Une Comète Catastrophique Refroidie Et Tuée Des Bêtes De L'Âge De Glace

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Une explosion de comète aurait pu anéantir une mégafaune comme des mastodontes et des mammouths.

Un objet extraterrestre d'une circonférence de trois milles aurait pu exploser dans le sud du Canada il y a près de 13 000 ans, anéantissant presque une ancienne culture de l'âge de pierre ainsi qu'une mégafaune comme des mastodontes et des mammouths.

L'explosion pourrait être à l'origine d'une importante vague de froid appelée les «Dryas plus jeunes» qui s'est produite à la fin du Pléistocène, une période allant de 1,8 million d'années à 11 500 ans.

Les recherches, présentées aujourd'hui lors d'une réunion de l'American Geophysical Union (AGU) à Acapulco, au Mexique, pourraient éclairer des questions majeures concernant l'extinction de la mégafaune, la disparition du peuple Clovis et un changement climatique brutal.

"D'après la répartition des matériaux, il semblerait que cet impact se soit probablement produit dans le sud du Canada, près des Grands Lacs, sur ce qui aurait été à l'époque un glacier majeur, la calotte glaciaire de la Laurentide", a déclaré l'un des présentateurs, Richard Firestone, de Laboratoire national Lawrence Berkeley.

Chimie des comètes

Ils n'ont pas pu trouver un cratère distinct, suggérant que la comète a éclaté dans les airs plutôt que de percuter la Terre. Même un éclatement d’air devrait laisser sa marque, alors les scientifiques pensent que l’inlandsis laurentidien a absorbé une grande partie de l’impact.

Un objet beaucoup plus petit éclata dans les airs au-dessus de la Sibérie en 1908, rasant 800 milles carrés de forêt.

Firestone et ses collègues ont enquêté sur des couches enfouies riches en carbone, datant de 12 900 ans et couvrant plus de 50 régions allant de la Californie au Canada en passant par la Belgique. Ils ont découvert une multitude de marqueurs extraterrestres, notamment des nanodiamants, formés par des explosions énergétiques dans l’espace, des quantités élevées d’iridium, élément rare, et de minuscules capsules de carbone vitreux.

"Le carbone semblable au verre est essentiellement du carbone qui a été fondu à de très hautes températures", comme ceux d'un impact de comète, a expliqué Firestone. Ils ont également trouvé des niveaux élevés d'iridium, un élément rare de la Terre, trop élevés pour provenir de la Terre.

Mega die-off

Au cours de la dernière extinction catastrophique d’animaux, plus des trois quarts des grands animaux de l’époque glaciaire, y compris des mammouths laineux, des mastodontes, des tigres à dents de sabre et des ours géants se sont éteints. Les scientifiques ont débattu pendant des années de la cause de l'extinction, les deux principales hypothèses - chasse excessive à l'homme et changement climatique - étant insuffisantes pour expliquer le méga dépérissement.

Une explosion extraterrestre aurait pu déclencher une vague d’incendies massifs qui ont réduit en cendres les mastodontes de l’époque, affirment les scientifiques. Sur un site appelé Murray Springs en Arizona, un site bien connu de Clovis, les scientifiques ont découvert une mégafaune couverte par les débris de la comète.

"Ce tapis noir recouvre les os de mammouths partiellement dépecés, comme si quelqu'un était en train de travailler sur ces animaux alors qu'ils étaient réellement tués", a déclaré Firestone. WordsSideKick.com dans un entretien téléphonique. "Et entre ce tapis noir et les os de ce mammouth, nous trouvons cette couche d'éjecta. Donc, c'est comme si l'événement [impact] s'était produit juste au-dessus de ces os de mammouth et que ce tapis noir se produisait par dessus."

Une fois éteints, les incendies auraient laissé un paysage aride dépourvu de nourriture pour les animaux restants.

"Je dirais que la plupart des mégafaunes sont soit mortes soit affamées après cette catastrophe", a déclaré Firestone. "Mais il doit certainement y avoir des poches de survie pour les grands animaux, même les mammouths, qui ont peut-être survécu pendant des milliers d'années, pour finalement être chassés à mort ou quoi que ce soit qui leur soit arrivé."

Se détendre

La théorie de la comète pourrait également expliquer la chute brutale des températures pendant la période du Dryas plus jeune. Les présentateurs de ce symposium de l'AGU ont soutenu que l'impact ou l'explosion d'une comète aurait réchauffé la région, ce qui aurait provoqué la fonte de l'inlandsis laurentidien et envoyé d'importantes quantités d'eau dans l'océan Atlantique. L'entrée aurait une incidence sur les courants océaniques, qui sont responsables du maintien de l'atmosphère à des températures acceptables.

De plus, les incendies de forêt énormes auraient chargé l'atmosphère de poussière, de suie, de vapeur d'eau et d'oxydes d'azote nitriques. Le résultat serait le refroidissement brusque du climat.

L'explosion aurait été bouleversante pour les humains vivant en Amérique du Nord, en particulier près des Grands Lacs.

"Cela aurait eu des effets majeurs sur les humains", a déclaré l'un des chercheurs, Douglas Kennett de l'Université de l'Oregon. "Les effets immédiats auraient été ressentis dans le nord et l'est, provoquant des ondes de choc, de la chaleur, des inondations, des incendies de forêt, ainsi qu'une réduction et une fragmentation de la population humaine."

Les survivants de Clovis auraient été conduits dans des groupes isolés à la recherche de nourriture et de chaleur. Kennett a déclaré que les preuves archéologiques sur les sites de Clovis suggèrent "une réduction significative de la population et une fragmentation importante, mais des travaux supplémentaires sont nécessaires pour tester les données plus avant".

Une chose est sûre: "Ce fut une mauvaise journée en Amérique du Nord pour ces personnes qui y vivaient", a déclaré Kennett dans un entretien téléphonique.

Les preuves d'un impact sur la comète sont substantielles.

"Je pense que le fait qu'il y ait un impact est assez clair. Il y a trop de marqueurs pour que tout soit une coïncidence ou des explications fortuites", a déclaré Firestone, ajoutant: "Ce qui sera débattu, c'est si l'ampleur de l'impact était suffisante pour exemple de tuer tous les mégafaunes ou si d’autres facteurs étaient également importants ".

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