Sauvetage Des Oiseaux Après Les Marées Noires: Ça Fait Du Bien, Ça Coûte Cher, Ça Fait Peu

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Cela peut coûter 82 000 dollars par oiseau et beaucoup meurent quand même.

Quand un porte-conteneurs chargé de carburant de soute a percuté une tour du Bay Bridge près de San Francisco la semaine dernière, il a déversé près de 60 000 gallons dans la baie. Le pétrole a contaminé au moins deux douzaines de plages, laissant un film luisant sur tout, des arbres aux rochers en passant par la faune.

Les résultats du déversement sont visibles partout, mais pour beaucoup, les dégâts sont surtout visibles chez les pitoyables oiseaux recouverts de vase grasse. La plupart des volailles touchées sont des canards, et les citoyens ordinaires se sont massés pour aider à nettoyer les pauvres animaux.

Pourtant, les bonnes intentions sont rarement suffisantes pour résoudre des problèmes complexes. Beaucoup de volontaires qui se sont montrés prêts à nettoyer la faune mazoutée ont été refoulés. En Californie, la loi impose à toute personne travaillant avec des huiles toxiques de suivre une formation officielle, ce que peu de volontaires avaient suivi.

En fait, le principe même du nettoyage de la faune mazoutée a été remis en question.

Bien que personne ne suggère de laisser mourir des oiseaux contaminés, des recherches ont montré qu'il est à la fois coûteux et inefficace. Après la marée noire de l'Exxon Valdez en 1989, 357 loutres de mer ont été amenées pour traitement et 197 ont été renvoyées dans les eaux de l'Alaska.

Chaque survivant a coûté plus de 82 000 $.

Des études de repérage radio de 45 des loutres relâchées ont montré que huit mois plus tard, douze étaient morts et neuf manquants.

Environ 1 600 oiseaux de mer ont également été capturés, déshuilés et réhabilités. La moitié d'entre eux ont été renvoyés à la mer pour un coût de près de 32 000 dollars par oiseau. Après avoir évalué cet effort, le Pacific Seabird Group de Stinson Beach, en Californie, a conclu que la réhabilitation de la faune après un déversement d'hydrocarbures demandait généralement beaucoup de main-d'œuvre, était coûteuse et avait peu de chances de réussir.

L'argent dépensé pour le nettoyage des animaux qui risquent de mourir bientôt de toute façon pourrait être dépensé beaucoup plus efficacement pour concevoir des systèmes de sécurité supplémentaires, investir dans la recherche sur le confinement des hydrocarbures ou payer le personnel d'urgence supplémentaire nécessaire pour faire face aux déversements. Il n’est pas surprenant que le public préfère la méthode pratique et émouvante de réhabilitation individuelle des oiseaux, bien qu’à long terme une telle méthode puisse coûter plus cher, tant en vies animales qu'en dollars.

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Benjamin Radford est le chroniqueur Bad Science de WordsSideKick.com. Il a écrit sur l’importance d’une politique publique fondée sur des données probantes dans son livre "Les mytheurs des médias: Comment les journalistes, les activistes et les annonceurs nous ont-ils trompés". Ceci et d'autres livres peuvent être trouvés sur son site web.


Supplément Vidéo: Carl Safina: The oil spill's unseen culprits, victims.




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