10 Choses Que Nous Avons Apprises Sur Le Cerveau En 2018

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Le cerveau sculpte non seulement qui nous sommes mais aussi le monde que nous vivons. Il nous dit quoi voir, quoi entendre et quoi dire.

Le cerveau incroyable

Cerveau électrique

Le cerveau sculpte non seulement qui nous sommes mais aussi le monde que nous vivons. Il nous dit quoi voir, quoi entendre et quoi dire. Il se développe pour accueillir une nouvelle langue ou une nouvelle compétence que nous apprenons. Il raconte des histoires quand on dort. Il envoie des signaux d'alarme et incite le corps à courir ou à se battre lorsqu'il détecte un danger. Le cerveau s'adapte aux environnements de sorte que nous ne sommes pas dérangés par une odeur constante dans une vieille maison ou par le bourdonnement constant de la climatisation. Nos cerveaux se tournent vers le soleil et disent à notre corps quelle heure il est. Le cerveau stocke des souvenirs douloureux et agréables.

Mais aussi essentiel que le cerveau soit pour notre existence, il est toujours aussi mystérieux pour nous qu'une planète issue d'une galaxie lointaine. Même en 2018, les neuroscientifiques découvrent encore des faits fondamentaux sur ce sujet d'environ 3 lb. (1,4 kg) en vrac de tissu. Parfois, les chercheurs ont un aperçu du cerveau humain ou voient ce qu’il advient d’une personne quand une grande partie de son cerveau manque. D'autres fois, les scientifiques doivent étudier les souris pour en savoir plus sur le cerveau des mammifères, puis tenter de deviner si ces résultats se rapportent à notre propre cerveau.

Voici certaines choses fascinantes que nous avons apprises sur le cerveau en 2018.

Un nouveau type de neurone

10 Choses que nous avons apprises sur le cerveau en 2018: cerveau

Ce n'est pas tous les jours que les scientifiques découvrent un type de cellule complètement nouveau dans le cerveau humain, en particulier une cellule inconnue des souris et des sujets non humains préférés des neuroscientifiques. Le "neurone d'églantier", ainsi nommé en raison de son aspect touffu, avait échappé aux scientifiques jusqu'à cette année, en partie à cause de sa rareté.

Cette cellule cérébrale insaisissable ne représente qu'environ 10% de la première couche du néocortex, l'une des parties les plus récentes du cerveau en termes d'évolution (ce qui signifie que les ancêtres très lointains des humains modernes n'avaient pas cette structure). Le néocortex joue un rôle dans la vision et l'audition. Les chercheurs ne savent pas encore ce que fait le neurone de rose musquée, mais ils ont découvert qu'il se connecte à d'autres neurones appelés cellules pyramidales, un type de neurone excitateur, et les freine.

[En savoir plus sur le neurone d'églantier]

U.D., le patient en neuroscience

10 Choses que nous avons apprises sur le cerveau en 2018: cerveau

Un garçon, connu dans la littérature médicale sous le nom de "U.D." Un tiers de l’hémisphère droit de son cerveau a été prélevé il ya quatre ans afin de réduire ses crises débilitantes. La partie du cerveau qui a été retirée comprenait le côté droit de son lobe occipital (le centre de traitement de la vision du cerveau) et la plus grande partie de son lobe temporal droit, le centre de traitement du son du cerveau. Maintenant 11 ans, U.D. ne peut pas voir le côté gauche de son monde, mais il fonctionne aussi bien que les autres de son âge dans le traitement de la cognition et de la vision, même sans cette partie clé du cerveau.

C'est parce que les deux côtés du cerveau traitent la plupart des aspects de la vision. Mais la droite est dominante dans la détection des visages, tandis que la gauche est dominante dans le traitement des mots, selon une étude de cas sur U.D.

Cette étude met en évidence la plasticité du cerveau; en l'absence du centre de traitement de la vision droite de U.D., le centre gauche intervint pour compenser. En effet, les chercheurs ont découvert que le côté gauche du cerveau détecté par U.D. aurait des visages aussi bien que ceux de droite.

