Cette Galaxie Fantomatique Peut Être Un "Fossile Vivant" De L'Aube De L'Univers

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Une galaxie anémique faible est la seule dans le cosmos. Non touché par les autres galaxies qui l'entourent, il enseigne aux astronomes une ou deux choses sur l'univers primitif.

DGSAT I (à gauche) est une galaxie ultra-diffuse qui n'a pas beaucoup d'étoiles comme les galaxies spirales normales (à droite).

DGSAT I (à gauche) est une galaxie ultra-diffuse qui n'a pas beaucoup d'étoiles comme les galaxies spirales normales (à droite).

Loin dans le cosmos, une galaxie fantomatique est isolée. Il ne brille que d'une faible lueur d'étoile, n'a pratiquement pas changé depuis des éternités - et les astronomes n'ont aucune idée de la raison de sa présence ni de la façon dont elle s'est formée.

La DGSAT I, découverte en 2016, est une galaxie ultradiffuse (UDG), c'est-à-dire aussi grosse qu'une galaxie typique mais dégage très peu de lumière stellaire. Et cette étrange galaxie semble enfreindre bon nombre des règles qui régissent même des GOD similaires.

La plupart des autres UDG (un concept relativement nouveau pour les astronomes) se trouvent dans des amas de galaxies bondées et en rotation. Les astronomes croient que des collisions violentes au sein de ces grappes crachent ces faibles galaxies comme des confettis d'un popper cosmique. [Photos: 65 succès sans précédent dans la grande galaxie]

Mais DGSAT I est tout seul. Insensible aux collisions galactiques ou à d'autres bouleversements cosmiques, il a probablement très peu changé depuis sa naissance, selon une déclaration de l'observatoire W.M. Keck à Hawaii.

Pour expliquer comment le solitaire DGSAT I s'est formé, les astronomes ont d'abord dû savoir de quoi il était fait.

"La composition chimique d'une galaxie fournit un enregistrement des conditions ambiantes au moment de sa formation, de même que la manière dont les oligo-éléments du corps humain peuvent révéler des habitudes alimentaires et une exposition aux polluants de toute une vie", a co-auteur Aaron Romanowsky, université astronome de la California Observatories et professeur associé à la San Jose State University, indique le communiqué.

L'équipe a utilisé le Keck Cosmic Web Imager, un spectroscope de mesure de la lumière installé sur le Mauna Kea à Hawaii.

Le spectroscope prend une image de la galaxie et mesure ensuite la longueur d'onde de la lumière dans chaque pixel de l'image. Selon le communiqué, différents éléments émettent différentes longueurs d’onde de lumière, ce qui permet aux astronomes de se faire une idée de la composition et de la température de la galaxie.

En fin de compte, cette faible galaxie n'est pas seulement pâle, elle manque d'animation stellaire, elle est également anémique.

La galaxie a très peu de fer mais des quantités normales de magnésium. Les chercheurs ont déclaré que c’était curieux, car lorsque des étoiles meurent dans de violentes explosions appelées supernovas, elles libèrent généralement ces deux métaux. "Nous ne comprenons pas cette combinaison de polluants, mais l'une de nos idées est que des explosions de supernovae extrêmes ont fait que la galaxie a pris une taille gigantesque au cours de son adolescence, de manière à conserver le magnésium préférentiellement au fer", a déclaré Romanowsky.

Les mesures montrent également que la formation de cette galaxie a probablement pris beaucoup de temps, à commencer par l’univers très jeune et jusqu’à au moins trois milliards d’années.

"Une possibilité intéressante est que certaines de ces galaxies fantomatiques sont des fossiles vivants de l'aube de l'univers lorsque les étoiles et les galaxies ont émergé dans un environnement très différent de celui d'aujourd'hui", a déclaré Romanowsky. "Leur naissance est vraiment un mystère fascinant que notre équipe cherche à résoudre."

Ils ont publié leurs résultats en ligne le 24 janvier dans le journal Monthly Notices de la Royal Astronomical Society.

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Publié à l'origine sur Science en direct.


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