Comment Fonctionne Elon Musk

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Elon musk a fait sa fortune sur internet. Mais maintenant, il est un constructeur de fusées. Apprenez-en plus sur les projets d'elon musk d'envoyer des touristes moyens dans l'espace.

Une des choses les plus intéressantes sur le fonctionnement d’Elon Musk est le fait qu’il travaille, car, en réalité, il n’a pas à le faire. Ses aventures dans le monde Internet lui ont valu une fortune considérable. Au début de la trentaine, il valait déjà environ 200 millions de dollars. Mais quand les gens lui demandent pourquoi il n’a pas pris sa retraite - ou s’est acheté une île, en fait - il prétend qu’il s’ennuierait tout simplement. Au lieu de cela, Elon Musk a décidé de s’engager dans l’une des activités les plus risquées, les plus coûteuses et les plus impitoyables: l’activité spatiale.

Contrairement à beaucoup d'autres tentatives privées visant à pénétrer dans l'espace, les roquettes de Musk sont conçues pour pénétrer en orbite terrestre ou au-delà, ce qui représente un défi plus important encore que d'atteindre simplement des hauteurs suborbitales (une chose accomplie par SpaceShipOne). Et bien que Musk ait prouvé son sens des affaires grâce à plusieurs projets réussis (il est lié à PayPal, pour une), il a surpris tout le monde avec ses aspirations spatiales. Ne se décourageant pas facilement, il a expliqué dans une interview que les gens étaient trop facilement effrayés par le risque - en fait, ils surestimaient trop souvent le risque encouru .

Musk continue de repousser les limites des attentes et a par conséquent été nommé entrepreneur de l'année 2007 par le magazine Inc. .

Né en Afrique du Sud en 1971, le virus informatique mordit Musk à un âge précoce. À l'âge de 12 ans à peine, il a écrit le code d'un jeu vidéo qu'il a vendu à un magazine d'informatique. À 17 ans, il s'installe seul au Canada et finit par se retrouver aux États-Unis à l'Université de Pennsylvanie, où il obtient des diplômes en physique et en administration des affaires. Par la suite, il a été créé pour commencer un programme d’études supérieures à Stanford en 1995.

Mais il a choisi d'abandonner le programme de Stanford avant le début des cours. Internet était en train d'émerger et les opportunités commerciales étaient trop tentantes pour que Musk puisse les ignorer. Qu'a-t-il fait ensuite? Découvrez comment il a élevé sa fortune à la page suivante.

Nous et eux: des entreprises privées se lancent à la NASA

Musk n'est pas le premier à tenter des expéditions financées par des fonds privés dans l'espace. SpaceShipOne de Scaled Composite a effectué son premier vol habité dans l'espace suborbital en 2004. Space Adventures Inc. a envoyé plusieurs touristes dans l'espace. Des entreprises telles que XCOR Aerospace et Blue Origin s'emploient actuellement à la construction de vaisseaux suborbitaux. Bigelow Aerospace conçoit même un hôtel spatial.

Les entreprises commerciales d'Elon Musk

Elon Musk a fait fortune en démarrant les entreprises Internet Zip2 et X.com.

Elon Musk a fait fortune en démarrant les entreprises Internet Zip2 et X.com.

Après avoir abandonné le programme de Stanford, Elon Musk a fait son entrée sur la scène Internet. Il a consacré les quatre années suivantes à une entreprise qu'il a fondée, Zip2. Zip2 permis aux entreprises d’afficher du contenu sur Internet, tel que des cartes et des répertoires. Avec un accord d'investissement, Musk a abandonné une grande partie de son contrôle de la société. Mais il a fait semblant d'être un bandit quand Compaq a acheté Zip2 pour 307 millions de dollars (en espèces), ce qui était la plus grosse somme versée pour une société Internet à cette époque. Musk a quitté Zip2 avec 22 millions de dollars à 28 ans .

