Les Chimpanzés Comprennent Et Pleurent La Mort, Selon Une Recherche

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Les chimpanzés peuvent se rassembler dans un silence pour regarder un singe lors de sa mort, et les mères de chimpanzés dans la nature peuvent porter les restes momifiés de leurs bébés pendant des semaines.

Les chimpanzés peuvent se rassembler dans un silence pour regarder un singe lors de son décès, et les mères chimpanzées dans la nature peuvent porter les restes momifiés de leurs bébés pendant des semaines, selon une nouvelle étude sur la manière dont les proches parents vivants de l'humanité gèrent la mort de leurs proches leur.

Les idées sur la façon dont les chimpanzés réagissent à la mort d'un des leurs sont rares. Un de ces cas est venu avec les dernières heures de Pansy, un chimpanzé de plus de 50 ans qui vivait dans un parc safari écossais.

Les chercheurs ont découvert que, dans les jours qui ont précédé le décès paisible du chimpanzé âgé en 2008, son groupe était très silencieux et s'endormait près d'elle. Immédiatement avant la mort de Pansy, d'autres la toilettaient et la caressaient souvent. Un chimpanzé, Chippie, a apparemment testé ses signes de vie alors qu'elle était morte en inspectant de près sa bouche et en bougeant ses membres.

"Lorsque le mâle adulte s'est comporté comme s'il testait Pansy à la recherche de signes de vie, il est clair que les chimpanzés pourraient en effet être plus conscients de la différence entre la vie et l'absence de vie qu'on ne le pensait auparavant", a déclaré le chercheur James Anderson, primatologue. à l'université de Stirling en Ecosse.

Peu de temps après la mort de Pansy, la plupart des chimpanzés sont partis, mais sa fille Rosie est revenue et est restée auprès de sa mère toute la nuit.

"Plusieurs phénomènes ont été considérés à un moment ou à un autre comme séparant les humains des autres espèces - capacité de raisonnement, capacité linguistique, utilisation des outils, variation culturelle et conscience de soi, par exemple, mais la science a fourni de solides preuves que les frontières entre nous et d'autres espèces sont loin d'être définies aussi clairement que beaucoup de gens le pensaient auparavant ", a déclaré Anderson. "La conscience de la mort est un autre phénomène psychologique de ce type."

Dans le passé, lorsque les chercheurs voyaient des chimpanzés adultes perdus à la suite d'un traumatisme soudain, tel qu'une chute d'un arbre ou une attaque de léopard, les autres singes réagissaient souvent avec une grande agitation.

"Contrairement aux réponses frénétiques et bruyantes aux décès traumatiques d'adultes, les chimpanzés témoins du décès de la femme dans notre cas étaient pour la plupart calmes", a déclaré Anderson.

Frustration et consolation

Cependant, après la mort de Pansy, Chippie a brièvement attaqué le cadavre à trois reprises, en sautant ou en martelant le corps. C’était peut-être des tentatives pour la réanimer, selon les chercheurs, ou peut-être une expression de colère ou de frustration face à sa mort. Par la suite, sa mère, Blossom, l’a soigné pendant un temps extraordinaire, peut-être un signe de consolation et de soutien.

"Nous savons que les sentiments de déni et de colère à l'égard du défunt sont des éléments communs de notre propre réponse au deuil", a déclaré Anderson. "Il se peut que Chippie exprime quelque chose de similaire à la manière des chimpanzés masculins en ce qui concerne Pansy."

Les chimpanzés ont nettoyé Pansy en retirant la paille de son corps le lendemain et ont observé en silence le moment où les gardiens l'ont ensuite retirée. Pendant plusieurs jours, ils ont évité de dormir sur la plate-forme où elle est décédée, même s'il s'agissait normalement d'un lieu de sommeil privilégié, et sont restés silencieux et soumis pendant des semaines après le décès, mangeant moins.

