Une Guerre Nucléaire Régionale Affecterait Le Monde Entier

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La guerre nucléaire sur un côté du globe créerait un trou dans la couche d'ozone à l'échelle de la planète et permettrait l'entrée de dangereux rayons uv.

La dévastation d’une guerre nucléaire régionale serait loin d’être limitée aux pays qui l’ont déclenchée. Une nouvelle étude suggère que les plantes et les animaux, y compris les humains, seraient menacés par un trou dans la couche d'ozone qui persisterait pendant des années après que toutes les bombes aient été épuisées.
La couche d'ozone en haut de l'atmosphère terrestre absorbe le rayonnement ultraviolet du soleil avant qu'il ne frappe la surface de la Terre. Sans lui, presque toutes les formes de vie seraient bombardées par ce rayonnement énergétique et, même si des recherches supplémentaires doivent être menées sur les effets spécifiques d'un appauvrissement important de la couche d'ozone, une augmentation du rayonnement ultraviolet peut endommager l'ADN et est liée aux formes les plus courantes de cancer de la peau., ainsi que le mélanome (le cancer de la peau le plus meurtrier) et les cataractes.
"Le nombre de maux humains tels que la cataracte et le cancer augmenterait considérablement", a déclaré Michael Mills, responsable de l'étude, de l'université du Colorado à Boulder.
Depuis 1990, les risques de développer un mélanome ont plus que doublé, selon un document publié en 2003 par l’Agence de protection de l’environnement. On pense que cette augmentation est due à une exposition accrue aux rayons UV résultant de l'appauvrissement de la couche d'ozone provoquée par des produits chimiques synthétiques qui détruisent l'ozone, tels que les chlorofluorocarbures (CFC).
Ce que le bombardement UV signifiera exactement en termes d'extinction des espèces est incertain, a déclaré Mill. Mais il a ajouté que "cela affecterait la chaîne alimentaire".
Les chercheurs ont utilisé un modèle informatique pour voir comment une guerre nucléaire régionale (dans ce cas entre le Pakistan et l'Inde) impliquant 50 dispositifs nucléaires de la taille des bombes larguées sur Hiroshima aurait une incidence sur les niveaux mondiaux d'ozone. L'effet était beaucoup plus massif que ne le suggéraient les études antérieures réalisées dans les années 1980, même si ces études avaient imaginé une guerre nucléaire à grande échelle, ont déclaré les auteurs.
Les résultats sont détaillés dans le numéro du 7 avril de la revue. Actes de l'Académie nationale des sciences.
Environ 40 pays dans le monde possèdent suffisamment de plutonium, d'uranium ou une combinaison des deux pour construire d'importants arsenaux nucléaires. Un échange nucléaire tel que celui examiné dans cette étude ne représenterait qu'une fraction d'un pour cent de la puissance explosive totale de l'arsenal nucléaire mondial, a déclaré M. Mills. Parmi les huit nations qui ont connu des arsenaux nucléaires, même les plus petites, comme le Pakistan et l’Inde, auraient au moins 50 armes de la taille d’Hiroshima.
"Le monde est devenu un endroit beaucoup plus dangereux lorsque les actions de deux pays de l'autre côté du monde pourraient avoir un impact aussi dramatique sur la planète", a co-écrit Brian Toon, de l'Université du Colorado à Boulder.
Panaches de suie fumés
Des études antérieures, notamment un rapport du Conseil national de recherches de 1985, avaient examiné les effets de la guerre nucléaire sur la perte d'ozone en considérant les produits chimiques que les bombes rejetteraient dans l'atmosphère. Mais ils ont omis de prendre en compte les énormes panaches de fumée qui se souleveraient lorsque les villes bombardées seraient incendiées.
La nouvelle étude examine les deux aspects, brossant un tableau des tempêtes de feu et de la destruction de l’ozone dans toute la ville.
"Cela a autant à voir avec les bombes qu'avec les carburants dans les mégapoles modernes", a déclaré Mills. "Presque tout va brûler dans une ville."
