Les Premières Chauves-Souris Ont Volé Sans Navigation

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Les scientifiques ont découvert le squelette de la chauve-souris la plus primitive connue.

Les premières chauves-souris pouvaient voler, mais elles avaient probablement du mal à savoir où elles allaient.

Les scientifiques ont découvert le squelette de la chauve-souris la plus primitive connue. Il avait des ailes qui fonctionnaient mais aucune capacité à percevoir l'espace à travers des échos, comme le font les chauves-souris modernes.

Découvert dans le Wyoming, le squelette fossilisé presque complet date de l'époque du début de l'Éocène, il y a environ 52,5 millions d'années. La forme de son crâne indique que le mammifère volant n'avait pas la capacité d'écholocaliser, c'est-à-dire de juger de la distance et de la direction en envoyant un appel et en analysant la façon dont il fait écho.

"J'ai été très surprise de constater que, parce que j'avais été tellement habituée au fait que les chauves-souris de l'Éocène étaient en train de faire écho aux chauves-souris", a déclaré Nancy Simmons, biologiste de l'évolution au Musée américain d'histoire naturelle de New York, qui a étudié le fossile. "Il existe plusieurs autres espèces du début de l'Éocène qui pourraient se faire l'écholocalisation. Il est vraiment passionnant d'en trouver une qui ne le fasse pas."

La découverte est importante car elle permet de résoudre une question scientifique de longue date.

"L'une des choses vraiment excitantes à ce sujet est que cela nous donne l'occasion d'examiner un vieux problème - qui est arrivé en premier, l'écholocation ou la fuite?" Simmons a déclaré à WordsSideKick.com. "Nous n'avons pas été en mesure de décider. Maintenant, nous avons un fort soutien pour l'hypothèse de vol d'abord, car nous avons une chauve-souris primitive qui peut voler mais qui n'a pas les fonctionnalités impliquées dans l'écholocalisation. Cela nous donne une solution intéressante à un problème scientifique cela me dérange depuis quelque temps. "

Les chauves-souris primitives devaient probablement compter sur leur vision, leur odeur et leur ouïe régulière pour naviguer et chasser.

La nouvelle espèce s'appelle Onychonycteris finneyje.

"C'est une nouvelle branche de l'arbre généalogique des chauves-souris", a déclaré Simmons. "Il ne peut être placé dans aucune famille connue auparavant."

La forme de ses os de membre indique que cette créature était peut-être un alpiniste agile, capable de grimper aux arbres et de pendre des branches.

"Il était probablement assez bon pour se balader en suspendant sous des branches parce que ses membres postérieurs étaient proportionnellement plus longs que ceux de la plupart des chauves-souris", a déclaré Simmons.

Les scientifiques pensent que ce fossile pourrait constituer un pont entre les chauves-souris et leurs ancêtres mammifères.
Bien que la chauve-souris la plus primitive jamais trouvée, ce n'est pas la plus ancienne. O. Finneyi date à peu près au même moment qu'une créature appelée Icaronycteris, dont le fossile a déjà été trouvé dans la même région. La forme de crâne de ce fossile suggère qu'il était capable d'utiliser l'écholocalisation pour chasser ses proies insectes.

L'espèce nouvellement découverte est décrite dans le numéro du 14 février du journal La nature.

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