"En général, nous avons trouvé plusieurs similitudes entre le comportement des chimpanzés à l’égard de la femelle mourante et leur comportement après sa mort, ainsi que certaines réactions humaines face au décès d’un membre du groupe âgé ou d’un membre de la famille, même si les chimpanzés n’ont pas de religion. croyances ou rituels entourant la mort ", a déclaré Anderson.

"Les résultats que nous avons décrits, ainsi que d'autres observations sur la manière dont les chimpanzés réagissent aux compagnons morts et mourants, indiquent que leur conscience de la mort est probablement plus développée que ce qui est souvent suggéré", a-t-il ajouté. "Cela peut être lié à leur sens de la conscience de soi, démontré à travers des phénomènes tels que la reconnaissance de soi et l'empathie envers les autres."

Globalement, ces résultats "soulèvent des questions sur les origines de certaines de nos propres façons de traiter les personnes mourantes", a déclaré Anderson à WordsSideKick.com.

Bébés momifiés

Les sentiments que les chimpanzés ont pour les morts sont également visibles dans la nature.

Les scientifiques ont suivi une communauté de chimpanzés dans les forêts entourant Bossou, en Guinée, pendant plus de trois décennies. Une affection respiratoire semblable à la grippe en 2003 a coûté la vie à cinq des grands singes, dont deux nourrissons: Jimato, un homme de 1,2 ans, et Veve, une femme de 2,6 ans.

Les mères chimpanzés ont montré une réponse remarquable à la mort de leur progéniture, a rappelé la zoologiste Dora Biro de l'Université d'Oxford en Angleterre. "Ils ont continué à porter les cadavres pendant des semaines, voire des mois, après la mort", a-t-elle déclaré.

Pendant ce temps, les cadavres ont été complètement momifiés, les corps se desséchant et perdant tous leurs cheveux. Malgré tout, les mères prenaient toujours soin des corps, rappelant ainsi la manière dont ils avaient été traités dans la vie, même lorsque les restes étaient tombés en panne. Ils les ont emportés partout au cours de leurs activités quotidiennes, les ont soignés, les ont emmenés dans leurs nids de jour et de nuit lorsqu'ils se sont reposés et ont chassé les mouches qui entouraient les cadavres.

"Bien sûr, il y avait un élément du macabre, mais en même temps nous étions aussi très tristes - c'est une communauté que nous étudions depuis des années, nous connaissions très bien chaque individu, nous avions regardé les enfants grandir, et nous avions regardé les laisser succomber à la maladie sur une période de plusieurs semaines ", a déclaré Biro. "Leur mort et la persistance des mères à porter les cadavres étaient en effet des événements tragiques pour nous."

Au fil du temps, les mères ont peu à peu laissé les enfants, a constaté Biro et ses collègues.

Ils ont permis aux autres chimpanzés du groupe de les manipuler de plus en plus souvent et ont toléré des périodes de séparation plus longues, y compris des périodes pendant lesquelles d'autres nourrissons et juvéniles étaient autorisés à emporter et à jouer avec les cadavres. Vuavua, la mère de Veve, a finalement abandonné après 19 jours, tandis que Jire, la mère de Jimato, l’a fait après 68 jours.

"Je pense qu'au moins avec le temps, les mères ont progressivement pris conscience de la finalité de la situation, d'autant plus que les enfants ressemblaient de moins en moins à de vrais enfants", a déclaré Biro à WordsSideKick.com. "Leur persistance à tenir pourrait avoir été un sous-produit du lien extrêmement fort qui existe entre les mères chimpanzés et leurs enfants, un lien qui, dans des circonstances normales, garantit que la mère d'un enfant en vie ne l'abandonne jamais avant d'être prête à être indépendants, ou cela aurait pu être leur façon de composer avec la mort. Cette dernière est en quelque sorte semblable à l'une des réactions que nous avons face à la perte de nos proches - le sentiment de refuser de nous laisser aller même si nous n'agissons pas sur elle de la même manière que ces mères chimpanzés ont fait. "

Presque sans exception, les autres chimpanzés ne manifestaient aucune aversion pour les cadavres, malgré l’odeur intense de pourriture et leur apparence décomposée. Ailleurs, on sait que les chimpanzés ont attaqué et même cannibalisé des enfants morts, mais aucune violence de ce type n'a été observée ici, peut-être à cause de la nature largement végétarienne de ce groupe de chimpanzés à Bossou.

