Des Animaux Disparus Pourraient-Ils Être Ressuscités À Partir D'Échantillons Gelés?

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Les animaux disparus pourraient être clonés à partir de l'adn trouvé dans des échantillons de tissus congelés et peut-être des génomes reconstruits d'espèces anciennes.

Il y a peu d'accord sur ce point, mais un nouveau projet de stockage de minuscules échantillons de tissus d'animaux en voie de disparition au musée d'histoire naturelle de New York soulève à nouveau des questions sur le point de savoir si cette approche pourrait constituer une assurance contre l'extinction, et pas seulement un précieux référentiel de données pour les biologistes.

En principe, un tel clonage a déjà eu lieu. Les biologistes espagnols ont ressuscité cette année une chèvre espagnole disparue, le bouquetin des Pyrénées, en la clonant à partir de tissus congelés recueillis avant la disparition de l'espèce en 2000. Le clone a survécu sept minutes après sa naissance avant de succomber à une infection pulmonaire, ont rapporté les médias britanniques. Ce succès limité a fait naître l'espoir que les collections cryogéniques, comme celle récemment agrandie du musée américain d'histoire naturelle (AMNH), pourraient un jour servir de sorte d'arche de Noé pour les animaux en voie de disparition.

Le laboratoire de tissus congelés de l'AMNH, qui peut contenir jusqu'à 1 million d'échantillons, stocke actuellement des papillons, des grenouilles, de la peau de baleine et des peaux d'alligator, parmi de nombreux autres échantillons, dans des cuves refroidies à l'azote. La collection est aujourd'hui utilisée pour la recherche sur la conservation - les informations génétiques donnent des indices sur l'étendue des zones de chasse et des comportements de reproduction des animaux. Dans un accord signé ce mois-ci avec le Service des parcs nationaux, le musée commencera à stocker des échantillons de tissus d'animaux en voie de disparition vivant dans les parcs du pays. Les premiers échantillons - du sang d'un renard des îles Anglo-Normandes - devraient être livrés en août, ont annoncé les responsables du musée.

En théorie, les cellules congelées pourraient être utilisées pour le clonage, bien que pour le moment cela ne figure pas sur la liste des tâches à accomplir par un scientifique de musée.

Guide d'instruction

Les scientifiques qui ont cloné le bouquetin, par exemple, ont suivi les traces de l'embryologue Ian Wilmut, qui a présenté le monde à Dolly l'agneauavec un article dans le numéro du 27 février 1997 de la revue La nature, montrant que le clonage de mammifères est possible. Dolly et le bouquetin ont été clonés par transfert de noyau de cellules somatiques, dans lequel les scientifiques ont aspiré le noyau d'un ovule, puis injecté le noyau d'une cellule de l'animal qu'ils souhaitaient cloner dans la coquille vide. Ils ont ensuite implanté la cellule dans l'utérus d'une mère porteuse et ont attendu la naissance du clone.

"Dans des espèces telles que [les bouquetins], le clonage est la seule possibilité d'éviter sa disparition complète", a déclaré Jose Folch, enquêteur du Centre de recherche et de technologie de l'alimentation de Saragosse à Saragosse, en Espagne. Télégraphe journal.

C'était bien pour le bouquetin, mais sans tissus bien conservés, le clonage d'animaux éteints est encore plus spéculatif. Le temps ravage l'ADN et, même à l'état congelé, il peut se dégrader lentement. Les fragments d'ADN récupérés à partir d'anciens os ou de plumes sont aujourd'hui de minuscules fragments du génome complet de leurs propriétaires. Un peu plus d'étapes pour la re-création clonale sont maintenant accessibles alors que les scientifiques tentent de reconstruire numériquement les génomes de mammouths laineux et même de néandertaliens.

Dessiner une carte génétique

Les chercheurs ont déjà reconstitué des fragments de recettes génétiques d'animaux disparus tels que l'ours des cavernes, le mammouth laineux et, plus récemment, le moa, un oiseau géant qui était au sommet de la chaîne alimentaire néo-zélandaise il y a 700 ans, peu après l'arrivée de les maoris.

L'année dernière, des scientifiques de l'Institut Max Planck d'anthropologie évolutionniste ont séquencé le génome mitochondrial complet d'un Néandertalien décédé il y a 38 000 ans. Les mitochondries sont les centrales de la cellule qui possèdent leurs propres ensembles de gènes.

Ces séquences provenaient de tissus, d'os et de plumes préservés mais dégradés. La technique ne donne généralement que des séquences partielles. Cela ne fonctionne que pour des échantillons jusqu'à 100 000 ans. Après cela, le temps détruit l'ADN inutilisable.

Les scientifiques ont récemment mis au point un autre moyen de séquencer des génomes anciens en utilisant uniquement ce qu'ils savent des parents vivants de ces animaux. L '"évolution inverse" est un processus utilisé depuis des années pour déterminer l'historique de l'évolution des protéines. Mais l'année dernière, une technique similaire a été appliquée aux génomes.

