Qu'Est-Ce Qu'Une Sécheresse?

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Les sécheresses sont l’un des types de phénomènes météorologiques les plus dommageables, mais leur classification est difficile.

Les sécheresses se produisent dans presque tous les types de climat. Selon le National Climatic Data Center, les sécheresses arrivent juste après les ouragans. Mais contrairement aux ouragans, faciles à identifier et faciles à classer en termes de vitesse du vent, les sécheresses sont beaucoup plus difficiles à définir.

Définition de la sécheresse

La plupart des gens pensent que la sécheresse est une période de temps exceptionnellement sec qui persiste suffisamment longtemps pour causer des problèmes tels que les dommages aux cultures et les pénuries d’eau. Mais comme les conditions sèches se développent pour différentes raisons, il existe plusieurs définitions de la sécheresse.

"La sécheresse est due non seulement au manque de précipitations et aux températures élevées, mais également à la surutilisation et à la surpopulation", a déclaré David Miskus, expert en sécheresse et météorologue au Centre de prévision du climat de la NOAA (National Oceanic and Atmospheric Administration).

Dans les années 1980, deux chercheurs ont découvert plus de 150 définitions publiées de la sécheresse, qu'ils ont publiées dans la revue Water International. Afin de mettre de l'ordre dans la mesure de la sécheresse, les scientifiques ont regroupé les définitions en quatre catégories de base: météorologique, hydrologique, agricole et socio-économique. Les trois premières descriptions décrivent la sécheresse en tant que phénomène physique. La dernière catégorie traite de la sécheresse en tant que problème d’offre et de demande, à travers les impacts des pénuries d’eau.

Ces définitions spécifient généralement le début, la fin et le degré de gravité de la sécheresse en comparant les précipitations sur une période donnée à une moyenne historique. Les scientifiques incluent à la fois la pluie et la neige dans les mesures de précipitations, car certaines régions des États-Unis, comme l’Ouest montagneux, dépendent de la neige en hiver pour la majeure partie de leur eau annuelle.

Voici une description des quatre principales catégories de sécheresse:

Sécheresse météorologique est spécifique à différentes régions, en fonction de la quantité de précipitations annuelles moyenne pour cette région. Par exemple, la partie sud-ouest des États-Unis reçoit en moyenne moins de 7,6 centimètres (3 pouces) de précipitations par an, tandis que le nord-ouest reçoit plus de 381 cm (150 pouces) par an, selon le département de l'Intérieur des États-Unis. Une diminution des précipitations par rapport à la moyenne historique pour cette région pourrait être qualifiée de sécheresse météorologique.

Sécheresse agricole prend en compte les besoins en eau des cultures au cours des différents stades de croissance. Par exemple, une humidité insuffisante au moment des semis peut entraver la germination, ce qui entraîne une faible population de plantes et une réduction du rendement.

Sécheresse hydrologique fait référence à des volumes d'eau toujours bas dans les ruisseaux, les rivières et les réservoirs. Les activités humaines, telles que la réduction des réservoirs, peuvent aggraver les sécheresses hydrologiques. La sécheresse hydrologique est souvent liée aux sécheresses météorologiques.

Sécheresse socio-économique se produit lorsque la demande en eau dépasse l'offre. Les exemples de ce type de sécheresse comprennent une irrigation excessive ou lorsqu'un faible débit du fleuve oblige les exploitants de centrales hydroélectriques à réduire leur production d'énergie.

Suivi de la sécheresse

Aux États-Unis, l’indice de sévérité de la sécheresse de Palmer (PDSI, index hebdomadaire de la CPC indiqué), mis au point en 1965, a été le premier indicateur complet de la sécheresse. Il est considéré comme le plus efficace pour les terres cultivées non irriguées. Le PDSI combine les données de température, de précipitation, d'évaporation, de transpiration, de ruissellement et de recharge du sol pour une région donnée afin de produire un seul chiffre négatif indiquant les conditions de sécheresse.

Cet indice sert à estimer le déficit en humidité du sol et est en corrélation plus ou moins sévère avec la sécheresse. Le PDSI est l'indice le plus utilisé pour la surveillance et la recherche sur la sécheresse. Il a été largement utilisé dans la reconstruction par arbres des sécheresses passées en Amérique du Nord et dans d'autres régions.

En 1999, le moniteur américain de la sécheresse a remplacé le PDSI en tant qu'indicateur de sécheresse du pays.

"Un indice ne peut pas couvrir l'ensemble des États-Unis", a déclaré Miskus. "Le moniteur de sécheresse utilise beaucoup d'outils différents pour évaluer la sécheresse."