"Ils ne chassent pas les singes comme les chimpanzés dans beaucoup d'autres sites parce qu'ils ne vivent pas dans leur habitat et ne capturent que très rarement d'autres petits mammifères comme proies", a expliqué Biro. "Les membres du groupe Bossou auraient donc pu être moins susceptibles de percevoir les corps comme un aliment potentiel."

Biro a noté qu'un membre de son équipe avait été témoin d'un épisode très similaire de mort d'un bébé mort en 1992, après la première perte de Jire, une femme de 2,5 ans appelée Jokro, également atteinte d'une affection respiratoire. La perte de Jokro pourrait avoir joué un rôle dans la raison pour laquelle Jire a porté si longtemps son deuxième enfant mort, Jimato, a déclaré Biro, "mais il y a deux autres possibilités", a-t-elle ajouté.

L’un a trait à l’expérience de Jire qui a élevé sept autres enfants, dont six ont survécu, dont un qui a disparu, destin inconnu. "Dans chaque cas, cela aurait impliqué des périodes prolongées - des années - de soins à temps plein, consistant à ne pas abandonner le bébé tant qu'il n'était pas prêt à partir", a déclaré Biro. "Elle aurait donc pu s'habituer au fait que porter et protéger une progéniture équivalait à la survie du nourrisson. C'est pourquoi nous pensons qu'elle a pu porter le corps de son bébé bien plus longtemps que son autre mère, Vuavua, sa première fois."

Un autre facteur pouvant expliquer pourquoi Jire s’est accroché à Jimato plus longtemps que Vuavua n’a porté Veve, c’est que Jimato était plus jeune que Veve à sa mort, alors que Jimato dépendait toujours beaucoup de sa mère. "Jire a peut-être réagi d'une manière adaptée à son âge, beaucoup moins disposée à laisser le bébé derrière elle", a déclaré Biro.

Perception de la fascination de la mort

Les recherches futures devraient viser à faire la lumière sur la mesure dans laquelle les chimpanzés comprennent et sont affectés par la mort d'un proche parent ou d'une cohorte, a déclaré Biro.

"Leur perception de la mort est une question fascinante et, à ce jour, il existe peu de données concernant les réactions des chimpanzés face au décès d'individus familiers ou apparentés en captivité ou dans la nature", a déclaré Biro. "Cela aurait des implications pour notre compréhension des origines évolutives de la perception de la mort par l'homme et fournirait un aperçu de la façon dont les chimpanzés interprètent le monde qui les entoure."

D'autres primates sont également connus pour porter des cadavres de nourrissons, y compris des lémuriens à queue annelée et des gorilles de montagne, bien que pendant quelques jours seulement. Un lien fort entre la mère et l’enfant est en fait une caractéristique des primates en général: "Les nourrissons de primates naissent complètement sans défense et subissent un lent processus de maturation pendant lequel ils dépendent totalement de la mère", a déclaré Biro. "Ainsi, le fait que des cadavres soient portés chez d'autres espèces de primates n'est pas si surprenant."

Les chimpanzés sont les plus proches parents évolutifs des êtres humains. Ils ont déjà montré qu'ils nous ressemblaient dans beaucoup de leurs fonctions cognitives: ils sont empathiques avec les autres, ont un sens de l'équité et peuvent coopérer pour atteindre leurs objectifs, a déclaré Biro. "Nos observations confirment l'existence d'un lien extrêmement puissant entre les mères et leur progéniture, qui peut persister remarquablement même après la mort du nourrisson."

Les deux équipes de scientifiques ont détaillé leurs conclusions dans le numéro du 27 avril de la revue Current Biology.

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