Benedict Paten et ses collègues de l'Université de Californie à Santa Cruz ont mis au point un modèle qui examine les génomes de nombreux individus d'espèces apparentées, puis tente de remonter dans le temps pour en déduire le génome complet de la créature qui devait être antérieure. Compte tenu des génomes humain et chimpanzé, a-t-il déclaré, ils pourraient "les intégrer dans notre pipeline informatique et créer chacun de nos ancêtres communs". Son travail a été publié dans l'édition de novembre 2008 de la revue Recherche sur le génome.

Le modèle informatique, comme les échantillons d'os et de poils, a ses limites et aucune méthode n'a produit de génome de créatures éteintes depuis longtemps, telles que les dinosaures.

"Inévitablement, même si on vous donnait un accès théorique aux génomes de chaque organisme vivant, une partie de l'ADN ancien n'a laissé aucun descendant vivant", a déclaré Paten.

De bits à la naissance

Même si les scientifiques pouvaient avoir un génome complet en main, ils devraient tout de même transformer le code en clone.

"Il y a quinze ans, la partie la plus difficile de tout cela consistait à obtenir les séquences du génome, et maintenant nous y sommes en quelque sorte. C'est vraiment difficile et coûte beaucoup d'argent, mais cela peut être fait", a déclaré Rob DeSalle, conservateur de entomologie au musée (AMNH) et rédacteur en chef de la nouvelle revue ADN mitochondrial.

En 1998, DeSalle a publié un livre sur la science à l'origine du "Jurassic Park" de Michael Crichton et plaisantait récemment selon lequel peu de choses ont changé depuis. "Il y a ce grand canyon que vous devez traverser, du séquençage à la mise en place du noyau dans l'œuf", a déclaré DeSalle.

Premièrement, les chimistes devraient créer les gènes appropriés. Ensuite, DeSalle a déclaré qu'il fallait en quelque sorte disposer ces gènes sur un échafaudage biologique, en les triant par chromosomes.

Avec le mammouth, il a déclaré: "C’est un casse-tête de 10 000 pièces, un casse-tête très difficile à assembler avec tous ces fragments minuscules. À ma connaissance, je ne sais pas comment quelqu'un pourrait le faire."

Enfin, vous devez plier les chromosomes avec précision pour imiter ceux de l'animal éteint. Après ces étapes encore théoriques, l’ADN pourrait éventuellement être injecté dans un ovule vide pour commencer la reproduction. Paten a souligné que, comme pour les maladies génétiques chez les animaux d’aujourd’hui, la moindre erreur dans l’une de ces étapes pourrait être désastreuse.

S'il n'y a pas de noyau disponible pour un transfert nucléaire et qu'il est trop difficile de créer de l'ADN à partir d'une séquence génétique, une troisième voie pourrait être possible.

George Church, généticien à la Harvard Medical School, a proposé d'insérer des gènes anciens dans l'ADN des descendants vivants de l'animal. De cette façon, un mammouth pourrait être construit en détruisant les gènes relativement dépourvus d'un éléphant moderne, par exemple, et en insérant les gènes des peaux velues d'un mammouth, et ainsi de suite, jusqu'à ce que vous obteniez l'approximation d'un animal éteint.

Mais pourquoi s'embêter?

Cependant, l’écart entre l’écran de l’ordinateur et le ventre est encore trop grand pour être comblé, et certains scientifiques se demandent pourquoi nous voudrions même essayer.

"Nous ne devrions pas mélanger ce qui pourrait être fait avec ce qui devrait être fait", a déclaré le Dr David Ehrenfeld, docteur en médecine et professeur de biologie à l'Université Rutgers.

Ehrenfeld affirme que la réintroduction des animaux dans des environnements où ils ont prospéré est coûteuse et que les animaux élevés en captivité ne parviennent souvent pas à s'adapter lorsqu'ils sont relâchés. Par conséquent, a-t-il dit, les futures tentatives de libération de clones d'animaux disparus dans la nature seront trop coûteuses et ne fonctionneront probablement pas.

"Prends ton mastodonte", dit-il. "Où allez-vous les remettre? Allez-vous les remettre en Suède?" Le coût serait "incroyable", a-t-il déclaré.

D'autres qui ont parlé à WordsSideKick.com convenu que les problèmes, pour le moment, sont insurmontables. Le clonage des Néandertaliens, par exemple, est un bourbier éthique, a déclaré Paten. DeSalle a fait valoir que l'argent consacré au clonage d'animaux disparus pourrait être dépensé plus judicieusement; L'amélioration de l'agriculture, par exemple, sera essentielle pour nourrir une population croissante.

Ehrenfeld a déclaré: "Il est toujours préférable de sauvegarder quelque chose que de le réparer une fois qu'il est parti."

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