Le Cerveau Est-Il Câblé Pour La Religion?

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Le cerveau est-il câblé pour la religion? Les partisans de la neurothéologie pensent que cela est possible. Découvrez comment la science détermine si le cerveau est câblé pour la religion.

Cela a commencé comme un jour ordinaire pour Saül à l'an 36. Il voulait assassiner les disciples d'un homme qui prétendait être le Messie, et il se rendait à Damas pour le faire. Puis, sur le chemin de Damas, une lumière a clignoté tout autour de Saul. Il est tombé à terre et a entendu une voix qui prétendait être Jésus-Christ. La voix lui dit de continuer vers la ville, tâche que la cécité de Saül ne ressentit pas lorsqu'il fut réveillé. Saul est resté aveugle pendant trois jours, jusqu'à ce qu'un disciple nommé Ananias lui impose les mains. Saül a retrouvé la vue et il s'est immédiatement fait baptiser. Après son expérience, Saul devint un puissant prédicateur de Jésus. aujourd'hui, il est mieux connu sous le nom de saint Paul.

L'histoire de Paul est intéressante non seulement pour les érudits bibliques, mais aussi pour

les scientifiques aussi. Certains scientifiques prétendent que le récit de cette conversion, trouvé dans le livre des Actes, contient suffisamment de preuves pour diagnostiquer l'épilepsie du lobe temporal chez Paul. Selon ces neuroscientifiques, le flash de lumière, les voix et la chute au sol témoignent d'une crise d'épilepsie, la cécité étant la conséquence de l'état post-critique qui suit une crise d'épilepsie . Alors que la plupart des médecins s'accordent à dire qu'il est impossible de diagnostiquer définitivement l'épilepsie chez une personne ayant vécu si longtemps, Paul rejoindrait d'autres personnalités religieuses réputées atteintes de troubles cérébraux, notamment Moses et Sainte Thérèse d'Avila [sources: BBC, Begley].

Le lien entre l'épilepsie et le Seigneur ne se termine pas avec cette liste, cependant. Dans une étude, les chercheurs ont examiné comment certains mots affectaient les personnes atteintes d'épilepsie par rapport à ceux qui n'en avaient pas. Les mots ont été divisés en trois groupes: les mots neutres, tels que "tableau", les mots érotiques, tels que "sexe", et les mots religieux, tels que "Dieu". Chez les personnes sans épilepsie, ce sont les mots érotiques qui ont provoqué le plus grand changement dans la chimie du corps, mais chez les épileptiques, les mots religieux ont créé le plus grand effet émotionnel. Les mots sexuels ont eu une réponse beaucoup plus faible . À l'instar de l'histoire de Paul, cette étude semblait suggérer que le lobe temporal avait quelque chose à voir avec les sentiments religieux.

Ces exemples représentent l’intersection de la science et de la religion, un domaine actuellement connu sous le nom de neurothéologie. La neurothéologie a pour objectif de déterminer ce qui se passe dans le cerveau au cours d’une expérience religieuse. De toute évidence, le domaine peut être un peu controversé; ceux qui ont des croyances profondément spirituelles sur le lien entre une personne et son créateur ne sont pas ravis de réduire la religion à quelque chose qui se passe dans le cerveau. Mais le travail des scientifiques semble montrer qu’il existe un lien entre nos questions grises et nos questions de prière. Alors, le nirvana est-il dans notre base? Sommes-nous simplement en train de réagir aux tirs de cerveau lorsque nous nous traînons hors du lit dimanche matin? Lisez la suite pour savoir ce que Dieu pourrait faire pour votre cerveau.

Le cerveau lors d'expériences religieuses

Moines méditants

Moines méditants

En raison du travail qui relie l'épilepsie du lobe temporal et les expériences spirituelles, les scientifiques pensaient auparavant que le lobe temporal était la seule partie du cerveau impliquée dans les sentiments religieux. Des études d'imagerie récentes ont toutefois montré que de nombreuses parties du cerveau sont activées au cours d'une expérience religieuse.

Andrew Newberg, médecin à l'Université de Pennsylvanie, est à la pointe de ces études d'imagerie. Newberg utilisé tomographie par émission de photons uniques, ou SPECT, imagerie pour prendre des photos du cerveau pendant une activité religieuse. SPECT fournit une image du flux sanguin dans le cerveau à un moment donné, donc plus de flux sanguin indique plus d'activité.