Une étude antérieure menée par Toon avait montré que lorsque les bâtiments, les voitures et les autres infrastructures brûlaient, l'air ci-dessus se remplissait de suie. Une partie de cette suie tomberait de l'atmosphère lors de prétendues pluies noires, mais le reste remonterait dans l'atmosphère en quelques jours, a déclaré Mills.
La chaleur dégagée par ces tempêtes de feu (comme celles qui ont détruit Dresde, en Allemagne, pendant la Seconde Guerre mondiale) aurait poussé l'air rempli de suie dans la haute troposphère, la couche la plus basse de l'atmosphère terrestre.
L'air noirci serait alors réchauffé par la lumière solaire incidente et remonterait plus loin dans la stratosphère, qui se trouve au sommet de la troposphère et constitue la couche de l'atmosphère où se trouve l'ozone qui nous protège des rayons ultraviolets nocifs du soleil. L'étude a révélé que la suie pourrait éventuellement atteindre 80 km (50 miles) dans l'atmosphère.
La nouvelle étude a révélé que dans la stratosphère, la suie continuerait d'absorber la lumière du soleil et de chauffer l'air ambiant. Cette chaleur déclencherait les réactions chimiques qui détruisent l'ozone.
"Ainsi, les températures montent en flèche et cela modifie le taux de nombreux cycles catalytiques détruisant l'ozone", a déclaré Mills à WordsSideKick.com. Lorsque ces cycles s’accélèrent, ils éliminent les molécules d’ozone beaucoup plus rapidement qu’ils ne le feraient à des températures normales.
Le réchauffement de la stratosphère modifierait également sa circulation, prolongeant le temps normalement nécessaire au retour de l'air dans cette couche, prolongeant l'effet de la suie sur la destruction de l'ozone.
Trou d'ozone global
Au-dessus des latitudes moyennes, où se trouvent les États-Unis et la majeure partie de l'Europe, les niveaux d'ozone chuteraient de 25 à 40%. Selon les résultats du modèle, les pertes d'ozone atteindraient 50 à 70% aux latitudes nord les plus élevées.
"Les modèles montrent que l'ampleur de la perte d'ozone persisterait pendant cinq ans et que des pertes substantielles se poursuivraient pendant au moins cinq autres années", a déclaré M. Mills.
Le rapport du CNRC de 1985 ne faisait état que de 17% d'épuisement de la couche d'ozone stratosphérique dans l'hémisphère Nord, qui se rétablirait de moitié en seulement trois ans.
"La grande surprise est que cette étude démontre qu'un conflit nucléaire régional à petite échelle est capable de causer des pertes d'ozone encore plus importantes que celles prévues après une guerre nucléaire à grande échelle", a déclaré Toon.
Ces pertes ramèneraient les niveaux d'ozone au-dessous du niveau qui marque généralement le trou d'ozone saisonnier au-dessus de l'Antarctique - seul ce trou d'ozone s'étendrait à environ 20 degrés au nord et au sud de l'équateur, créant un trou d'ozone presque mondial.
La perte de cette couche "écran solaire" protectrice pourrait avoir un impact terrible sur les plantes et les animaux vivant en dessous, qui seraient alors sensibles aux rayons UV.
Les dommages causés aux plantes et aux animaux aux latitudes moyennes devraient augmenter fortement, selon l’étude financée par l’Université du Colorado à Boulder. Les rayons UV pourraient également endommager les bactéries à la racine de certaines cultures, dont les plantes dépendent pour leur nourriture.
Des études antérieures ont montré que les habitants des écosystèmes aquatiques, en particulier les amphibiens, sont particulièrement sensibles aux rayons UV, car ils ne peuvent rien faire pour les éviter. De nombreux planctons dans l'océan pourraient également être éliminés, mettant en danger les nombreux organismes marins qui en dépendent pour se nourrir.
"Ils ne peuvent pas mettre d'écran solaire", a déclaré Mills.

La rédactrice en chef Rachel Mahan a contribué à la rédaction de cette histoire.

  • 10 meilleures façons de détruire la Terre
  • Une petite guerre nucléaire causerait une catastrophe environnementale
  • Vous et le soleil: 10 questions brûlantes


Supplément Vidéo: Somalie, poubelle toxique et nucléaire (CC: Français, English, Portuguese, Dutch, Greek, Italian).




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