpitaux pour 4,37 millions de soldats américains en Europe et dans le Pacifique .

En temps de paix, le Corps se concentra sur la prévention des inondations, en particulier le long du Mississippi et du Delta, où les digues se révélèrent insuffisantes lors de la grande inondation du Mississippi de 1927. Après une explosion chimique au Texas en 1947, le Corps se renforça face au désastre réponse et de nettoyage, jouant un rôle de premier plan dans les efforts de secours en cas de catastrophe jusqu’à la création de la Federal Emergency Management Agency (FEMA) en 1988. Aujourd’hui, le Corps opère sous la direction de la FEMA. éruptions volcaniques.

Missions du Corps des ingénieurs de l'armée américaine

Martha Militano (à gauche) signe un formulaire de droite d’entrée autorisant le Corps des ingénieurs de l’armée américaine à enlever les restes de sa maison après l’ouragan Sandy.

Martha Militano (à gauche) signe un formulaire de droite d’entrée autorisant le Corps des ingénieurs de l’armée américaine à enlever les restes de sa maison après l’ouragan Sandy.

Le Corps du génie de l'armée continue de remplir des fonctions essentielles dans la vie tant militaire que civile. Pour soutenir l'armée, le Corps est l'ingénieur en chef et le constructeur de casernes et de fortifications militaires à l'étranger. Le Corps joue également un rôle central dans les efforts de reconstruction d’après-guerre au Koweït, en Iraq et en Afghanistan. Il est également responsable des efforts de dépollution visant à éliminer les déchets toxiques d'anciens sites militaires aux États-Unis et à l'étranger.

Depuis les années 50, le Corps a rempli une mission d’aide diplomatique et étrangère en tant que responsable technique de projets d’infrastructures dans le monde entier. Le Corps a construit des routes, des autoroutes, des voies ferrées, des aéroports, des ports et des systèmes d’approvisionnement en eau dans des pays allant du Moyen-Orient à l’Afrique et à l’Asie de l’Est.

Le Corps reste le principal organisme de conservation des rivières, des côtes, des lacs et des zones humides des États-Unis. Elle exploite plus de 600 barrages - y compris de grandes centrales hydroélectriques - entretient des rivières et des canaux intérieurs sur 19 312 kilomètres, gère 926 ports côtiers et intérieurs et préserve des dizaines de milliers d'acres de zones humides grâce à sa surveillance réglementaire .

La planification en cas de catastrophe et les secours continuent d’être une mission majeure. En plus de nettoyer les débris après une tempête, la FEMA a chargé le Corps de livrer des cargaisons de bouteilles d'eau minérale et de glace en sacs aux victimes de catastrophes. Il construit également des logements temporaires pour les victimes déplacées et contribue aux efforts de reconstruction. À la suite des échecs de digues à la Nouvelle-Orléans lors de l'ouragan Katrina, le Corps a procédé à une révision de 13 milliards de dollars du système de digues .

Tout projet de construction qui modifie le rivage d'une rivière, est situé à proximité ou dans une zone humide, ou nécessite le dragage d'un plan d'eau, doit recevoir un permis du corps d'armée de l'armée .

L'agence mène également des travaux de recherche scientifique et de développement technologique portant principalement sur la conservation de l'eau, la géologie et l'écologie. Il a ouvert la station d’expérimentation des voies navigables (WES) à Vicksburg après l’inondation de 1927, à la suite de la grande inondation. Le site du WES, qui abrite à présent le centre de recherche et de développement Engineer, abrite cinq laboratoires de recherche et développement distincts gérés par le corps étudiant. de l’hydraulique aux technologies de l’information, en passant par des centres de recherche supplémentaires situés en Virginie, dans l’Illinois et au New Hampshire .

Le Corps des ingénieurs de l’armée a contribué à l’édification de l’infrastructure d’approvisionnement en eau des États-Unis et a permis de sauver de nombreuses vies grâce à ses efforts de planification en cas de catastrophe, mais l’agence n’est pas à l’abri de ses détracteurs.

Critiques du corps

Les pompes de la 17th Street Canal sont testées lors d’un exercice de préparation au cyclone du Corps d’ingénieurs de la US Army à la Nouvelle-Orléans en 2007. Une brèche dans la levée du canal de la 17ème rue a inondé la région de plus de 10 pieds d’eau après l’ouragan Katrina.