Mais son énergie Internet était loin d’être sapée. Ensuite, il a fondé une entreprise appelée X.com, qui offrait des services financiers en ligne. Finalement, X.com a fusionné avec une autre société, Confinity, qui avait développé un service dont vous avez probablement entendu parler - PayPal. PayPal a fourni aux clients des transactions de paiement faciles et sécurisées sur Internet. Musk a encore pris de l'avance quand eBay a acheté PayPal pour 1,5 milliard de dollars en 2002 .

Après qu'eBay ait pris PayPal, Musk a laissé Internet derrière lui, ennuyé par le défi. Il s'est ensuite tourné vers trois autres entreprises: Tesla Motors, SolarCity et, le plus ambitieux de tous, SpaceX.

-L’entreprise Tesla Motors s’est concentrée sur le développement d’une voiture de sport respectueuse de l’environnement, la Tesla Roadster, qui remet en question les conceptions de la voiture électrique. La voiture se charge toute la nuit, ne consomme pas d’essence et Tesla affirme qu’elle passe de zéro à 96 km / h en moins de 4 secondes.

SolarCity, un autre projet de Musk, se concentre également sur la conservation des ressources. Il a combiné plusieurs sociétés d'énergie solaire pour former SolarCity, une société californienne offrant des services d'installation de panneaux solaires. En proposant une installation économique, Musk espère aider de nombreuses personnes à réduire leur empreinte carbone.

Il a même utilisé SolarCity pour installer des panneaux solaires sur le toit d'une installation de SpaceX, sa société spatiale commerciale. Il espère que SpaceX réduira ses coûts et augmentera de dix fois la fiabilité des voyages dans l’espace. Ensuite, nous verrons comment il compte atteindre cet objectif.

Redonner

Elon Musk a également créé la Fondation Musk, qui offre des subventions pour des activités de recherche et d’éducation dans les domaines des énergies renouvelables, des sciences et techniques, de la pédiatrie et de l’exploration de l’espace humain.

Elon Musk et SpaceX: Internet Wiz devenu Rocketman

Musk n'était même pas en vie lors du décollage d'Apollo 11, le premier voyage habité sur la lune.

Musk n'était même pas en vie lors du décollage d'Apollo 11, le premier voyage habité sur la lune.

Elon Musk a commencé SpaceX en 2002 avec relativement peu d'expérience dans le domaine des fusées. Pour avoir seulement un diplôme de premier cycle en physique et un sens aigu des affaires, il a une confiance inspirante. Dans une démarche audacieuse, il a engagé des ingénieurs pour construire des fusées à partir de la base, au lieu d’acheter des fusées à d’autres entreprises de construction de fusées bien établies. Et il espère que ces roquettes transporteront des charges utiles et des humains en orbite terrestre et au-delà.

Avant de plonger dans ses fusées SpaceX, nous avons besoin d’une formation générale sur les fusées. Si vous avez lu Comment fonctionnent les moteurs-fusées, vous savez que le mouvement de la fusée tourne autour du même principe que celui qui consiste à propulser un ballon éclaté. En substance, la fusée (et le ballon) envoient la force dans un sens afin de les déplacer dans le sens opposé. L'air dans un ballon éclaté s'échappe rapidement par son trou, propulsant le ballon dans la direction opposée. De la même manière, une fusée monte en brûlant du carburant et envoie les gaz d'échappement à travers une buse orientée vers le bas. Ce type de poussée signifie qu'une fusée peut se déplacer dans les airs et dans le vide de l'espace. Les véhicules spatiaux s'appuient sur des fusées très puissantes pour traverser l'atmosphère terrestre.

Bien que le concept de fusée soit assez simple, le processus de fabrication d’une fusée sûre et fiable est un peu plus compliqué. La NASA a dépensé des milliards de dollars et plusieurs décennies pour perfectionner la science de la fusée, et des erreurs sont toujours commises.

-Mais Elon Musk, qui n'était même pas en vie lorsque le premier homme a marché sur la Lune, est frustré par le temps requis par l'exploration de l'espace pour franchir une nouvelle étape importante. Il est tout aussi frustré par le montant des dépenses de la NASA pour le programme spatial. Le sens des affaires veut que les coûts de l’exploration spatiale aient diminué au cours des décennies qui ont suivi l’atterrissage lunaire Apollo. Cela n’a cependant pas été le cas et Musk pense que l’inefficacité est à blâmer.

