Des Bactéries Inhabituelles Gobent Du Carbone Dans L'Océan

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Une seule souche bactérienne pourrait aider les chercheurs à mieux comprendre les processus du cycle global du carbone.

Une seule souche de bactérie marine appelée Alteromonas peut consommer autant de carbone dissous dans l'océan qu'une communauté bactérienne complète et diversifiée, selon une nouvelle étude.

Cette découverte pourrait aider les chercheurs à mieux comprendre le fonctionnement du cycle du carbone dans les écosystèmes marins.

"Nous avons constaté qu'une souche bactérienne individuelle était capable de consommer la même quantité de carbone dans l'océan que diverses communautés [bactériennes]", a déclaré l'auteur de l'étude, Byron E. Pedler, de l'Université de Californie à San Diego.

Les chercheurs ont trouvé les résultats surprenants en raison de l'immense diversité des molécules qui constituent le carbone dissous sous une forme ou une autre dans l'océan, a déclaré Pedler à WordsSideKick.com.

Ces molécules comprennent à la fois du "jeune" carbone récemment produit par le phytoplancton - de minuscules organismes qui sont à la base du réseau trophique marin, et un carbone vraiment ancien, vieux de plusieurs centaines d'années. Une partie de ce carbone est constituée d'hydrates de carbone, mais une partie importante "n'est tout simplement pas caractéristique, en ce sens que même les techniques chimiques modernes ne peuvent pas déterminer ce que c'est", a déclaré Pedler.

Avant de mener cette étude, les chercheurs ont estimé qu’une grande diversité de bactéries serait nécessaire pour consommer une certaine quantité de carbone, car les bactéries ont tendance à se spécialiser dans le processus de dégradation du matériau carboné, dont la structure chimique peut être très complexe. Par exemple, "certaines bactéries peuvent se spécialiser dans la décomposition des glucides, alors que d'autres peuvent se spécialiser dans la décomposition des protéines et, en travaillant ensemble, elles augmenteraient la quantité totale qui serait décomposée", a-t-il déclaré.

En tant que réservoir mondial, l'océan agit à la fois comme source de carbone dans l'atmosphère et comme "puits" pour le carbone, a déclaré Pedler.

Le phytoplancton dans l'océan utilise le dioxyde de carbone situé dans l'air. Ensuite, le phytoplancton produit des molécules qui sont principalement consommées par des bactéries, a-t-il déclaré.

"Il est donc essentiel de comprendre comment les bactéries régulent ce réservoir de carbone pour comprendre le fonctionnement quotidien de l'écosystème", a déclaré Pedler.

Les chercheurs vont ensuite tester la capacité d'autres souches bactériennes à consommer du carbone dissous dans l'océan, a-t-il déclaré.

"Y at-il quelque chose d'unique à propos de cette souche bactérienne particulière qui lui permet de consommer une si grande diversité de molécules, ou est-ce une caractéristique commune à de nombreuses bactéries?" Pedler a dit.

Les résultats sont publiés aujourd'hui (14 avril) dans la revue PNAS.

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