Une Créature À La Taille D'Un Chien Était Presque Un Dinosaure

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Les fossiles d'un parent de dinosaures récemment découvert suggèrent que les dinosaures existaient déjà il y a 240 millions d'années.

Un animal à quatre pattes, de la taille d'un gros chien avec une longue queue, est maintenant le plus ancien parent connu des dinosaures, il remonte à 240 millions d'années. Les paléontologues ont récemment examiné les os d'au moins 14 individus de ce proto-dinosaure découverts dans le sud de la Tanzanie.

L'animal ressemblant à un dino était petit, pesant à peu près celui d'un jeune enfant et probablement grignoté sur des plantes.

Jusqu'à présent, les archives fossiles suggéraient que les plus anciens dinosaures connus remontaient à 230 millions d'années. Mais la nouvelle découverte indique aux scientifiques que les scientifiques avaient des dinosaures beaucoup plus tôt et que leur lignée s'était déjà séparée d'un groupe de parents apparentés aux dinosaures il y a environ 240 millions d'années.

Parent de petit dinosaure

Parmi les divers os de l'espèce maintenant appelée Asilisaurus kongweSterling Nesbitt, chercheur postdoctoral à l’Université du Texas à Austin, et ses collègues ont reconstitué un squelette presque complet de l’animal.

Les chercheurs pensent que le parent de dinosaure mesurait environ 1 à 2 mètres de long du nez à la queue et environ 1 mètre de haut, de la tête aux pieds, a déclaré Nesbitt. L'animal pesait environ 22 à 66 livres (10 à 30 kg).

Il marchait à quatre pattes et arborait un bec renversé, éventuellement recouvert d'une substance cornée et de dents en forme de cheville, pourvues de minuscules dentelures.

"La combinaison du bec sur la mâchoire inférieure et de ces dents suggère qu'il était probablement en train de manger des plantes", a déclaré Nesbitt à WordsSideKick.com.

Evolution de la consommation de plantes

L'analyse fournit une fenêtre sur l'évolution des dinosaures, en particulier sur la manière dont les animaux ont acquis les capacités de manger des plantes.

Asilisaurus faisait partie d'un groupe d'animaux ressemblant à des dinosaures appelés silésaurs, qui étaient les plus proches parents des dinosaures. La relation entre les silésaurs et les dinosaures serait analogue à celle entre les chimpanzés et les humains.

En fait, les silésaurs ont continué à cohabiter avec les premiers dinosaures pendant la majeure partie du Trias, qui a duré de 250 millions à 200 millions d’années.

En regardant les caractéristiques de Asilisaurus L'équipe de Nesbitt pense que ses adaptations en matière de consommation de plantes ont évolué indépendamment. Cette évolution indépendante expliquerait pourquoi les groupes ont tous des caractéristiques légèrement différentes qui visent le même objectif: attraper les aliments à feuilles.

Les chercheurs suggèrent que la capacité de changer de régime a pu conduire au succès évolutif de ces groupes.

La recherche, qui sera détaillée dans le numéro du 4 mars de la revue Nature, a été financée par la National Geographic Society, la Fondation Evolving Earth, la Fondation Grainger et la National Science Foundation.

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