Les Trolls Des Brevets Étouffent-Ils L'Innovation?

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Les trolls des brevets étouffent-ils l'innovation? En savoir plus sur les effets que les brevets de brevets peuvent avoir sur l’innovation chez WordsSideKick.com.

En 1999, Peter Detkin, avocat chez Intel Corporation, était frustré. Les entreprises qui n'avaient jamais produit une seule puce à semi-conducteur poursuivaient son entreprise pour un total de 15 milliards de dollars pour violation de brevet. Detkin a qualifié ses antagonistes d '"extorqueurs de brevets". Menacé d'un procès en diffamation, il l'a atténué pour devenir "des trolls brevetés". Detkin faisait allusion à des trolls de contes de fées, comme ceux de "Three Billy Goats Gruff", qui vivent sous les ponts et menacent ceux qui tentent de les traverser. Son nom pour les entreprises est resté.

Comme dans l'histoire, les trolls du monde des brevets et des inventions ont une image laide. Le terme fait référence aux entreprises qui ne produisent pas de produits et mènent peu de recherches pour créer de nouvelles idées. Au lieu de cela, ils achètent des brevets auprès de tiers et les utilisent pour gagner de l'argent auprès d'entreprises qui ont créé un marché prospère pour un produit. Les trolls des brevets utilisent la menace de poursuites ou de litiges pour faire respecter leurs demandes. Un nom plus poli et neutre pour eux est celui des entités non-productrices (NPE).

Les NPE constituent généralement de gros portefeuilles de brevets, qu'ils achètent auprès de sociétés qui font faillite ou d'entreprises qui ont développé une technologie qu'elles ne souhaitent pas exploiter. Ils achètent également des brevets d'inventeurs qui ne peuvent se permettre de développer leurs idées. Les trolls recherchent ensuite des produits performants utilisant la technologie couverte par leurs brevets et exigent des frais de licence. Comme les poursuites en matière de brevets coûtent cher à défendre, la société cible est souvent disposée à régler à l'amiable.

Mais l'absence de litiges n'a pas aidé les trolls des brevets à éviter la controverse, en particulier ces dernières années. Les critiques disent que les trolls des brevets récupèrent de l’argent qui pourrait être utilisé pour la recherche et le développement et en transmet peu aux inventeurs. Leur tactique de coercition sévère semble peser sur les entreprises qui appliquent les nouvelles technologies. Beaucoup pensent que la crainte d'être poursuivi en justice pour violation de brevets obscurs et souvent vagues décourage les entreprises d'innover. Les détracteurs, disent les détracteurs, sont les seules entités qui bénéficient des brevets, à savoir les trolls eux-mêmes, leurs bailleurs de fonds et les avocats qui gèrent les procès .

Les partisans des NPE, quant à eux, soutiennent que les entreprises encouragent réellement l'innovation en aidant les inventeurs à tirer profit de leurs idées. Quelle preuve existe-t-il de ces affirmations? Et comment le système des brevets américain crée-t-il un environnement propice au développement des brevets? Continuez à lire pour le découvrir.

Faire place aux trolls des brevets: le visage changeant des brevets

L'idée de licences de brevets n'est pas nouvelle. En 1895, un inventeur nommé George B. Selden a breveté un chariot à moteur à essence. Bien qu'il n'ait pas connu le succès en tant que constructeur automobile, il a encaissé de nombreux frais auprès des constructeurs du marché florissant de l'automobile. En 1911, Henry Ford contesta avec succès son brevet lorsqu'une cour d'appel jugea que le moteur utilisé à l'époque dans les voitures était différent de la version de Selden .

Le marché des brevets a généralement été considéré comme une bonne chose. Un inventeur qui ne pouvait pas se permettre de développer son idée pouvait recevoir de l’argent d’un troll des brevets et le laisser appliquer le brevet. Cet argent était une incitation à continuer à inventer. Les NPE d'aujourd'hui prétendent être les intermédiaires qui facilitent le fonctionnement de ce marché des brevets.