[En savoir plus sur U.D.]

Le cerveau peut contenir des bactéries

neurone, cellule nerveuse

Notre cerveau pourrait être rempli de bactéries. Mais ne vous inquiétez pas, cela ne semble pas causer de dommages.

Auparavant, les scientifiques pensaient que le cerveau était un environnement exempt de bactéries et que la présence de microbes était un signe de maladie. Mais les résultats préliminaires d'une étude présentée cette année lors de la grande réunion scientifique annuelle de la Society for Neuroscience ont montré que notre cerveau pouvait héberger des bactéries inoffensives.

Les chercheurs de cette étude ont examiné 34 cerveaux post-mortem et ont recherché des différences entre ceux atteints de schizophrénie et ceux ne présentant pas l'état pathologique. Cependant, les chercheurs ont continué à voir des objets en forme de bâtonnets dans leurs images, et ces formes se sont révélées être des bactéries.

Les micro-organismes semblaient habiter dans certains endroits du cerveau plus que dans d’autres; ces zones comprennent l'hippocampe, le cortex préfrontal et la substance noire. Les microbes ont également été trouvés dans des cellules cérébrales appelées astrocytes, situées près de la barrière hémato-encéphalique, le "mur frontière" qui protège le cerveau.

Les résultats n'ont pas encore été publiés dans une revue à comité de lecture, et des recherches supplémentaires sont nécessaires pour confirmer ces résultats, ont déclaré les scientifiques.

[En savoir plus sur les bactéries dans le cerveau]

Le cerveau est magnétique

10 Choses que nous avons apprises sur le cerveau en 2018: apprises

Nos cerveaux sont magnétiques. Ou, au moins, les cerveaux contiennent des particules pouvant être magnétisées. Mais les scientifiques ne savent pas vraiment pourquoi ces particules se trouvent dans le cerveau ou leur origine. Certains chercheurs pensent que ces particules magnétisables ont une fonction biologique, tandis que d'autres affirment que les particules ont pénétré dans le cerveau en raison de la contamination de l'environnement.

Cette année, les scientifiques ont cartographié l'emplacement de ces particules dans le cerveau. Les chercheurs ont déclaré que les résultats de leur étude prouvent que les particules sont là pour une raison. En effet, dans tous les cerveaux examinés par les scientifiques - parmi sept personnes décédées au début des années 90 entre 54 et 87 ans - les particules magnétiques étaient toujours concentrées dans les mêmes zones. Les enquêteurs ont également découvert que la plupart des parties du cerveau contenaient ces petits aimants.

De nombreux cerveaux d'animaux ont également des particules magnétiques, et il est même suggéré que les animaux utilisent ces particules pour naviguer. De plus, un type de bactérie appelée bactérie magnétotactique utilise les particules pour s’orienter dans l’espace.

[En savoir plus sur notre cerveau magnétique]

Virus responsable de la conscience humaine?

10 Choses que nous avons apprises sur le cerveau en 2018: apprises

Un ancien virus a infecté des personnes il y a longtemps et cet envahisseur a laissé son code génétique dans notre ADN. Cette année, les chercheurs ont découvert que des extraits de cet ADN viral ancien jouent un rôle essentiel dans la communication entre les cellules du cerveau, ce qui est essentiel pour une réflexion de haut niveau.

Il n’est pas rare que des humains emportent des extraits de code génétique viral; environ 40 à 80% du génome humain est constitué de gènes laissés par des virus.

Dans l’étude de cette année, les chercheurs ont découvert qu’un gène viral appelé Arc regroupait d’autres informations génétiques et les transmettait d’une cellule nerveuse à la suivante. Ce gène aide également les cellules à se réorganiser au fil du temps. De plus, les problèmes liés au gène Arc ont tendance à survenir chez les personnes atteintes d'autisme ou d'autres troubles neuronaux.

