Les Espèces De Dauphins Disparaissent À Cause De L'Homme

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Le dauphin du fleuve yangtsé est en voie d'extinction par l'homme.

Le dauphin du fleuve Yangtsé est maintenant presque certainement éteint, ce qui en fait le premier dauphin que les humains aient conduit à l'extinction, ont conclu des scientifiques après une intense recherche pour trouver l'espèce en danger de disparition.

La perte représente également la première extinction mondiale de la mégafaune - toute créature supérieure à 100 kilogrammes environ - pendant plus de 50 ans, depuis la disparition du phoque moine des Caraïbes (Monachus tropicalis).

Le dauphin ou baiji du fleuve Yangtze (Lipotes vexillifer) de Chine a longtemps été reconnu comme l’une des espèces de mammifères les plus rares et les plus menacées au monde.

"C'est une espèce de relique, vieille de plus de 20 millions d'années, qui a survécu aux changements les plus étonnants de la planète", a déclaré la biologiste marine Barbara Taylor au Service des pêches de la National Oceanic and Atmospheric Administration. "Cela fait plus longtemps que les Andes sur Terre."

En 1999, la population survivante de baiji était estimée à 13 dauphins, contre 400 baiji connus en 1981. Le dernier aperçu confirmé d'un baiji a été documenté par une photo prise en 2002, bien que des observations non vérifiées aient été rapportées récemment 2006.

Une équipe internationale de scientifiques a effectué une recherche intense de six semaines sur le dauphin à bord de deux navires de recherche en novembre et décembre 2006, couvrant toute la gamme connue du baiji dans le chenal principal du fleuve Yangtze, long de 1 037 km (1 669 km). Les chercheurs et leurs instruments n'ont ni vu ni entendu aucune preuve de la survie du dauphin.

"Tous les membres de l'expédition ont été surpris de constater que nous n'avions rien vu du tout, que l'extinction avait eu lieu si rapidement", a rappelé Taylor.

Cela ferait du baiji le premier cétacé, c'est-à-dire dauphin, marsouin ou baleine, à disparaître à cause des humains.

L'espèce a probablement été amenée à l'extinction par des pratiques de pêche néfastes qui n'ont même pas été conçues pour nuire aux dauphins, telles que l'utilisation de filets maillants, d'hameçons ou de l'étourdissement électrique. Les résultats sont détaillés le 7 août dans le journal Lettres de biologie.

"Dans le passé, vous avez eu cette chasse à la baleine incontrôlée qui n'a toujours pas entraîné d'extinctions, mais ces morts accidentelles, beaucoup moins visibles pour les gens, sont beaucoup plus insidieuses", a déclaré Taylor.

Même s'il existe des baiji que les scientifiques n'ont pas trouvés, la détérioration continue de l'écosystème de la région du Yangtze, qui abrite environ 10% de la population mondiale, signifie que l'espèce n'a aucun espoir de survie, même à court terme, en tant que population viable. ajoutée.

"Pour aider à sauver les marsouins sans plumes du Yangtsé et en voie de disparition (Neophocaena phocaenoides asiaeorientalis) qui vivent également dans la rivière, nous devrons probablement les garder dans des réserves de lacs ou les élever en captivité, car la situation dans cette rivière ne semble pas pouvoir être contrôlée à ce stade ", a expliqué Taylor.

Avec la perte du dauphin du fleuve Yangtze, les espèces de cétacés les plus menacées au monde sont désormais les vaquita ou marsouins du golfe de Californie (Phocoena sinus), dont 250 survivent. Les vaquita et les autres dauphins côtiers du monde entier font maintenant face au même péril que le baiji - des morts accidentelles dues à la pêche.

"Nous devons trouver un moyen de laisser les petits pêcheurs mettre de la nourriture sur leurs tables sans pour autant mettre des filets maillants dans l'eau qui déciment ces espèces", a déclaré Taylor. "À moins que nous ne trouvions un moyen de résoudre ce problème, le baiji pourrait bien être le premier d'une longue lignée d'animaux à faire face à l'extinction."

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