La Diversité De L'Adn Du Chien Aide À Montrer Le Fonctionnement Des Gènes

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Les études sur le génome du chien établissent un lien entre les traits et les gènes, ce qui pourrait nous éclairer sur les maladies humaines.

Les chiens sont probablement les espèces de mammifères les plus variées de la planète. C'est cette diversité d'apparences qui fait du meilleur ami de l'homme le laboratoire idéal pour relier des ensembles de gènes à des traits particuliers et comprendre les mécanismes moléculaires qui régissent les variations aussi bien chez les chiens que chez l'homme et les autres mammifères.

Le génome du chien domestiqué (Canis familiaris) a été séquencé pour la première fois en 2005. Plus de 300 races de chiens existant dans le monde (dont 170 sont reconnues par l’American Kennel Club) se sont développées d’abord grâce à la domestication du loup gris, puis à la reproduction humaine. La sélection est à l'origine de la très grande variété de tailles, de formes et de comportements observée chez les chiens de race, et cette variété offre aux scientifiques de nombreuses opportunités de comparer des gènes entre races et de les faire correspondre aux caractères qu'ils influencent.

"L'étude de la variation chez le chien, avec sa structure de reproduction, nous aide à comprendre les facteurs génomiques des caractères communs à toutes les espèces, y compris les analogues de maladies présentes dans la population humaine", a déclaré Elaine Ostrander de l'Institut national de recherche sur le génome humain., qui a écrit un article décrivant ce que les scientifiques ont appris à ce jour du génome du chien dans le numéro du 2 mars de la revue PLoS Biology.

Un lien clé entre les gènes et les traits a été signalé en 2007: les scientifiques ont découvert un lien entre le gène IGF1 et la petite taille de corps de certains chiens. Avant cette découverte, les scientifiques ignoraient si les chiens de petite taille étaient principalement contrôlés par un gène ou par tout un ensemble de gènes, a déclaré Ostrander. Une étude génétique récente a poussé cette découverte un peu plus loin et a révélé que les petits chiens étaient probablement nés au Moyen-Orient.

Des gènes du génome canin ont également été associés aux pattes courtes de certaines races, telles que les teckels, ainsi qu’aux variations de couleur et de texture du pelage d’un chien. Une autre étude récente a lié des ensembles de gènes de 10 races de chiens différentes à des traits de ces races, tels que la peau ridée de Shar-Peis.

Une partie du travail d'Ostrander lui-même a découvert que, sur la base de leur génétique, les races peuvent être divisées en cinq groupes principaux issus des mêmes ancêtres: les chiens asiatiques et anciens; chasse et arme à feu; mastiff et terrier; élevage et chien de chasse à vue; et montagne.

Le fait de disposer de races sélectionnées pour des caractères spécifiques facilite cette recherche, car les scientifiques savent quelles races rechercher dans les recherches visant à déterminer le fondement génétique d'un caractère particulier. Par exemple, pour trouver les gènes responsables des jambes tronquées, ils pourraient examiner la race de chien teckel.

Alors que les recherches à ce jour sur l'ADN de chien ont commencé à expliquer le fonctionnement des gènes chez l'homme et d'autres mammifères, il reste encore beaucoup à apprendre sur la génétique et la sélection naturelle chez le chien.

Après avoir identifié certaines caractéristiques physiques des chiens, les scientifiques espèrent commencer à examiner les comportements, qui sont aussi souvent spécifiques à certaines races, et à découvrir certains des mécanismes moléculaires qui les influencent, a expliqué Ostrander à WordsSideKick.com. Comprendre quels gènes et quelles voies moléculaires influencent les comportements chez le chien peut également éclairer le fonctionnement de ces systèmes chez l'homme.

Une étude sur la narcolepsie chez Doberman Pinschers est un exemple de ce type de recherche. Tandis que la maladie est rare chez les chiens et les humains, les troubles du sommeil sont très fréquents et l'étude des bases génétiques et moléculaires de la maladie chez Dobermans pourrait aider à éclairer la biologie moléculaire du sommeil, a déclaré Ostrander.

Les chiens offrent également un moyen de comprendre la génétique des maladies humaines, telles que le cancer et l'épilepsie, car les analogues de ces maladies chez le chien ont tendance à être apparentés aux mêmes groupes ou familles de maladies impliquées dans leurs homologues humains.

En examinant le génome du chien, les scientifiques espèrent également savoir si les chiens sont uniques en produisant autant de nouvelles mutations non létales dans leur ADN afin que les éleveurs sélectionnent et embellissent les "différences étonnamment spectaculaires entre les races de chiens". voir aujourd'hui, dit Ostrander.

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