Chimps Master Première Étape Du Contrôle Du Feu

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La capacité d'un chimpanzé à comprendre les flammes fournit des indices sur la manière dont nos ancêtres lointains ont appris à contrôler le feu.

Les chimpanzés restent froids sous le feu, possédant une capacité quasi humaine à prédire comment les incendies se propagent et à réagir en conséquence.

Les scientifiques suggèrent que cette nouvelle capacité des chimpanzés à comprendre les flammes pourrait nous éclairer sur le moment et la manière dont nos ancêtres lointains ont appris à maîtriser le feu.

La primatologue Jill Pruetz de l'Université d'État de l'Iowa à Ames observait des chimpanzés de la savane au Sénégal en 2006 alors que les gens préparaient des feux de forêt, une tradition annuelle qui défriche les terres et facilite la chasse. La plupart des zones du domaine vital des chimpanzés sont brûlées dans une certaine mesure.

"C'était la fin de la saison sèche, alors les incendies brûlent si chauds et brûlent très vite les arbres, et ils étaient tellement calmes à ce sujet", a déclaré Pruetz à propos des chimpanzés. "Ils étaient bien meilleurs que moi, c'est sûr."

Pour la plupart, les animaux sauvages considèrent le feu très pénible, mais les chimpanzés n'ont montré aucun signe de stress ou de peur face aux feux de forêt, sauf en évitant calmement le feu qui s'approchait d'eux.

"J'ai été surpris de voir à quel point ils étaient experts dans la gestion de l'incendie", a déclaré Pruetz. WordsSideKick.com. "Le feu brûlait très fort et les flammes avaient au moins 10 pieds de haut, parfois jusqu'à 20 pieds."

Les singes étaient des experts pour prédire où le feu se dirigerait, a noté Pruetz. "Je pourrais le prédire, en quelque sorte, mais si c'était juste moi, je serais parti", a-t-elle dit. "À un moment donné, j'ai dû les traverser, car je pouvais sentir la chaleur de l'incendie qui m'atteignait et je n'étais tout simplement pas à l'aise avec ça."

Les chercheurs ont déclaré que le contrôle humain du feu comportait trois étapes distinctes:

  • Compréhension du comportement du feu dans diverses conditions permettant de prédire son mouvement, permettant ainsi une activité à proximité.
  • La capacité de contrôler le feu en le confinant, en le fournissant ou en le privant de carburant et éventuellement en l'extinction.
  • La capacité d'allumer un feu.

Jusqu'ici, Pruetz a noté que les chimpanzés qu'ils ont vus ont maîtrisé la première étape, condition préalable des deux autres. En fait, ils sont très conscients du feu et de sa puissance - ils ont même développé une danse du feu unique.

"Les chimpanzés ont partout ce qu'on appelle une" danse de la pluie ", a-t-elle dit. Le terme, inventé par la célèbre primatologue Jane Goodall, est une expression masculine destinée à montrer la domination.

"Les hommes affichent tout le temps pour un certain nombre de raisons différentes, mais quand un gros orage approche, ils font cet affichage vraiment exagéré - c'est presque comme au ralenti", a déclaré Pruetz. "Et quand j'étais avec ce groupe de chimpanzés, le mâle dominant a fait la même chose, mais c'était vers le feu, alors je l'appelle la danse du feu."

"L'autre chose intéressante est que j'ai entendu une vocalisation que je n'avais jamais entendue auparavant et que je n'ai jamais entendue depuis", a poursuivi Pruetz. C’était une sorte d’écorce de balle, très probablement donnée par le mâle alpha, at-elle noté.

Ces découvertes donnent un aperçu de la façon dont les premiers ancêtres humains ont développé la capacité de contrôler le feu, pense-t-on.

"Si les chimpanzés peuvent comprendre et prévoir le mouvement du feu, c'est peut-être ce qui a permis à certains des plus anciens singes bipèdes de contrôler le feu", a-t-elle déclaré.

Pruetz ne voit pas les chimpanzés dans la nature en train de déterminer comment allumer un feu de sitôt - du moins, non sans aide. Pourtant, dans un zoo d'Afrique du Sud, des chimpanzés ont été vus en train d'allumer et d'éteindre des cigarettes sans se brûler.

"Je pouvais les voir apprendre à contrôler le feu - je pense qu'ils ont la capacité intellectuelle", a déclaré Pruetz. "Cela pourrait être difficile uniquement à cause de leur dextérité, car ils sont moins adroits que nous."

Pruetz et son collègue Thomas LaDuke de l’Université d’East Stroudsburg ont détaillé leurs conclusions en ligne le 18 décembre Journal américain d'anthropologie physique.

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