Les pompes de la 17th Street Canal sont testées lors d’un exercice de préparation au cyclone du Corps d’ingénieurs de la US Army à la Nouvelle-Orléans en 2007. Une brèche dans la levée du canal de la 17ème rue a inondé la région de plus de 10 pieds d’eau après l’ouragan Katrina.

En 2005, l'ouragan Katrina a bombardé la Nouvelle-Orléans et une grande partie de la côte du golfe du Mexique, faisant 1 070 victimes en Louisiane et réduisant des quartiers entiers à des terres incultes ravagées par les inondations. La plupart des inondations catastrophiques ont été causées par l’échec de larges pans de protection anti-inondation conçus par le Corps du génie de l’armée pour empêcher les ondes de tempête. Katrina, bien qu’il s’agisse d’une tempête de catégorie 3 relativement peu sévère, a endommagé 271 km du système de mur anti-inondations de 350 km (563 km), provoquant des accusations de construction défectueuse et d’entretien insuffisant de la part du Corps .

Dans un rapport publié en 2009 par le Corps of Engineers de l'armée, des enquêteurs internes ont cité des travaux de construction non coordonnés et des informations obsolètes sur l'échec des murs anti-inondations, et la direction du Corps a assumé l'entière responsabilité de l'inondation . Mais cet aveu n'a pas suffi à faire taire les critiques les plus virulents, qui estiment que l'agence devrait être responsable des dommages matériels et des pertes de vies humaines.

Plus de 490 000 résidents de la Nouvelle-Orléans ont déposé des demandes d'indemnisation auprès du Corps. Après huit ans, le juge de district américain Stanwood Duval était incapable d’accorder des dommages-intérêts en raison d’une loi fédérale de 1928 accordant au Corps une immunité de poursuites dans les cas de défaillance de structures de contrôle des inondations .

Dans sa décision finale en 2013, le juge Duval a écrit: "Je me sens obligé de noter que le géant bureaucratique qu'est l'Army Corps of Engineers est pratiquement irresponsable envers les citoyens qu'il protège" .

D'autres critiques font écho à la dénonciation du juge Duval. Ils croient que dans de nombreux cas, les gouvernements des États et les administrations locales, voire même des entrepreneurs privés, pourraient faire un meilleur travail moyennant moins d’argent des contribuables .

Lors du nettoyage après l'ouragan Sandy, par exemple, le Corps avait été critiqué pour avoir chargé 100 dollars par mètre cube de débris de la tempête à l'état de New York, tandis que le New Jersey ne payait que 50 dollars par mètre cube à son propre entrepreneur privé. Le corps d'armée a déclaré que le coût était justifié en raison de la nature compliquée de l'enlèvement des débris, notamment de l'utilisation de barges et des efforts de recyclage déployés .

"Certaines personnes pensent que le Corps coûte cher, mais quand on voit ce que nous apportons à la table, ce n'est vraiment pas le cas", a déclaré le colonel John Pilot, chef de l'équipe des débris. "Nous le faisons bien" .

Note de l'auteur: Comment fonctionne le Corps of Engineers de l'armée américaine

Avant de rechercher cet article, je ne connaissais presque rien du Corps of Engineers de l'armée. Je soupçonne que je ne suis pas le seul. J'espère que vous avez été aussi surpris que moi d'apprendre la portée du travail du Corps et que la plus grande partie de cette activité réside dans le programme de travaux de génie civil, qui soutient la conservation de l'eau et les secours en cas de catastrophe. Je ne suis pas un ingénieur - j'ai atteint le maximum avec Legos - mais j'apprécie énormément les compétences uniques que possèdent les ingénieurs. En lisant au sujet des pannes d'électricité généralisées au Pakistan ou de l'effondrement tragique d'une usine de vêtements au Bangladesh, je suis reconnaissant que l'infrastructure des États-Unis soit, pour la plupart, saine et sauve. Et je suis fier que la société exporte une partie de son expertise à l'étranger pour moderniser les routes, les ponts et les ports des pays en développement.


Supplément Vidéo: Troops Build Pontoon Bridge To Move Tanks Across River During NATO Drills In Lithuania.




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