Une Créature Établit Un Record Pour Vivre Vite Et Mourir Jeune

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Le caméléon à madagascar passe la majeure partie de sa vie à incuber à l'intérieur de sa coquille.

Vous pensez que les enfants d'aujourd'hui sont immatures? Un caméléon malgache passe la majeure partie de sa vie à incuber à l’intérieur de sa coquille. Après quatre ou cinq mois passés dans le monde, il meurt.

Existence totale avant et après l'éclosion: environ 1 an.

En moins de 60 jours, la taille des hommes peut quadrupler ou quintupler à l’âge adulte. Selon Kristopher B. Karsten, chercheur à la Oklahoma State University, aucun autre animal à quatre pattes connu n'a un taux de croissance aussi rapide et une durée de vie aussi courte.
La conclusion, détaillée dans le numéro du 1er juillet de la revue Actes de l'Académie nationale des sciences, soulève des questions sur la conservation des créatures éphémères, en particulier à Madagascar, riche en biodiversité, où les habitats forestiers sont détruits rapidement en raison de pressions liées à la pauvreté et à l'instabilité politique.
"Nous avons identifié une espèce qui fait quelque chose de vraiment différent des autres, mais qu'est-ce qui motive ce système?" Karsten a dit. "Une mauvaise année pourrait anéantir ces caméléons."
La plupart des mammifères, des reptiles, des oiseaux et des amphibiens vivent généralement entre deux et dix ans. Certains, y compris les tortues et les humains, peuvent vivre un siècle. Seule une poignée d'animaux ne vit qu'un an. Par exemple, les mâles de neuf espèces de marsupiaux meurent au bout d'un an, de même que la plupart des adultes de près de 12 espèces de lézards.
Karsten a découvert le cycle de vie inhabituel du caméléon, Furcifer Labordi ou le caméléon de Labord, presque par accident.
"Je suis arrivé tard dans la saison et j'ai trouvé quelque chose de bizarre", a déclaré Karsten. "Il n'y avait pas de juvéniles. Mais en février, j'ai trouvé des carcasses partout sans aucun signe de mutilation ou de prédation. La population a chuté - nous n'avons jamais vu cela avec d'autres lézards."
Maintenant, après cinq saisons de données et d’observations de près de 400 lézards, le cycle de vie de F. labordi peut être décrit. Les éclosions commencent avec les pluies de novembre et, une fois apparus, les caméléons se développent rapidement et atteignent une hauteur de 2,6 cm (ou la largeur de la base de la fourche) par jour, beaucoup plus rapidement que tous les lézards connus.
Une fois parvenue à maturité, la population se reproduit et les femelles creusent environ un demi-pied de sable pour pondre leurs œufs. Une fois couverts, les œufs attendent la saison sèche pendant 8 à 9 mois et tous les adultes meurent.
"Il est étonnant de penser que pendant la majeure partie de l'année, cette espèce de caméléon n'est représentée que par le développement d'œufs enfouis dans le sol", a déclaré Christopher J. Raxworthy, du Musée américain d'histoire naturelle de New York, qui a aidé au caméléon. recherche avec Laza Andriamandimbiarisoa de l'Université d'Antananarivo à Madagascar et Stanley Fox dans l'État d'Oklahoma.
La courte durée de vie de F. labordiRaxworthy a déclaré: "Jusqu'à présent, la courte durée de vie des caméléons en captivité a toujours été considérée comme un échec pour prospérer. Nous devons repenser cela."
La courte vie du caméléon pourrait être une adaptation au climat très variable de Madagascar, écrivent Karsten et ses collègues. De plus, mourir jeune peut conduire à une croissance rapide et à une reproduction précoce, disent-ils.
Le projet a été financé par la National Science Foundation.

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