Hors Asie: Nouvelle Origine Proposée Aux Humains, Aux Singes Et Aux Singes

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La découverte controversée suggère que nous venions d'asie, pas d'afrique.

Les ancêtres des singes, des grands singes et des humains auraient été principalement originaires d'Afrique, mais certains des plus anciens exemples de tels fossiles découverts sur le continent suggèrent que ces primates pourraient être nés à l'origine en Asie, selon les chercheurs.

La datation des nouveaux fossiles est toutefois controversée.

L'origine des anthropoïdes - les simians, ou "primates supérieurs" - fait l'objet de débats animés depuis des décennies entre scientifiques. Bien qu'une série de fossiles découverts en Égypte ait longtemps suggéré que l'Afrique était le berceau des anthropoïdes, d'autres os révélés au cours des 15 dernières années ont laissé entrevoir la possibilité que l'Asie soit leur lieu de naissance.

À présent, les paléontologues ont révélé les plus anciens anthropoïdes africains connus à ce jour - trois types de primates inconnus jusque-là de Dur At-Talah dans le centre de la Libye, qui remontent apparemment à 38 à 39 millions d'années.

Les anthropoïdes auraient été remarquablement petits, les adultes ne pesant que 1/4 à 1 livre (120 à 470 grammes). Les fossiles étaient également très distincts les uns des autres, ce qui montre que les anthropoïdes étaient nettement plus diversifiés à cette époque en Afrique que ne le pensaient les scientifiques. Cette diversité est ce qui suggère des origines antérieures en Asie.

"Ce nouveau site fossilifère extraordinaire en Libye nous montre qu'au cours de l'Éocène moyen, il y a 39 millions d'années, il existait une diversité surprenante d'anthropoïdes vivant en Afrique, alors que peu d'anthropoïdes sont connus d'Afrique auparavant", a déclaré le chercheur Christopher Beard., conservateur en paléontologie des vertébrés au Carnegie Museum of Natural History de Pittsburgh.

Les résultats pourraient suggérer que ces primates ont passé beaucoup plus de temps à évoluer et à se diversifier qu’auparavant, mais les chercheurs affirment que les anthropoïdes semblent absents sur les sites les plus anciens d’Afrique. En tant que tel, "cette apparition soudaine d'une telle diversité suggère que ces anthropoïdes ont probablement colonisé l'Afrique d'ailleurs", a déclaré Beard. "En l'absence de preuves fossiles antérieures en Afrique, nous considérons actuellement l'Asie comme le lieu où ces animaux ont évolué pour la première fois."

"Si cette immigration d'anthropoïdes originaires d'Asie en Afrique ne se produisait pas, nous ne serions pas ici pour en discuter", a déclaré le chercheur Jean-Jacques Jaeger, paléontologue à l'Université de Poitiers en France. "Les anthropoïdes ont apparemment disparu en Asie, mais ils ont apparemment trouvé d'excellentes conditions pour se développer et évoluer en Afrique. Si cela ne se produisait jamais, il n'y aurait pas d'humain."

Le paléontologue vertébré Erik Seiffert de l'Université Stony Brook à New York, qui n'a pas participé à cette étude, affirme que ces nouveaux fossiles ne sont pas aussi vieux qu'on le prétend, suggérant qu'ils ne datent que de 35 millions d'années. Jaeger a défendu les âges, notant que d'autres fossiles découverts sur le site et des détails magnétiques dans les roches ont conforté leur interprétation. Le paléontologue Richard Kay de l'Université Duke à Durham, N.C., qui n'a également pas participé à cette recherche, a déclaré: "Le point de vue de Seiffert est assez plausible, mais le sont également les auteurs de cette étude".

Kay a noté qu'il avait du mal à assimiler l'absence de preuves d'anthropoïdes antérieurs en Afrique à la preuve de leur absence physique pendant cette période. "Je trouve cela relativement invraisemblable - les archives africaines de fossiles à cette époque sont terribles. Il serait bon de travailler davantage en Afrique du Nord, ainsi que dans le sud de la Chine et en Inde, ce qui pourrait plus clairement établir que les anthropoïdes sont originaires", a déclaré Kay m'a dit.

Seiffert pense néanmoins que les preuves à ce jour suggèrent fortement que les anthropoïdes ont migré d'Asie. Kay a ajouté que l'un des anthropoïdes libyens ressemblait à celui trouvé en Asie, "renforçant les similitudes entre les groupes africains et asiatiques".

Les scientifiques ont détaillé leurs conclusions dans le numéro du 27 octobre de la revue Nature.

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