Indices De La Colle Imperméable Trouvée Dans La Créature Antarctique

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Un scientifique a plongé dans les eaux glacées de mcmurdo sound, en antarctique, à la recherche de créatures unicellulaires.

Cet article intitulé Behind the Scenes a été fourni à WordsSideKick.com en partenariat avec la National Science Foundation.

Pendant 20 ans, Sam Bowser, scientifique au centre Wadsworth du département de la santé de l'État de New York, a plongé dans les eaux glaciales - pourtant étonnamment biologiquement riches - de McMurdo Sound, en Antarctique, à la recherche de créatures unicellulaires connues sous le nom de Foraminifères.

Parmi les organismes les plus abondants dans les océans, les aspects scientifiquement intéressants de Foraminifères, ou forams pour faire court, dépassent de loin leur taille physique. La plus grande des espèces peut atteindre la taille d'un ongle, mais est capable de capturer et de manger des créatures plusieurs fois supérieures à leur propre masse.

D'un point de vue mondial, la volonté de comprendre ces créatures est en partie le résultat de leur rôle dans le recyclage des nutriments dans les océans. En raison du grand nombre de Foraminifères dans les mers, quand ils fabriquent leurs coquilles de carbonate de calcium, ils agissent comme un «puits de carbone», absorbant le carbone de l'eau. Les scientifiques sont très intéressés de savoir en quoi cela contribue à équilibrer les gaz à effet de serre tels que le dioxyde de carbone dans l'atmosphère.

Bien que le principal objectif de recherche de Bowser soit simplement de comprendre autant que possible la biologie fondamentale des foram (habitat, cycle de vie, modes de reproduction, habitudes alimentaires, évolution des organismes vivants), il s'intéresse particulièrement à la manière dont ces micro-organismes construisent des organismes minuscules mais sophistiqués., coquilles de grains de sable en utilisant un adhésif sous-marin extrêmement efficace.

Bowser poursuit des recherches fondamentales sur ces questions sous les auspices du programme antarctique américain géré par la National Science Foundation. Si cet effort révèle la chimie sous-jacente de la colle produite naturellement, il pourrait en résulter la mise au point d'adhésifs biologiques plus puissants qui pourraient dans des domaines aussi divers que la dentisterie, la chirurgie neurologique et le développement des bras et des membres artificiels.

Comme la plupart des choses dans la vie, cependant, Bowser a constaté que le matériau adhésif sécrété par Foraminifères est plus complexe qu'il n'y parait.

La base de l'adhésif semble être une protéine, elle-même fortement enduite de glucides collants. Les cellules sécrètent les différents composants d'organites distincts dans une poche membraneuse, puis forment le composite en une fibre collante.

Découper le matériau en composants d'analyse aux fins d'analyse a été une proposition délicate. Bowser affirme qu'il a "collé" tant d'outils analytiques sensibles que ses collègues chimistes utilisent sa photo comme un jeu de fléchettes.

Récemment, il a porté son attention plus profondément sur l'évolution des substances adhésives. L'une des plus grandes surprises concerne les espèces les plus précoces qui sécrètent des adhésifs. Au lieu de trouver des preuves d'une progression de colles structurellement simples vers des colles plus complexes, Bowser a appris que des types simples et complexes se rencontrent dans des groupes plus primitifs.

L’objectif de l’utilisation de ces adhésifs en biomédecine reste difficile à atteindre, mais la compréhension de leurs origines et de leur importance pour la biologie des organismes qui les ont créés progresse lentement.

Pour plus d'informations, voir le site Web de Bowser.

  • Galerie d'images: Les images microscopiques en tant qu'art
  • Nouvelle colle dérivée de moules collantes
  • La colle la plus forte au monde: disponible uniquement chez Nature

Note de l'éditeur: Cette recherche a été financée par la National Science Foundation (NSF), l'agence fédérale chargée de financer la recherche fondamentale et l'éducation dans tous les domaines de la science et de l'ingénierie.


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