Les chercheurs espèrent maintenant comprendre le mécanisme exact par lequel le gène Arc est entré dans notre génome et ce qu'il dit exactement à nos cellules cérébrales.

[En savoir plus sur cet ancien virus]

Jeunes cellules de vieux cerveaux ou nah?

Développer les cellules nerveuses

Notre corps dispose en permanence d'anciennes cellules et en fabrique de nouvelles. Mais pendant des décennies, les scientifiques ont estimé que ce renouvellement cellulaire n’avait pas lieu dans les cerveaux vieillissants. Au cours des dernières années, cependant, des études effectuées chez la souris - et certaines des premières études effectuées chez l'homme - ont soulevé des questions à propos de cette notion.

Cette année, un document a fourni ce qui pourrait être la première preuve convaincante que les cerveaux plus âgés créent de nouvelles cellules. Les chercheurs ont étudié 28 cerveaux post-mortem de sujets âgés de 14 à 79 ans au moment de leur décès. Les scientifiques ont découpé l'hippocampe de chaque cerveau, une zone du cerveau importante pour l'apprentissage et la mémoire, puis ont compté le nombre de jeunes cellules qui n'étaient pas complètement matures. Les chercheurs ont découvert que les cerveaux plus âgés avaient autant de nouvelles cellules que les cerveaux plus jeunes, mais que les cerveaux plus anciens fabriquaient moins de nouveaux vaisseaux sanguins et de connexions entre les cellules du cerveau.

Cependant, pour compliquer les choses, une étude différente, publiée un mois avant celle-ci, a révélé le contraire, concluant que le cerveau adulte ne crée pas de nouvelles cellules dans l'hippocampe. Le désaccord pourrait être dû à la manière dont les cerveaux ont été préservés dans les deux études et aux types de cerveaux examinés. (La première étude portait sur des cerveaux dont l'état de santé était différent, tandis que les recherches ultérieures portaient uniquement sur les cerveaux non atteints. Ils auraient également pu utiliser différentes techniques de conservation susceptibles d'affecter les cellules.)

[En savoir plus sur les cellules jeunes dans les vieux cerveaux]

Votre cerveau stressé

Une image du cerveau humain créée par ordinateur.

Mauvaise nouvelle: le stress peut réduire le cerveau. C'est selon une étude publiée en octobre de cette année.

Dans le cadre de cette étude, les chercheurs ont examiné plus de 2 000 personnes en bonne santé, d'âge moyen, et ont découvert que le volume du cerveau des personnes présentant des niveaux élevés d'hormone de stress, le cortisol, était légèrement inférieur à celui des personnes présentant des quantités normales d'hormone. Les personnes ayant des niveaux de cortisol plus élevés ont également moins bien réussi les tests de mémoire que les personnes ayant des taux normaux d'hormone. Il convient de noter que les deux résultats sont des associations entre le stress et le cerveau et non des résultats de cause à effet.

Le stress est normal pour le corps: pendant les moments de stress, les niveaux de cortisol augmentent parallèlement à ceux d'une autre hormone, l'adrénaline. Ces hormones travaillent ensemble pour envoyer votre corps dans une réponse de combat ou de fuite. Mais une fois que la partie stressante est terminée, les niveaux de cortisol devraient diminuer. Cependant, ils ne le font pas toujours. Certaines personnes, en particulier dans la vie moderne, peuvent avoir des niveaux élevés de cortisol pendant de longues périodes. Réduire le stress - par exemple en dormant mieux, en faisant de l'exercice, en utilisant des techniques de relaxation et en prenant des médicaments réduisant le cortisol - pourrait avoir de nombreux avantages, ont déclaré les chercheurs.

[En savoir plus sur votre cerveau sur le stress]

Votre cerveau vous laisse-t-il entendre vos propres pas?