Le système national de surveillance de la sécheresse classe la sécheresse en cinq niveaux de gravité:

  • anormalement sec (catégorie D0, correspondant à un PDSI compris entre -1,0 et 1,9)
  • sécheresse modérée (D1, PDSI compris entre -2,0 et -2,9)
  • sécheresse sévère (D2, PDSI compris entre -3,0 et -3,9)
  • sécheresse extrême (D3, PDSI compris entre -4,0 et -4,9)
  • sécheresse exceptionnelle (D4, PDSI compris entre -5,0 et -5,9)

Histoire des sécheresses américaines

Aux États-Unis, la sécheresse la plus dévastatrice jamais enregistrée s'est produite dans les années 1930, au cours de la période dite du "Dust Bowl". Selon le Centre national de données climatiques, la sécheresse a touché presque toute la région des plaines et a touché plus de 60% du pays à son apogée en juillet 1934. Elle a provoqué la migration de millions de personnes des plaines vers d'autres régions du pays. surtout la côte ouest.

Les chercheurs pensent qu'une crête à haute pression au-dessus de la côte ouest a dévié les tempêtes générant de l'humidité en 1934, provoquant les graves sécheresses du Dust Bowl. Ce type de rideau a été mis en place lors de certaines des pires sécheresses de l'Ouest, telles que les sécheresses de 1976 et 2013 en Californie, deux des pires périodes de sécheresse de l'histoire de l'État.

Une pression élevée persistante dans l'atmosphère freine la formation de nuages ​​et conduit à une humidité relative plus basse et à une diminution des précipitations. Dans l’Ouest, des sécheresses prolongées se produisent lorsque les régimes de haute pression à grande échelle persistent pendant des mois ou plus, bloquant les tempêtes accompagnées de pluies et de neige en hiver.

Les sécheresses plus récentes aux États-Unis, telles que celles des années 50, 1988 et 2000, ont également eu de graves répercussions économiques et sociales. Entre 1980 et 2014, 16 épisodes de sécheresse ont coûté au total 210 milliards de dollars aux États-Unis et des milliers de personnes sont décédées des suites de la sécheresse, selon la NOAA.

En juin 2012, 55,8% des terres des 48 États américains les moins peuplés étaient en sécheresse, chiffre le plus élevé de l’histoire de l’Observatoire américain de la sécheresse. En juillet 2018, environ 38% des États-Unis contigus étaient classés dans la catégorie des sécheresses modérées à extrêmes, selon la NOAA.

Un avenir sec?

La sécheresse peut être dévastatrice pour l'économie d'une région et dangereuse pour la santé humaine. Selon la NOAA, les sécheresses coûtent environ 9 milliards de dollars par an aux États-Unis. À mesure que la population humaine s'accroîtra dans les régions arides et humides, la demande en eau augmentera et, avec la diminution de l'approvisionnement en eau, la probabilité de sécheresse augmentera. En fait, les booms de la population peuvent provoquer des sécheresses presque seuls.

Outre l'explosion démographique, le réchauffement de la planète alimente également la fréquence et la gravité croissantes des sécheresses dans de nombreuses régions du globe, aujourd'hui et à l'avenir. Selon la NOAA, le changement climatique est un facteur majeur dans les sécheresses prolongées et plus fréquentes dans l'ouest des États-Unis.

Selon les prévisions du Groupe d'experts intergouvernemental sur l'évolution du climat, les sécheresses vont particulièrement augmenter dans les régions subtropicales, telles que le sud-ouest des États-Unis, l'Australie et certaines régions d'Afrique et d'Europe. apporter des pluies désaltérantes plus au nord. L'Union of Concerned Scientists a noté que le changement climatique peut également entraîner davantage de précipitations sous forme de pluie plutôt que de neige. Cela peut entraîner des inondations et un ruissellement rapide au lieu d'une absorption lente nécessaire dans les zones sèches.

Ressources additionnelles

  • Voir le résumé national de la sécheresse pour la journée en cours.
  • Obtenez plus d'informations sur la sécheresse au Centre de prévision du climat du Service météorologique national.
  • Découvrez si la sécheresse affecte votre région sur le portail américain sur la sécheresse.
  • Liste des pays de l'UNICEF actuellement touchés par la sécheresse
  • Réduire la pauvreté, protéger les moyens de subsistance et bâtir des atouts dans un climat en mutation Conséquences sociales du changement climatique en Amérique latine et dans les Caraïbes

Cet article a été mis à jour le 28 septembre 2018 par Alina Bradford, collaboratrice de WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: La sécheresse oculaire, qu'est-ce que c'est ?.




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