Cave Près De Chicago Pleine De Merveilles Antiques

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Parmi les trouvailles: les plus vieux conifères et parties de scorpions d'amérique du nord.

Le plus vieil arbre de conifère d'Amérique du Nord et certaines parties anciennes de scorpions font partie des trésors fossiles découverts dans une grotte récemment découverte dans l'Illinois.
La nouvelle découverte a également mis au jour des fossiles de plantes qui pourraient être nouvelles pour la science et révélé des preuves d'incendies de forêt préhistoriques.
Les scientifiques datent les spécimens il y a près de 315 millions d'années, selon les premières conclusions présentées le mois dernier lors de la réunion régionale de la Geological Society of America à Lawrence, Kan.
"Je n'avais jamais rien vu de tel auparavant", a déclaré Roy Plotnick, paléontologue de l'Université de l'Illinois à Chicago, qui a découvert la grotte avec des étudiants lors d'une visite sur le terrain à deux heures de route de Chicago. "Le calcaire qui forme la grotte est vieux de 450 millions d'années, mais ce n'est pas la partie la plus intéressante de la grotte. La préservation à l'intérieur de la grotte est ce qui est fascinant."
Ce qui présente un intérêt pour Plotnick et ses collègues, ce sont les fragments de plantes et d’insectes bien préservés qui ont été amortis dans la grotte et protégés des éléments.
Une grande partie du trésor biologique est préservée sous forme de charbon de bois, ce qui, selon les chercheurs, est un signe que les arbres centenaires ont été brûlés dans des incendies.
"C'est un aperçu d'une nouvelle fenêtre sur le passé", a déclaré Andrew Scott, un paléobotoniste de l'Université Royal Holloway de Londres, qui effectue des recherches dans des échantillons de la grotte.
Les détails supplémentaires des découvertes les plus fascinantes dans la grotte incluent:

  • Aiguilles d'un conifère, 2 millions d'années de plus que tout conifère décrit précédemment
  • Spores végétales presque immaculées de lycopodes, principales usines houillères de la période
  • Preuve d'une tendance générale à l'assèchement dans la région.

La grotte, dont les géologues estiment qu'elle est souterraine sur plusieurs kilomètres, pourrait fournir aux scientifiques des années de recherche.
La grotte de Plotnick est l'une des deux observations récentes de plantes anciennes dans l'Illinois. Une mine de charbon près de Danville, détaillée dans le numéro de mai de la revue Geology, abrite une forêt fossilisée vieille de 300 millions d'années. Alors que la mine regorge de traces d'anciennes zones humides, la grotte contient également des dépôts biologiques provenant d'environnements plus secs, qui semblent être plus vieux d'environ 3 millions d'années que les fossiles de plantes trouvés dans la mine.
"Leur découverte, et la nôtre, montre combien il reste encore à trouver dans des endroits supposés bien connus comme l'Illinois", a déclaré Plotnick à WordsSideKick.com.
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