La NASA, affirme-t-il, dépense une somme démesurée pour une performance légèrement meilleure . Musk estime que les entreprises privées doivent au contraire améliorer la fiabilité de l'exploration spatiale et limiter les coûts. Pour ceux qui rechignent à cet objectif, il soutient qu'une meilleure performance n'est pas synonyme de fiabilité: une Ferrari chère peut ne pas être fiable, alors qu'une Honda bon marché peut être très fiable .

Bien que Musk soit connu pour être un chef sévère, il est loin d'être un mercenaire sans cœur; il prétend qu'il fait tout cela pour sauver le monde. Craignant la fin des ressources naturelles sur Terre, Musk pense qu'il est primordial de travailler à la colonisation de Mars. Il pense que son organisation SpaceX peut envoyer des fusées fiables dans l’espace pour beaucoup moins que les dépenses de la NASA. Musk a déclaré vouloir devenir la "Southwest Airlines of Space" en termes de déplacements humains à faible coût .

Avant de pouvoir envoyer des gens sur Mars, il devra toutefois placer ses fusées en orbite. Ensuite, nous examinerons les fusées Falcon de Musk.

Prends cet argent à deux mains

Elon Musk est administrateur de la fondation X PRIZE, un groupe qui offre des prix, tels que le Google Lunar X PRIZE, à des organisations privées qui accomplissent de grands exploits dans l'espace. Musk a même proposé à des entreprises concurrentes des prix réduits pour se rendre au lancement de ses fusées Falcon

Falcon 1 Rocket

Falcon 1 décollant en mars 2007

Falcon 1 décollant en mars 2007

Le premier modèle de véhicule de lancement de SpaceX, appelé Falcon 1, est un en deux étapes fusée. Les fusées spatiales utilisent plusieurs étages pour se propulser à haute altitude. Une fusée change d'étape lorsque des moteurs consommables brûlent tout leur carburant et quittent le vaisseau spatial. Cela laisse les autres moteurs pour maintenir la fusée en marche. Ce processus est nécessaire car il faut beaucoup de carburant pour lancer une fusée et le fait de lâcher des navires vides et vides permet au navire de perdre du poids. La navette spatiale de la NASA a également jeté ses puissants propulseurs-propulseurs en vol. En outre, limiter les lancements Falcon à deux étapes minimise les risques de dommages pouvant survenir pendant la séparation.

Les premières tentatives de lancement de SpaceX ont utilisé le Falcon 1, qui utilise un moteur par étage, le moteur Merlin et le moteur Kestrel, tous deux conçus par SpaceX. Le moteur Merlin, qui alimente le premier étage, utilisait à l'origine une ablatif méthode de refroidissement, ce qui signifie que le moteur a un revêtement de protection qui se détache en absorbant la chaleur. Mais après que cette méthode se soit révélée problématique, Musk a changé le Merlin pour inclure un refroidissement régénératif Cette méthode est un processus de refroidissement courant qui consiste à faire circuler un liquide de refroidissement spécial dans le moteur pour le libérer de la chaleur par convection. Ce liquide de refroidissement chauffé sert alors de propulseur pour le moteur. SpaceX a conçu la première section de la fusée pour qu'elle tombe à l'eau avec des parachutes. De cette façon, la fusée est réutilisable, ce qui permet de réduire considérablement le nombre de lancements.

Le deuxième étage (aussi appelé étage supérieur) utilise un moteur Kestrel, qui est refroidi à la fois avec un matériau ablatif et un refroidissement radiatif méthode. Appliqué principalement pour les moteurs à faible poussée, le refroidissement radiatif utilise des murs résistant aux températures élevées. La chaleur absorbée est ensuite émise par les gaz d'échappement de la fusée.

Le Falcon 1 brûle de l'oxygène liquide et une qualité spéciale de kérosène pour atteindre la poussée. La structure principale est composée de alliage d'aluminium. Il intègre également un cloison commune, qui est un mur partagé entre le carburant et l’oxydant dans la fusée. Ce mur isolé maintient les deux chambres à des températures différentes mais consolide les matériaux, ce qui allège la fusée. Avant le décollage, la fusée est maintenue en place pendant un certain temps après le démarrage des moteurs, les ingénieurs veillant à ce que les systèmes fonctionnent correctement. Ce processus est courant pour les avions commerciaux, mais moins pour les lancements de fusées.

