Le Riz De Mariage Fait-Il Exploser Les Oiseaux?

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On ignore d'où vient cette légende urbaine, mais un professeur de biologie l'a mise à l'épreuve.

Bien que les pyrotechnies pour pigeons soient certainement un moyen unique de clore votre journée spéciale, lancer du riz de noces ne fera pas exploser les oiseaux.

On ignore d'où vient cette légende urbaine, mais la popularité de cette légende a augmenté en 1985 lorsqu'un représentant de l'État du Connecticut a proposé une loi visant à empêcher le riz de se lancer lors des mariages. Puis, en 1988, la chroniqueuse de conseil Ann Landers a publié une lettre de la future mariée qui craignait de "sonner comme une noix" pour avoir demandé à ses invités de ne pas lui jeter du riz.

Le représentant de l'État et le conseiller anonyme ont tous deux exprimé la même préoccupation: le riz se développerait après avoir été mangé par des oiseaux sauvages, avoir ouvert leur tube digestif et les avoir tués.

Les Landers ont conseillé au lecteur de demander à la noce de transmettre la règle du non-riz aux invités. (Vraisemblablement, tous les fêtards insolites pourraient être affrontés au milieu du lancer au nom de la conservation aviaire.)

Son conseil ne posait toutefois qu'un problème: rien ne prouve que le riz représente un danger pour les oiseaux. Trois mois plus tard, Landers imprimait une rétractation sous forme d'une lettre de l'ornithologue Cornell Steven Sibley.

"Le riz n'est pas une menace pour les oiseaux", a écrit Sibley. "Il faut la faire bouillir avant qu'elle ne se dilate. De plus, toute la nourriture que les oiseaux avalent est broyée par des muscles puissants et du sable dans leurs gésiers."

Pourtant, personne n'a pris la peine de tester la légende et celle-ci n'est jamais complètement morte. En 2002, le biologiste Jim Krupa de l'Université du Kentucky a demandé à 600 étudiants de ses cours de biologie de premier cycle s'il était prudent de jeter du riz aux mariages. Quarante-cinq pour cent des élèves ont répondu non et ont cité comme motif l'explosion d'oiseaux.

Krupa a vu une opportunité d'enseignement. Il a fait tester le mythe à ses étudiants comme une leçon de méthode scientifique. Les élèves ont réalisé une série d’expériences sur l’expansion de différents types de céréales, la force des organes digestifs des oiseaux et les préférences en matière de collations de plusieurs espèces d’oiseaux communes. Dans leurs résultats, publiés en 2005 dans la revue Le professeur de biologie américain, les étudiants ont constaté que le seul grain qui s’est développé suffisamment pour constituer un danger est le riz instantané, pas celui que l’on jette habituellement aux mariages.

Néanmoins, les étudiants ont convaincu Krupa de donner du riz instantané à ses propres oiseaux pour voir ce qui se passait. Krupa, persuadé à présent que les oiseaux seraient en sécurité, acquiesça. Il a nourri 60 colombes et pigeons pendant 12 heures avec un régime ne contenant que du riz instantané et de l'eau, en surveillant les signes de détresse.

Il n'a rien trouvé. Pas de gésiers éclatés, pas de morts, pas même une régurgitation. Mais il s'est avéré que les oiseaux et le riz étaient une combinaison explosive d'une manière différente.

"Ils ont tout simplement adoré ça," dit Krupa, "et maintenant ils sont un peu accro à ça."

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