Les Abeilles Qui Dansent Parlent En Code

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Les abeilles ne peuvent pas parler, mais elles peuvent très bien bouger. Le suivi radio révèle une forme de communication incroyable qui mène la ruche à la nourriture.

Les scientifiques ont longtemps été émerveillés par la danse de l'abeille. Un petit jitterbug semble révéler aux collègues l'emplacement d'un repas distant. Mais comment et si la danse fonctionne vraiment est resté controversé.

Une nouvelle étude confirme que la danse est une forme de communication.

Les abeilles équipées d'appareils de repérage ont réagi au tremblement de l'un de leurs compagnons butineurs, qui venait de rentrer dans la ruche après s'être vêtu de vittles d'abeilles.? La danse, qui est exécutée sur l’un des murs en nid d’abeille, n’est pas un langage exact, mais elle fait son travail.

L'élément central de la chorégraphie est un shimmy, ou waggle, le long d'une ligne droite. Pour mettre l'accent, l'abeille répète ce mouvement plusieurs fois en faisant le tour de la figure 8. L'angle que fait le shimmy par rapport à une ligne verticale imaginaire correspond à la direction de la source de nourriture par rapport au soleil.

Par exemple, une danse ambulante pointant vers 3 heures indique: "Hé, il y a de la nourriture à 90 degrés à droite du soleil".

Un compas solaire

Ce compas solaire chez les abeilles a été observé dans les années 1960 par Karl von Frisch, lauréat du prix Nobel. Plus tard, il a été remarqué que le nombre de waggles dans un chiffre-8 correspond à la distance du repas.

Ces relations remarquables ont été étayées par d'autres expériences, notamment celle dans laquelle une abeille mécanique a dansé pour la ruche et les vraies abeilles ont répondu. Mais des doutes subsistent quant à la capacité des autres abeilles à déchiffrer le message du danseur.

"La danse n'est pas une démonstration triviale, mais un code abstrait", a déclaré J. R. Riley de Rothamsted Research, Royaume-Uni.

Une complication est que les ruches sont sombres et à l'étroit, de sorte que d'autres abeilles - appelées "recrues" - ne voient pas le schéma complet comme le font les observateurs humains. De plus, les recrues ont tendance à mettre plus de temps que prévu à trouver la nourriture.

"En volant directement, cela ne devrait leur prendre qu'une minute ou deux, mais ils ne trouvent souvent pas la mangeoire avant 5 ou 10 minutes", a déclaré Riley. WordsSideKick.com.

Et parfois, ils ne le trouvent jamais. Pour cette raison, certains scientifiques ont émis l'hypothèse que la danse du vagabond excitait simplement les autres abeilles, qui volaient ensuite hors de la ruche à la recherche d'un sentier olfactif laissé par l'abeille qui revenait.

Faire un beeline

Pour résoudre la controverse, Riley et ses collègues ont fourni des transpondeurs radar à 19 spectateurs de la danse. Les trajectoires de vol montrent que les abeilles se dirigent vers le voisinage de la source de nourriture, mais volent ensuite en boucle. Seules deux des recrues suivies au radar ont effectivement trouvé la nourriture.

Apparemment, la danse donne des instructions incomplètes et les abeilles se fient aux odeurs, aux couleurs et à d’autres indices pour s’affiner sur le lieu final. Pourtant, la danse les rapproche beaucoup. En moyenne, les recrues se sont approchées à moins de 18 pieds de la nourriture avant de passer en mode de recherche.

"C'était en dépit de la dérive de vent considérable qui les aurait fait dévier de la route s'ils n'avaient pas compensé", a déclaré Riley.

Pour enquêter davantage sur les abeilles, l'équipe a déplacé des recrues à plusieurs centaines de mètres de la ruche, puis les a relâchées. Les abeilles déplacées ont suivi la direction et la distance prescrites - là où elles n’ont rien trouvé, car leur point de départ était mal réglé.

C’est la preuve la plus définitive que les abeilles recrutées lisent la danse du remous, puisque les abeilles transplantées ont choisi la trajectoire prédite sans aucun autre indice possible - les odeurs (les abeilles ont un fort sens de l’odorat), le paysage, les autres abeilles - le véritable itinéraire ruche-à-alimentation.

Le travail a été décrit plus tôt ce mois-ci dans le journal La nature.

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