Canards Salaire Guerre Génitale

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Course sexuelle à des armes pratiquée avec des organes génitaux tordus découverts chez des oiseaux aquatiques.

Une course aux armements sexuels avec des organes génitaux tordus a été découverte chez des oiseaux aquatiques.

Les organes génitaux des femelles de ces espèces ont parfois parfois évolué de manière à rendre plus difficile l’imprégnation réussie des mâles, selon de nouvelles découvertes qui éclairent la guerre éternelle des sexes.

La plupart des oiseaux sont dépourvus de phallus, d’organes tels que les pénis humains. La sauvagine fait partie des 3% seulement de toutes les espèces d'oiseaux vivants conservant le phallus rainuré de leurs ancêtres reptiliens.

Les oiseaux aquatiques mâles sont particulièrement inhabituels en ce que leurs phallus varient considérablement d'une espèce à l'autre, leur longueur variant d'un demi-pouce à plus de 15 pouces de long. Ils présentent également une remarquable diversité de complexité, allant du lisse au couvert d'épines et de rainures.

Les scientifiques avaient émis l'hypothèse que les oiseaux aquatiques mâles avaient développé de plus longs phallus pour leur donner un avantage concurrentiel par rapport à ceux qui n'étaient pas aussi bien dotés en fertilisation des femelles.

Après avoir examiné les organes génitaux d'un canard masculin, "je suis immédiatement intriguée par ce à quoi l'anatomie féminine ressemblerait pour accueillir un organe aussi étrange", a déclaré Patricia Brennan, écologiste du comportement, chercheuse à l'université de Yale et à l'université de Sheffield en Grande-Bretagne..

Maintenant, Brennan et ses collègues découvrent de manière inattendue que le vagin des oiseaux aquatiques femelles peut être aussi riche que les organes génitaux masculins, plein "d'impasses" et autres contre-mesures qui semblaient toutes avoir pour but d'exclure le phallus. Les résultats seront détaillés en ligne le 2 mai dans le journal PLoS UN.

Comme serrure et clé

Chez la plupart des oiseaux, le vagin ou l'oviducte est un simple tube. Cependant, chez certains oiseaux aquatiques, il y a des sacs sur les côtés de ce tube, des poches juste à l'intérieur de l'ouverture de l'oviducte. Ces sacs semblent "fonctionner comme des" impasses "ou de faux passages", a déclaré Brennan. "Si le phallus devait pénétrer dans l'une de ces poches, il ne progresserait pas plus loin dans l'oviducte, où il déposerait le sperme plus efficacement."

Les oviductes d'oiseaux aquatiques peuvent également posséder une série de spirales serrées dans le sens des aiguilles d'une montre. "Il est intéressant de noter que le phallus masculin est aussi une spirale, mais il tourne dans le sens contraire des aiguilles d'une montre", a déclaré Richard Prum, un ornithologue de Yale, l'un des co-auteurs de la recherche. "Ainsi, les torsions dans l'oviducte semblent conçues pour exclure les torsions opposées du phallus masculin", se comportant comme l'opposé d'un système clé-serrure.

Le nombre de sacs et de spirales dans l'appareil reproducteur de diverses oiseaux aquatiques femelles semble augmenter à mesure que le phallus mâle s'allonge sur les 14 espèces différentes de canards et d'oies suivies par Brennan et ses collègues.

"Je suis devenu très bon pour prédire à quoi ressembleraient les organes génitaux d'un sexe en regardant l'autre sexe en premier", a déclaré Brennan.

Cela suggère que les organes génitaux des hommes et des femmes ont évolué pour se surpasser dans une sorte de course aux armements croissante au cours de laquelle le sexe parvient à contrôler la reproduction.

"Malgré le fait que la plupart des oiseaux aquatiques forment des couples monogames, les accouplements forcés par d'autres mâles - l'équivalent aviaire du viol - sont fréquents chez de nombreux oiseaux aquatiques", a déclaré Prum. La longueur du phallus d'une espèce est fortement liée à la fréquence des copulations forcées.

"En réponse aux tentatives des hommes d'imposer leur paternité aux femelles, les oiseaux aquatiques pourraient être en mesure de faire valoir leurs propres moyens comportementaux et anatomiques de contrôler les pères de leur progéniture", a déclaré Brennan.

Cela signifie que les oiseaux aquatiques mâles développent des phallus plus ornés pour tenter de surmonter avec succès les défenses physiques mises en place par des vagins de plus en plus élaborés, et inversement.

"Certaines espèces d'oiseaux aquatiques très monogames, comme les oies et les cygnes, ont de petits phallus, tandis que d'autres espèces assez petites mais plus promisculaires ont des organes génitaux plus élaborés", a déclaré Brennan. "Un phallus plus grand est avantageux dans les situations où il y a plus de promiscuité, tandis que les espèces plus monogames ont un phallus très réduit."

Consentement et coopération

Lorsque les femmes consentent aux avances d’un homme choisi, les chercheurs spéculent que leur coopération pendant la copulation aide le phallus à contourner les défenses de la femme.

"Si la femelle lutte constamment pendant les accouplements non désirés, cela peut empêcher le phallus de pouvoir contourner les poches aveugles", a déclaré Brennan à WordsSideKick.com. Quand les femelles coopèrent pendant la copulation, elles "ne luttent pas", a-t-elle ajouté.

Ces résultats "aident à dissiper la notion selon laquelle les femmes sont simplement des membres passifs de la bataille entre les sexes", a déclaré le biologiste de l'évolution Robert Montgomerie de l'Université Queen's à Kingston au Canada, qui n'a pas participé à cette étude. "Cette étude, et beaucoup d’autres similaires, sert à nous rappeler que nous devrions accorder une attention égale aux deux sexes en ce qui concerne le processus de fabrication des bébés."

L'ornithologue Kevin Johnson, de l'Illinois Natural History Survey à Champaign, a également noté que ces résultats suggèrent que "d'autres espèces présentant un comportement de copulation forcée, bien que rares, devraient être examinées" pour des adaptations similaires à leur anatomie.

Brennan envisage de se pencher davantage sur le développement et l'évolution des organes génitaux chez les oiseaux. "Je suis sûre qu'il y a plus de surprises là-bas", a-t-elle déclaré.

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