Plusieurs évolutions dans le système des brevets ont facilité l’épanouissement des trolls des brevets ces dernières années. En 1998, par exemple, une décision de la Cour fédérale imposait à l'Office des brevets de délivrer des brevets pour des logiciels, notamment des logiciels destinés à des activités commerciales telles que les enchères en ligne . Auparavant, les brevets étaient principalement délivrés pour des dispositifs ou des processus physiques. Les brevets logiciels, qui se réfèrent uniquement au code informatique, sont plus difficiles à évaluer et à comparer pour les inspecteurs; De nombreux brevets logiciels "flous" ne précisent pas exactement ce qu'ils recouvrent .

En outre, l'Office des brevets reçoit 520 000 demandes par an - soit environ 1 425 par jour - et ses 6 500 inspecteurs ont bien du mal à mener une enquête approfondie sur chaque demande . Ils finissent parfois par délivrer des brevets qui n'auraient pas dû être délivrés. Le nombre considérable et la qualité médiocre des brevets compliquent la tâche des entreprises du secteur de la technologie qui veulent éviter de porter atteinte à un brevet existant ou en instance.

Nombreux sont ceux qui affirment que le coût des litiges en matière de brevets contribue également à améliorer les brevets des trolls. Engager ou défendre une action en justice pour un brevet coûte cher, avec des coûts juridiques et des honoraires d'avocat pouvant atteindre des millions de dollars. Et si une entreprise défenderesse perd un procès, elle peut être tenue responsable des triples dommages-intérêts en cas d'infraction volontaire. Il peut également faire l'objet d'une injonction contre l'utilisation de la technologie. Les entreprises règlent presque toujours les poursuites en matière de brevets plutôt que de porter un jugement en jugement, quels que soient les mérites de l'affaire. Ils finissent par payer des frais pour utiliser la technologie contestée.

Le terme brevet de brevet pourrait s'appliquer à toute entreprise qui tire parti de ces facteurs pour gagner de l'argent. Il n'est généralement pas utilisé par les détenteurs de brevets, comme les universités, qui créent des idées dans des laboratoires de recherche puis les concèdent sous licence. Au lieu de cela, le terme est réservé aux entités non-praticiennes (NPE) dont l'activité principale consiste à acquérir des brevets et à les utiliser pour extraire des droits de licence auprès d'autres sociétés. Intellectual Ventures Management, LLC; Acacia Research Corp.; et Lodsys, LLC.

Dans la section suivante, nous examinerons les tactiques utilisées par les trolls des brevets pour affronter avec succès d'autres entreprises.

Le vénérable office des brevets

L’Office des brevets et des marques des États-Unis a été créé dans les années 1790 "dans le but de promouvoir le progrès de la science et des arts utiles" dans la nation alors nouvelle. La loi sur les brevets donne à un inventeur le monopole d'une idée pendant 20 ans. Dans une demande de brevet, qui est ensuite rendue publique, il ou elle révèle les détails de l'idée, mais le brevet protège juridiquement cette idée du vol. D'autres inventeurs peuvent tirer des enseignements du brevet et développer leurs propres idées. Les deux conditions principales pour qu'une idée soit brevetée sont qu'elle soit originale et non une extension évidente des connaissances actuelles.

Patent Trolls in Action: tactiques et études de cas

Les trolls des brevets ont eu le plus grand impact sur l’industrie des logiciels. Selon une estimation, les NPE ont apporté 41% des litiges en matière de brevets portant sur des brevets logiciels . La plupart des critiques adressées aux trolls des brevets ont porté sur les tactiques utilisées par les entreprises pour défendre leurs intérêts au sein du système des brevets. Les stratégies courantes pour les trolls sont les suivantes:

  • Les trolls brevetés ne produisent aucun produit. Normalement, les entreprises technologiques, si elles sont poursuivies en justice pour contrefaçon de brevet par un concurrent, peuvent opposer une contrefaçon à la contrefaçon de leurs propres brevets. Mais les NPE n'utilisent pas les brevets dont ils sont propriétaires pour fabriquer des produits, cette défense n'est donc pas disponible pour la société cible lorsque le troll frappe à la porte.
  • Les Trolls amassent des brevets liés à une entreprise cible. En achetant de nombreux brevets axés sur un domaine, ils sont en mesure de citer tellement d'infractions possibles qu'il est plus difficile et plus coûteux pour la société cible de se défendre.
  • Ils poursuivent plusieurs accusés. Cela réduit leurs frais de justice par accusé et leur permet d’obtenir un bénéfice potentiel considérable.
  • Ils paient aux avocats des honoraires conditionnels. Les avocats ne sont payés que s’ils gagnent l’affaire. Les frais juridiques pour les NPE sont réduits; pour la société cible, ils sont exorbitants.
  • Ils réclament un pour cent du total des revenus du produit. Bien que le brevet ne couvre qu'un petit aspect de la technologie, la récompense peut atteindre des millions de dollars pour un produit performant.

Parfois, ces tactiques sont très efficaces. Par exemple, en 2006, NTP Corp., une société de portefeuille de brevets, a réglé une poursuite en matière de brevet avec Research in Motion, le fabricant du terminal BlackBerry, pour 612,5 millions de dollars. Ils ont reçu cette somme même si des questions ont été posées sur la validité des brevets de NTP .

Mais la tactique des brevets de troll ne fonctionne pas toujours. En 2011, un groupe NPE appelé Eon-Net LP a perdu une action en justice contre la société de portefeuille d’épargne et de crédit Flagstar Bancorp, qui poursuivait Flagstar pour avoir utilisé une technologie qui enfreignait le brevet d’Eon-Net pour "un système et une méthode de document… effectuant un bureau sans papier. " Un tribunal fédéral de district a jugé les demandes sans fondement. La cour a souligné qu'Eon-Net avait engagé plus de 100 actions en contrefaçon, suivies chacune d'une offre de règlement rapide - une activité typique du troll des brevets .

Mais le fait que 97% des actions en contrefaçon soient réglées avant le procès suggère que, compte tenu des avantages des trolls, les entreprises cibles préfèrent payer les trolls que de les combattre devant les tribunaux . Comment cela a-t-il affecté le paysage de l'innovation aux États-Unis? Lisez la page suivante pour le découvrir.

Brevets brevets et innovation: évaluation des dommages

Les trolls des brevets ont été occupés. Les actions en contrefaçon ont augmenté de 70% entre 2004 et 2009. Au cours de la même période, les demandes de redevances de licence ont bondi de 650% . Une grande partie de cette activité est le résultat de NPE. Ils étaient demandeurs dans 5% des litiges en matière de brevets entre 2000 et 2002. En 2009, ce nombre avait grimpé à 17% des recours en haute technologie .

Les partisans de NPE affirment que toute cette activité constitue un "marché des capitaux pour l'invention", un environnement dans lequel les inventeurs peuvent plus facilement tirer profit de leurs idées . Mais une étude réalisée en septembre 2011 par la faculté de droit de l'université de Boston suggère le contraire. Les résultats indiquent que les trolls des brevets imposent des coûts élevés aux entreprises axées sur l'innovation et à l'économie. Après avoir examiné plus de 4 000 événements liés aux brevets entre 1990 et 2010, les chercheurs ont découvert que les entreprises visées par des poursuites en brevets perdaient au total plus de 500 milliards de dollars en valeur marchande. Les pertes, corrigées des tendances boursières et des événements aléatoires, représentaient "une fraction importante des dépenses de R & D aux États-Unis" .

En d’autres termes, ce sont les entreprises qui investissent dans l’exploration et la création de nouveaux produits et technologies qui pèsent le plus sur les brevets des brevets. Cette étude suggère que le coût est une sorte de taxe sur l'innovation. De plus, les chercheurs ont constaté que très peu de la richesse perdue par les entreprises cibles était transférée aux inventeurs. Dans la plupart des cas, les entreprises poursuivies utilisaient déjà la technologie qu'elles avaient développée indépendamment. Les actions en justice interviennent des années après la demande de brevet, ce qui donne à penser que les contrôleurs de brevets attendaient que le produit en question atteigne le succès sur le marché auquel il était destiné avant de frapper.

