Peinture Rupestre Représentant Un Lion Marsupial Éteint

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La peinture rupestre offre un aperçu de l'aspect extérieur de l'animal.

L’Australie moderne manque de grands prédateurs terrestres, mais jusqu’à il y a environ 30 000 ans, le continent était dirigé par Thylacoleo carnifex, le marsupial "lion".

Plusieurs squelettes bien conservés de la bête de la taille d'un léopard ont été découverts. Une peinture rupestre récemment découverte offre un aperçu de l'aspect extérieur de l'animal.
En juin 2008, Tim Willing, naturaliste et guide touristique, a photographié une ancienne peinture sur un mur de pierres précieuses près du rivage du nord-ouest de l'Australie. Kim Akerman, anthropologue indépendante basée en Tasmanie, explique que la peinture représente sans équivoque un lion marsupial.

Il montre le museau félin, les grandes pattes avant et les pattes avant fortement griffées. Et il dépeint l'animal avec un dos rayé, une queue touffue et des oreilles pointues.

Ces trois dernières caractéristiques ne sont pas conservées dans les squelettes, mais les Aborigènes les auraient bien connues. Les premiers habitants de l'Australie ont débarqué sur le continent il y a au moins 40 000 ans et étaient des contemporains du grand prédateur.
Des peintures rupestres connues auparavant faisaient allusion à des lions marsupiaux, mais étaient rudimentaires et auraient pu représenter l'autre prédateur rayé marsupial, le «tigre» de Tasmanie, à la taille d'un chien. Cette espèce a succombé à la concurrence des humains en 1936, tout comme le lion marsupial peut l'avoir fait des millénaires auparavant.

Les résultats ont été détaillés dans Antiquité.

  • Galerie: Les plus grandes bêtes du monde (ici et ailleurs)

Cet article a été fourni à WordsSideKick.com par Natural History Magazine.


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