Une des études de Newberg a examiné le cerveau des moines tibétains bouddhistes alors qu'ils méditaient. Les moines ont indiqué à Newberg qu'ils commençaient à entrer dans un état méditatif en tirant sur un bout de ficelle. À ce moment, Newberg a injecté un colorant radioactif via une ligne intraveineuse et imagé le cerveau. Newberg a constaté une activité accrue dans le lobe frontal, qui traite de la concentration; les moines se concentraient évidemment sur l'activité .

Mais Newberg a également constaté une diminution considérable de l'activité du lobe pariétal. Le lobe pariétal, entre autres, oriente une personne dans un espace tridimensionnel. Ce lobe vous aide à déterminer si vous vous trouvez à une distance de 4,6 mètres d'une salle de bains, à une distance de 1,8 mètres d'une porte, etc. Newberg émet l'hypothèse que la diminution de l'activité dans le cerveau des moines en médiation indique qu'ils perdent leur capacité à différencier l'endroit où ils finissent et que quelque chose d'autre commence . En d'autres termes, ils ne font qu'un avec l'univers, un état souvent décrit dans un moment de transcendance.

Et il semble avoir peu d'importance pour qui ou à quoi cette activité religieuse est dirigée, car Newberg a trouvé une activité cérébrale similaire dans le cerveau des religieuses prières. Bien que les nonnes aient prié Dieu, plutôt que de méditer comme les moines, elles ont montré une activité accrue dans le lobe frontal alors qu'elles commençaient à se concentrer. Il y avait aussi une diminution d'activité dans le lobe pariétal, indiquant apparemment que les nonnes avaient perdu leur sens de soi par rapport au monde réel et étaient capables de réaliser la communion avec Dieu .

Il y avait cependant de légères différences dans l'activité cérébrale d'un groupe religieux: les chrétiens pentecôtistes qui parlent en langues. Les pentecôtistes ont effectivement connu une diminution de l'activité des lobes frontaux; au lieu de concentrer leur attention comme le faisaient les religieuses et les moines, ils ont accordé moins d’attention à la tâche à accomplir . Même s'ils parlaient en langues, le centre linguistique du cerveau n'était pas activé . Cette activité cérébrale est assez cohérente avec les descriptions de ce à quoi ressemble parler en langues - vous perdez le contrôle de vous-même en tant que personne et Dieu parle à travers vous.

Bien que le travail de Newberg ait été soutenu par d'autres scientifiques menant des études d'imagerie, certains ont un problème avec la base de l'expérience. Les critiques du travail de Newberg soutiennent qu'il est impossible de réduire tous les comportements religieux à la méditation ou à la prière . La religion englobe plus que cela. Par exemple, que peut-il se passer dans le cerveau de quelqu'un qui fait un travail de charité pour les pauvres? Que se passe-t-il quand quelqu'un fait un choix moral basé sur son système de croyance? Le travail de Newberg est pour l'instant centré sur des expériences individuelles et privées, par opposition aux relations et expériences qui se produisent entre d'autres personnes .

-Les autres sont plus préoccupés par les implications de l'étude. Si la religion est simplement une activation de certaines parties du cerveau, cela signifie-t-il que Dieu ou tout pouvoir supérieur est juste dans nos têtes? Ce n'est pas nécessairement ce que les scientifiques tentent de prouver ou de réfuter. Après tout, si nous sommes attachés à croire en Dieu, alors ce n’est pas très difficile de croire que Dieu est celui qui a câblé les humains de cette façon. Mais si nous avons cette structure, y a-t-il un moyen de la bricoler pour que nous puissions avoir des expériences mystiques tout le temps? Et y at-il un avantage à cette structure cérébrale en premier lieu? Passez à la page suivante pour le savoir.

Avons-nous besoin du casque de Dieu?

