Stratolaunch, Constructeur De L'Avion Gargantuan, Abandonne Ses Plans De Roquettes

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Stratolaunch continuera à travailler sur le plus grand avion du monde, mais la société abandonnera ses projets de fusées.

Cette illustration montre la famille de lanceurs que Stratolaunch avait en développement.

Cette illustration montre la famille de lanceurs que Stratolaunch avait en développement.

Stratolaunch, la compagnie privée de vols spatiaux construisant le plus gros avion (et peut-être même le plus bizarre) au monde, réduit ses activités.

Alors que Stratolaunch continuera à travailler sur son énorme avion porte-avions double corps, qui est plus haut qu'un immeuble de quatre étages du sol au bout de la queue, il abandonnera tout projet de nouvelle famille de fusées. Ceux-ci ont été conçus pour être lancés de l'avion dans les airs.

"Stratolaunch met fin au développement de leur famille de lanceurs et de [un] moteur de fusée", a déclaré un porte-parole de Stratolaunch dans une déclaration à WordsSideKick.com. "Nous rationalisons les opérations en nous concentrant sur les appareils et sur notre capacité à soutenir un lancement de démonstration du lanceur à lancement Northrop Grumman Pegasus XL. Nous sommes extrêmement fiers de ce que nous avons accompli et sommes impatients de pouvoir effectuer notre premier vol en 2019." [Supersonique! Les 11 avions militaires les plus rapides]

Stratolaunch Systems Corp. a été fondée par le milliardaire Paul Allen, cofondateur de Microsoft, décédé en octobre dernier à l'âge de 65 ans.

La vision d'Allen était de créer un énorme avion porteur pouvant décoller sur une piste d'atterrissage, puis de lancer des roquettes en orbite terrestre basse à partir d'une altitude de croisière. Le concept vise à permettre aux satellites d'être déployés sur plusieurs orbites au cours d'une même mission.

Stratolaunch a prévu d’utiliser les fusées Pegasus XL, construites par Orbital ATK, pour transporter des satellites en orbite lors de ses premières missions. D'une envergure de 117 mètres, l'avion Stratolaunch peut transporter jusqu'à trois des roquettes Pegasus en un seul vol, les roquettes étant fixées sous l'aile centrale de l'avion.

Mais en août 2018, Stratolaunch a annoncé qu'elle mettait également au point sa propre famille de lanceurs, notamment un "Medium Launch Vehicle", qui aurait porté une charge de 7 500 lb. (3 400 kilogrammes) charge utile. Ces lanceurs devaient être prêts à voler dès 2022.

GeekWire, qui a pour la première fois annoncé la nouvelle de Stratolaunch à la fin de la semaine dernière, a également signalé que plus de 50 employés de Stratolaunch avaient été licenciés dans le cadre de la nouvelle stratégie. Le porte-parole de Stratolaunch n'a pas commenté cette affaire.

La société n’a pas encore fixé de date pour son premier vol, mais Stratolaunch effectue régulièrement des tests sur le Mojave Air and Space Port, en Californie. Le véhicule a atteint 136 mi / h (219 km / h) lors de son dernier essai sur piste le 9 janvier.

  • Photos de test Stratolaunch: le plus grand avion du monde en action
  • En photo: Construire le plus grand dirigeable du monde (Airlander 10)
  • Photos: L'avion de combat F-35 de nouvelle génération de l'armée américaine

Article original sur Science en direct.


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