En mars 2006, Musk et son SpaceX ont lancé le vol inaugural de Falcon 1. La fusée transportait un satellite expérimental construit par les cadets de l’Académie de la Force aérienne des États-Unis. Malheureusement, après avoir connu plusieurs retards, le Falcon 1 a échoué 29 secondes après le décollage, toujours dans sa première étape. Le moteur principal du Falcon 1 a pris feu . Le Falcon 1 a été lancé à nouveau en mars 2007 et cette fois, il a obtenu de bien meilleurs résultats. Mais finalement, il n'a pas réussi à atteindre l'orbite. Un moteur est tombé en panne 90 secondes trop tôt et la fusée n’a atteint qu’une altitude de 290 km . De lourdes vibrations ont provoqué des ballonnements de carburant et une chute de la fusée .

En dépit de ces échecs, Musk prévoit de continuer à essayer avec le Falcon 1 et avec une version légèrement modifiée, le Falcon 1e, à terminer en 2010. Entre-temps, SpaceX travaille déjà à la conception d'un autre modèle de roquettes Falcon, le Falcon 9. nous en reparlerons ensuite.

La fusée Falcon 9 de SpaceX

Gros plan des neuf moteurs du Falcon 9.

Gros plan des neuf moteurs du Falcon 9.

le Falcon 9, le prochain SpaceX Falcon, est également une fusée à deux étages. Mais le Falcon 9 est beaucoup plus gros que le Falcon 1. En fait, il est tellement plus grand qu’il utilise neuf moteurs Merlin pour son premier étage au lieu d’un, comme son prédécesseur. L'utilisation de neuf moteurs pour la première étape permet à SpaceX de tenir ses promesses de fiabilité. Si à un moment quelconque une panne moteur se produit, les autres moteurs en fonctionnement peuvent facilement et en toute sécurité prendre le relais .

La deuxième étape utilise un seul moteur. Et, contrairement au Falcon 1, son deuxième étage utilise un moteur Merlin, pas un Kestrel. Le Kestrel n'atteint pas un aussi haut impulsion spécifique (une mesure de poussée) comme le Merlin. En fait, Musk affirme que le Merlin peut atteindre des performances plus élevées que n’importe quel autre moteur à kérosène à cycle générateur de gaz jamais construit .

Comment fonctionne Elon Musk: fonctionne

Illustration de Falcon 9.

L'utilisation des moteurs Merlin permet à SpaceX de réduire les coûts, ce qui, à côté de la fiabilité, constitue une priorité élevée pour Musk . Le Falcon 1 a un premier étage réutilisable, mais les deux étages de la fusée Falcon 9 sont entièrement réutilisables. Une autre technique de réduction des coûts que SpaceX utilise sur le Falcon 9 consiste à utiliser la plupart des matériaux identiques pour la structure du second étage comme pour la structure du premier étage. Utiliser le même matériau signifie par exemple qu'il utilise les mêmes méthodes de fabrication et qu'il n'est pas nécessaire d'acheter de nouveaux outils .

Comment fonctionne Elon Musk: Musk

Pour vous donner une idée de la taille du Falcon 9, voici une vue du quart de section du carénage du Falcon 9 au siège de SpaceX à Hawthorne, en Californie.

Comme avec Falcon 1, le Falcon 9 est également maintenu après le démarrage des moteurs pour permettre à SpaceX de vérifier que les systèmes fonctionnent correctement. Mais le Falcon 9 présente une autre caractéristique de sécurité qui le distingue du Falcon 1: des boucliers en kevlar sur les moteurs qui les protègent des débris dommageables.