Pas ce genre de casque de Dieu. George Burns dans le film

Pas ce genre de casque de Dieu. George Burns dans le film "Oh, mon Dieu! Livre II"

En apprenant plus sur ce qui se passe dans le cerveau au cours d’une expérience religieuse, est-il possible que nous puissions jamais les créer nous-mêmes? Pourrions-nous retourner un interrupteur et voir le visage de Dieu? Plus de méditation, de prière ou de jeûne? Un scientifique nommé Michael Persinger pense que c'est possible. e's Per

Persinger a attiré l'attention pour son travail avec le casque "God Helmet", ainsi nommé, car il peut induire une personne à ressentir la présence de Dieu. Le casque de Dieu comprend des électrodes que Persinger utilise pour modifier le champ électromagnétique au niveau des lobes temporaux. Persinger affirme qu'il peut créer une expérience religieuse pour n'importe qui en perturbant le cerveau avec des impulsions électriques régulières. Cela amènera le lobe temporal gauche à expliquer l'activité du côté droit du cerveau en tant que présence détectée. La présence ressentie pourrait être n'importe quoi, de Dieu aux démons, et quand on ne leur dit pas ce que l'expérience impliquait, environ 80% des porteurs de Dieu Helmet ont déclaré avoir senti quelque chose à proximité .

Cela fonctionnera-t-il pour tout le monde? Richard Dawkins, célèbre pour ses critiques sur la religion, n'a signalé que de légers vertiges et des contractions des jambes après un certain temps dans le casque de Dieu . Persinger dit que certaines personnes peuvent simplement être plus prédisposées génétiquement à ressentir Dieu ou une autre puissance supérieure, et qu'elles n'ont peut-être pas besoin d'un casque de Dieu pour le faire . Selon Persinger, les champs électromagnétiques naturels peuvent aussi causer des expériences religieuses, en particulier chez ceux qui ont cette prédisposition à ressentir Dieu. Par exemple, de fortes pluies de météores se produisaient lorsque l'ange Moroni, de la fondation de l'église des saints des derniers jours, rendit visite à Joseph Smith et lorsque Charles Taze Russell forma les Témoins de Jéhovah .

Mais y a-t-il un avantage à être génétiquement ouvert à Dieu? Les scientifiques tentent de déterminer s'il existe une raison évolutive expliquant pourquoi notre cerveau est si réceptif aux expériences religieuses. La religion pourrait être un effet secondaire du développement du cerveau; nos cerveaux avaient besoin de moyens pour expliquer le monde qui nous entourait, alors ils ont peut-être créé un système de croyances qui pourrait servir de type de lieu par défaut à utiliser en cas de questions. La religion pourrait servir cet objectif aux hommes primitifs, avec ses histoires quelque peu surnaturelles pour expliquer la cause à effet. Mais maintenant, la religion est un trait coûteux à poursuivre. cela implique du temps et des sacrifices, tels que le jeûne. Et maintenant, il existe des méthodes scientifiques pour expliquer le monde. La religion n'aurait-elle pas dû mourir maintenant?

Bien sûr, les athées peuvent dire oui, mais comme le souligne un anthropologue, certains athées même se croisent les doigts lorsqu'un avion est en turbulence. Cela peut indiquer que notre cerveau cherchera toujours une sorte d'espoir transcendantal ou de protection d'un autre monde, même s'il ne s'appelle pas Dieu . Et certains biologistes de l'évolution soutiennent qu'il existe d'importants avantages individuels et collectifs pour un esprit câblé pour la religion . Individuellement, les personnes qui croient que quelqu'un de plus grand que eux les observe peuvent faire de meilleurs choix en termes de forme évolutive; ils peuvent être moins susceptibles de boire ou d'adopter d'autres comportements dangereux s'ils sentent que quelque chose ou quelqu'un de plus élevé que eux peut désapprouver. Mais le bénéfice réel peut résulter d’une facette du darwinisme qui n’attire plus beaucoup d’attention: la survie de groupes entiers.

Une étude a évalué le succès de diverses communes de l’Amérique du XIXe siècle. Les communes ayant une idéologie laïque étaient quatre fois plus susceptibles de se dissoudre au cours d'une année donnée . Mais dans les communes religieuses, telles que les kibboutzim modernes en Israël, il a été démontré que les personnes soumises aux règles religieuses les plus strictes étaient les plus altruistes et les plus coopératives du groupe. Dans les tests qui examinent la générosité d'un individu lorsque tout le groupe est en jeu, les personnes vivant dans ces types de communautés de foi sont plus susceptibles de mettre en commun leurs ressources, ce qui favorise la survie du collectif . La religion en ce sens est un moyen pour les gens de travailler ensemble, de s’intéresser à la survie de tout un groupe en raison de croyances partagées.

Alors que les scientifiques du domaine de la neurothéologie continuent d’examiner ces types de problèmes, passez à la page suivante pour des articles plus intéressants sur le cerveau.


Supplément Vidéo: Les bienfaits de la méditation: Dr Joe DISPENZA.




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