10 Choses que nous avons apprises sur le cerveau en 2018: choses

Cliquez, cliquez, cliquez: Vous avez peut-être votre cerveau à vous remercier de vous avoir empêché d'entendre chaque étape que vous faites. Une étude menée cette année sur des souris a révélé que le cerveau de la souris annulait le son des traces de la créature. Cela a permis aux créatures de mieux entendre d'autres sons dans leur environnement, tels que les bruits d'un prédateur.

Les chercheurs ont découvert que le cerveau de la souris construisait un filtre anti-bruit à mesure que le cerveau s'habitue à un son spécifique. Pour ce faire, il a couplé les cellules du cortex moteur, une région du cerveau impliquée dans le mouvement, au cortex auditif, une région impliquée dans le son. En termes simples, les cellules cérébrales du cortex moteur déclenchent des signaux pour empêcher les cellules cérébrales du cortex auditif de déclencher leurs propres signaux, ce qui consiste essentiellement à assourdir le cortex auditif.

Et bien que l'étude ait été réalisée chez la souris, les scientifiques pensent que les résultats pourraient également s'appliquer à l'homme. C'est parce que nous avons déjà mis en place des systèmes similaires. Par exemple, le cerveau des patineurs artistiques apprend à quels mouvements s'attendre, tandis que les neurones inhibiteurs annulent les réflexes qui empêcheraient ces athlètes de tourner et de faire leurs fous tourbillons.

[En savoir plus sur ce filtre anti-bruit]

Les médicaments psychédéliques peuvent modifier la structure des cellules cérébrales

10 Choses que nous avons apprises sur le cerveau en 2018: cerveau

Les drogues psychédéliques peuvent modifier physiquement la structure des cellules cérébrales, selon une nouvelle étude. Cette recherche a été menée sur des cellules cérébrales dans des plats de laboratoire et chez des animaux, mais si les conclusions sont valables pour les humains, les résultats pourraient signifier que ces médicaments peuvent aider les personnes atteintes de certains troubles de l'humeur.

En effet, chez les personnes souffrant de dépression, d'anxiété ou d'autres troubles de l'humeur, les neurones du cortex préfrontal, une partie du cerveau importante pour le contrôle des émotions, ont tendance à se rétrécir. Et leurs branches - que les neurones utilisent pour parler à d'autres neurones - ont tendance à se rétracter. Mais lorsque les scientifiques ont ajouté des médicaments psychédéliques, notamment du LSD et de la MDMA, à des boîtes de Pétri contenant des neurones de rat, ils ont constaté une augmentation du nombre de connexions et de branches dans les cellules nerveuses.

[En savoir plus sur comment les psychédéliques changent le cerveau]

Un deuxième cerveau dans l'intestin?

10 Choses que nous avons apprises sur le cerveau en 2018: cerveau

Des millions de cellules cérébrales vivent dans le gros intestin et, comme ces cellules fonctionnent sans aucune instruction du cerveau ou de la colonne vertébrale, les scientifiques qualifient parfois leur masse de "deuxième cerveau". Mais cette masse a aussi un nom scientifique: le système nerveux entérique. Et une nouvelle étude, réalisée chez la souris, montre que le système est plutôt intelligent. il peut déclencher des neurones synchronisés pour stimuler les muscles et coordonner leur activité afin de pouvoir faire des choses comme déplacer les selles hors du corps.

Le cerveau lui-même (celui qui se trouve dans votre tête) peut également le faire - synchroniser le déclenchement des neurones - au tout début du développement du cerveau. Cela signifie que les actions des neurones dans l'intestin pourraient être une "propriété primordiale" dès les premières étapes de l'évolution du second cerveau. Certains scientifiques ont même émis l’hypothèse que le second cerveau avait évolué avant le premier et que ce schéma de déclenchement provenait du cerveau le plus ancien fonctionnant dans le corps.

[En savoir plus sur ce second cerveau intelligent]


Supplément Vidéo: Comment muscler et libérer votre cerveau ? - Idriss ABERKANE.




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