SpaceX a également commencé à construire une structure qu’il appelle le Falcon 9 Heavy. Comme son nom l'indique, il s'agit d'une structure plus grande que la Falcon 9 normale. Elle est plus grande pour pouvoir transporter de lourdes charges utiles dans l'espace. Le Falcon 9 Heavy est simplement un Falcon 9 avec deux autres étapes du Falcon 9 attachées de chaque côté. Chacune des fusées à sangle possède neuf moteurs. Ces 18 moteurs supplémentaires fonctionnent ensemble comme boosters pour accueillir une charge utile lourde. SpaceX espère que cette structure sera opérationnelle d’ici à 2010.

Comment fonctionne Elon Musk: fonctionne

Falcon 9 Heavy

Jusqu’à présent, nous n’avions parlé que des véhicules de lancement, mais pour que SpaceX envoie des humains dans l’espace, il aura besoin du Dragon, dont nous parlerons ensuite.

Le vaisseau spatial Dragon de SpaceX

Vaisseau Dragon (capsule et coffre) avec panneaux solaires déployés

Vaisseau Dragon (capsule et coffre) avec panneaux solaires déployés

Qui a entendu parler d'un faucon portant un dragon? C'est un scénario qui ne peut sortir que de l'imagination d'Elon Musk, et il y parvient. Le vaisseau spatial de SpaceX, appelé le Dragon, sera embarqué sur le Falcon 9 pour transporter des marchandises et son équipage dans l'espace.

  1. Nosecone: Le sommet aérodynamique et protecteur du vaisseau spatial.
  2. Section pressurisée: Cette section comprend l’équipage ou la cargaison qui doit être mise sous pression.
  3. La section service: Cette section contient les éléments nécessaires tels que système de contrôle de la réaction (RCS), qui aide à diriger le mouvement du navire, les parachutes pour atterrir à terre et avionique, qui fait référence à l’électronique aéronautique.

Une section ou "coffre" non pressurisé abritera une cargaison qu'il n'est pas nécessaire de pressuriser pendant le vol. Lorsque le Dragon sera équipé pour le transport humain, il comportera des commandes permettant à l'équipage de prendre le navire, ainsi qu'un système de secours et un système de survie. La conception permet de loger sept membres d'équipage à bord.

Comment fonctionne Elon Musk: elon

Capsule Dragon en configuration équipage

Lors de la rentrée dans l'atmosphère terrestre, le Dragon bénéficiera d'un revêtement ablatif et d'un bouclier thermique lui permettant de supporter des températures élevées. Plus précisément, ce matériau est connu sous le nom de PICA (Phenolic Imprégnated Carbon Ablator), un matériau extrêmement résistant à la chaleur développé par la NASA . Les systèmes peuvent ensuite diriger le navire vers un débarcadère, assisté de parachutes. Enfin, les navires viennent chercher le Dragon et son équipage.

Comment fonctionne Elon Musk: Musk

Vaisseau spatial Dragon en configuration cargo

Une chose qui contribue à accélérer le développement du Dragon est le partenariat de SpaceX avec la NASA. Lorsque la NASA aura retiré la navette spatiale en 2010, elle n'enverra pas de missions à la Station spatiale internationale (ISS) avant cinq ans. La NASA a donc contacté des organisations spatiales américaines privées pour qu’elle utilise l’ISS en son absence. La NASA espère que les Falcon 9 et Dragon de SpaceX placeront les États-Unis dans l’ISS.

La NASA a attribué à la société Musk un contrat de livraison indéfinie / quantité indéterminée (IDIQ), ce qui signifie que la NASA attendra de préciser la nature de la mission de SpaceX ou même le nombre de missions qu’elle effectuera. Mais ce qu’ils savent, c’est que le contrat pourrait s’élever à un milliard de dollars. Bien que SpaceX envisage de fournir le Dragon pour un vol cargo en 2010, Musk espère pouvoir fournir à la fois à la ISS et à son équipage le Dragon et son équipage .

Ainsi, semble-t-il, malgré les revers, Musk et la NASA sont convaincus que les navires SpaceX se rendront sur orbite. Seul le temps nous dira si Musk peut coloniser Mars. Jusque-là, jetez un coup d'œil aux articles sur l'espace extra-atmosphérique énumérés à la page suivante.


Supplément Vidéo: ELON MUSK EST-IL FOU ?.




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