Robot Flexible Et Changeant De Couleur Inspiré Par Octopus

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Un nouveau robot caoutchouteux ressemblant à une pieuvre peut changer de couleur pour se cacher ou se distinguer dans son environnement.

Un nouveau robot caoutchouteux ressemblant à une pieuvre peut changer de couleur pour se cacher ou se distinguer dans son environnement.

Les scientifiques de Harvard ont récemment commencé à développer des robots flexibles en plastiques élastiques et en caoutchouc silicone qui rampent en utilisant de l'air comprimé forcé à entrer et à sortir de nombreux petits canaux traversant ses membres. Ces robots mous, inspirés par des créatures telles que les étoiles de mer, les vers et les calmars, peuvent, en principe, se tortiller à travers des parcours d’obstacles qui pourraient s’avérer difficiles, voire impossibles, pour les robots métalliques rigides.

En tant que chercheur, Steve Morin, scientifique en matériaux à la Harvard University, a étudié le calmar et ses propriétés pour faire progresser les robots souples. «Je suis tombé sur une merveilleuse vidéo d'un calmar changeant de couleur sur le Web», a-t-il déclaré. "Ce sont des animaux vraiment fascinants et inspirants. Nous avons demandé si nous pouvions reproduire certaines des fonctions du calmar, ou des animaux plus simples avec des stratégies plus simples de camouflage, avec ces systèmes robotiques."

Pour que le nouveau robot à quatre branches change de couleur, au lieu de pomper de l'air dans et hors de son corps, ils ont utilisé une couche distincte de canaux dans laquelle ils peuvent filtrer une variété de colorants liquides. Avec la bonne combinaison de couleurs, le robot peut donc se camoufler comme une pieuvre ou signaler sa présence comme une luciole.

Un robot doux qui brille dans le noir grâce à la chimioluminescence. Il est maintenant plus facile à localiser.

Un robot doux qui brille dans le noir grâce à la chimioluminescence. Il est maintenant plus facile à localiser.

Crédit: S. Morin, Université Harvard

[Les muscles artificiels changeant de couleur font un camouflage]

"Je pense qu'il est très surprenant que de simples micro-canaux puissent être si efficaces pour camoufler", a déclaré Morin à InnovationNewsDaily. "Il n'est pas nécessaire d'imiter l'arrière-plan pour dissimuler efficacement le robot... des couleurs, des motifs et des formes simples peuvent être très efficaces pour camoufler, sans imiter la sophistication presque incroyable de certains organismes vivants."

Les chercheurs peuvent également ajuster la température des colorants, ce qui peut également aider le robot à se fondre dans le spectre infrarouge ou à le montrer. Cette fonctionnalité a également été inspirée par la nature, étant donné que certains serpents peuvent détecter la lumière infrarouge à l'aide d'organes spécialisés.

Le développement du robot changeant de couleur a pris un an. "Cette qualité est l'un des avantages des machines souples: il y a très peu de temps entre l'idée et le prototype", a déclaré M. Morin.

Bien que les robots qui peuvent se faufiler comme des caméléons aient un certain nombre d'applications sournoises évidentes, "nous ne sommes pas seulement intéressés par le camouflage - nous sommes tout aussi intéressés, sinon plus, par l'affichage", a déclaré M. Morin. "Il existe de nombreuses situations dans lesquelles nous souhaitons que les robots virtuels soient très visibles - recherche et sauvetage, par exemple."

En outre, ces robots peuvent aider les scientifiques à tester des idées sur le fonctionnement des déguisements et des expositions d'animaux.

"Quelles stratégies sont efficaces, quelles stratégies ne le sont pas?" Dit Morin.

Une limitation actuelle des robots logiciels est qu’ils fonctionnent avec des sources d’air externes. À l’avenir, les chercheurs imaginent des droïdes flexibles qui transportent leur propre air comprimé et leurs pompes pour permettre des opérations autonomes.

En outre, "nous aimerions évoluer vers des systèmes microfluidiques plus complexes, par exemple des vannes", a déclaré M. Morin. "Cette orientation permettra aux machines souples d'exécuter des procédures de traitement des fluides plus sophistiquées, telles que celles qui sont importantes pour l'échantillonnage de l'environnement, les sites dangereux, les lieux où les personnes ne veulent pas travailler ou où il est dangereux de travailler."

Morin, avec George Whitesides et leurs collègues, a détaillé leurs conclusions dans le numéro du 17 août de la revue Science.

Cette histoire a été fournie par InnovationNewsDaily, un site soeur de WordsSideKick.com. Suivez InnovationNewsDaily sur Twitter @News_Innovation, ou sur Facebook.


Supplément Vidéo: Soft Robots.




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