Des Créatures Construisent Des Coquilles Plus Épaisses À Mesure Que La Chimie Des Océans Change

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Certains constructeurs de coquilles, tels que les crabes, les crevettes et les homards, construisent de manière inattendue plus de coquilles lorsqu'ils sont exposés à l'acidification des océans.

Les scientifiques s'inquiètent depuis quelques années de la hausse des niveaux de dioxyde de carbone dans l'atmosphère, qui entraîne une acidification accrue de l'océan, qui rendra les coquilles d'animaux marins maigres et fragiles, menaçant potentiellement l'ensemble de l'écosystème océanique.

Donc, une nouvelle découverte a surpris le diable d'eux.

Certains constructeurs de coquilles, tels que les crabes, les crevettes et les homards, construisent de manière inattendue plus de coquilles lorsqu'ils sont exposés à l'acidification des océans.

Le dioxyde de carbone (CO2) - le sous-produit notoire de la combustion de combustibles fossiles - se dissout dans l'océan. Cela rend l'océan plus acide. Il réduit également le nombre d'ions dits carbonates dans l'eau de mer, et ces ions sont parmi les principaux matériaux que les créatures marines utilisent pour construire leurs coquilles et leurs squelettes de carbonate de calcium.

Des études antérieures avaient montré que la chimie changeante éclaircissait les coquilles de certaines créatures marines microscopiques qui sont essentielles à la chaîne alimentaire. D'autres créatures plus grandes souffrent également de ce problème.

Pourtant, sept des 18 créatures de la nouvelle étude ont construit plus de coquilles lorsqu'elles étaient exposées à une acidification accrue. Les chercheurs estiment que la quantité totale de carbone inorganique dissous disponible augmente en réalité lorsque l'océan devient plus acide, même si la concentration en ions carbonates diminue.

"Très probablement, les organismes qui ont répondu positivement étaient en quelque sorte capables de manipuler... le carbone inorganique dissous dans le fluide à partir duquel ils ont précipité leur squelette d'une manière qui leur était bénéfique", a déclaré Justin B. Ries, anciennement de Woods Hole Oceanographic. Institution (WHOI) et actuellement professeur assistant en sciences de la mer à l’Université de Caroline du Nord. "Ils étaient en quelque sorte capables de manipuler le CO2... pour construire leurs squelettes."

Les résultats sont détaillés dans le numéro du 1 décembre de la revue Geology.

Les organismes présentant une telle amélioration comprenaient également les algues rouges et vertes calcifiantes, les patelles et les oursins tempérés. Les moules n'ont montré aucun effet.

"Nous avons été surpris de constater que certains organismes ne se comportaient pas comme nous l'espérions sous des émissions de CO2 élevées", a déclaré Anne L. Cohen, spécialiste de la recherche à WHOI et co-auteur de l'étude. "Ce qui était vraiment intéressant, c'est que certaines des créatures, le corail, la palourde et le homard, par exemple, ne semblaient pas se préoccuper du CO2 jusqu'à ce qu'il soit supérieur à environ 1 000 parties par million [ppm]." Les niveaux actuels de CO2 dans l'atmosphère sont d'environ 380 ppm, a-t-elle déclaré.

Les chercheurs disent toutefois que davantage d’études sont nécessaires pour déterminer les effets globaux de l’acidification accrue. D'une part, l'acidification accrue des océans a été attribuée au meurtre de coraux.

"Je ne ferais aucune prédiction basée sur ces résultats", a déclaré Cohen. "Ce que ces résultats nous indiquent, c'est que la réaction de l'organisme à des niveaux de CO2 élevés est complexe et nous devons maintenant revenir en arrière et étudier chaque organisme en détail."

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