Les chercheurs de l'Université de Boston ont conclu que les trolls des brevets exploitent, pour la plupart, les faiblesses du droit des brevets. En s'attaquant aux entreprises qui enfreignent par inadvertance des brevets vagues, elles étouffent au lieu de promouvoir l'innovation.

Certaines entreprises ont trouvé des moyens de se défendre contre les attaques de brevets brevetés. Apprenez-en davantage sur leurs stratégies - et sur d’autres réformes susceptibles de neutraliser les attaques de trolls brevetés - à la page suivante.

Combattre les trolls: stratégies défensives et réformes des brevets

En réponse à la menace que représentent les brevets, de grandes entreprises ont acheté leur propre portefeuille de brevets. Par exemple, Apple, Microsoft, Nokia et d’autres ont payé 4,5 milliards de dollars pour les brevets de la société en faillite Nortel. Les brevets les aident à se défendre et peuvent être utilisés pour menacer d’autres sociétés de se défendre contre des poursuites judiciaires. Cependant, cette stratégie défensive fait peu pour promouvoir de nouvelles idées. Cela pourrait même inciter ces sociétés à adopter un comportement semblable à celui des trolls .

Pour limiter les actions des NPE, des personnes comme Daniel McCurdy, directeur général de Patent Freedom, une société qui effectue des recherches sur les NPE, ont plaidé en faveur de réformes liées aux brevets . Ces réformes comprennent les suivantes:

  • De meilleurs brevets. Lors de procès, 40% des brevets sont annulés par des tribunaux . Cela signifie qu'ils n'auraient jamais dû être émis en premier lieu. Ils ne sont pas originaux, ne sont pas assez spécifiques, ou couvrent des idées trop évidentes. Si l’Office des brevets fixait des normes plus strictes, les contrôleurs de brevets seraient moins en mesure d’engager des poursuites fondées sur des brevets vagues et peu méritants.
  • Licence obligatoire. Les réformateurs ont préconisé des règles imposant aux titulaires de brevets d'octroyer une licence à une idée moyennant des frais raisonnables si le titulaire ne parvient pas à la développer au bout d'un certain temps. Cela empêcherait un brevet breveté d'attendre qu'un produit soit rentable avant de se lancer dans une poursuite. Et les entreprises cibles pourraient souscrire une licence pour éviter une poursuite.
  • Le perdant paie. Certains détracteurs des brevets ont préconisé d'imposer à un demandeur qui perd une action en justice de payer les frais du défendeur. Cela mettrait un frein sérieux aux poursuites qui ne sont pas fondées, mais qui pourraient être réglées pour éviter les frais de justice.
  • Aucune juridiction shopping. Les NPE ont tendance à engager des poursuites dans des pays, comme la Cour fédérale de district du district oriental du Texas, qui favorisent les plaignants . L'interdiction de cette pratique pourrait réduire l'effet de levier des trolls en donnant aux entreprises cibles une meilleure chance de gagner des poursuites judiciaires.

Ces réformes pourraient aider à ralentir les NPE et à accélérer l'innovation, mais elles ne sont pas à l'horizon immédiat. Et la législation sur la réforme des brevets adoptée par le Congrès en 2011 ne visait que peu d'entre eux. Pour le moment, il semble que les trolls des brevets continueront à attendre sous les ponts de la technologie, prêts à exiger leurs honoraires.

Lisez la suite pour plus d'informations sur les brevets et les brevets de brevets.

L'America Invents Act of 2011

Le Congrès travaille depuis plusieurs années à une réforme du droit des brevets. La loi qu'ils ont promulguée en septembre 2011, appelée l'America Invents Act, répondait à certaines préoccupations concernant les trolls. Par exemple, cela ouvrait une nouvelle voie par laquelle les brevets de mauvaise qualité pouvaient être contestés ou bloqués. Et cela a augmenté le financement de l'Office des brevets. Mais les réformes ne traitaient pas de questions telles que "le perdant paie" et, par conséquent, ne limitaient pas sérieusement la capacité des trolls des brevets à exercer leurs activités .


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