Les Signaux Électriques Pourraient Éloigner Les Requins

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Les scientifiques espèrent réduire les prises accessoires de requins en repoussant les requins avec des champs électriques.

Alors que les ailerons menaçants d'un requin ont figuré dans de nombreux cauchemars humains, il est possible que les gens fassent partie des cauchemars des requins. En plus de chasser intentionnellement les requins pour se nourrir, les pêcheurs les attrapent souvent par inadvertance. Un nouveau plan espère réduire ces prises accessoires en repoussant les requins avec des champs électriques.

Les requins ont une capacité innée à détecter les champs électriques, utiles pour détecter l'activité bioélectrique de leurs proies. Les chercheurs ont découvert que des champs électriques puissants pourraient repousser ces prédateurs, probablement en surchargeant leurs capteurs électriques.

"C'est un sentiment que nous n'avons pas", a déclaré Richard Brill, biologiste au Centre des sciences de la pêche du Nord-Est de la NOAA (National Oceanographic and Atmospheric Association) et responsable du programme d'éducation et de recherche en coopération en matière de protection de la mer à l'Institut des sciences de la mer de Virginie.. "L'analogie la plus proche que je puisse trouver est que si vous êtes exposé à une lumière vive, vous louchez et détournez le regard."

Un test récent a montré que de petits disques d'un alliage de métaux rares appelé palladium néodyme interagissent avec le sel contenu dans l'eau de mer pour produire des champs électriques suffisamment puissants pour éloigner les requins. Ces disques pourraient être fixés aux lignes de pêche pour dissuader les requins des pêcheurs de rechercher d’autres animaux, réduisant ainsi les prises accessoires d’espèces de requins menacées d’extinction.

"Nous étions juste bouche bée quand nous avons vu à quel point cela fonctionnait bien", a déclaré Brill WordsSideKick.com. "J'étais abasourdi. Je pensais que c'était l'idée la plus stupide que j'aie jamais entendue. J'ai vu les preuves et j'ai pensé: 'Cela ne peut pas être vrai."

Pour tester cette idée, les scientifiques ont placé les petits disques métalliques dans un bac contenant des requins juvéniles captifs. Ils ont été surpris de constater que le métal avait un tel effet: les requins ne nageaient généralement pas à moins de 61 cm (24 pouces) des disques, ni mordaient à l’appât accroché à moins de 12 pouces des disques.

Brill et ses collègues ont présenté les résultats de l'étude plus tôt ce mois-ci lors d'un atelier sur la dissuasion des requins organisé par la NOAA à Boston.

La plupart des poissons ne pouvant détecter les champs électriques, les disques en métal pourraient être parfaits pour dissuader les requins sans affecter les animaux que les pêcheurs espèrent attraper.

"C'est la beauté de cette méthode - c'est en quelque sorte un canal de communication sécurisé", a déclaré Brill.

Jusqu'à présent, les plongeurs utilisaient des dispositifs émettant des champs électriques pour éloigner les requins lorsqu'ils nageaient, mais cela posait problème.

"L'idée de l'utiliser pour dissuader les requins d'utiliser des engins de pêche n'a jamais été pratique, car ils étaient si gros", a déclaré Brill. Les nouveaux disques en métal sont suffisamment petits et, espérons-le, pourront être produits à un coût suffisant pour être utilisables comme aide à la pêche. Cela aiderait non seulement les requins sans méfiance à ne pas être pris accidentellement, mais permettrait également aux pêcheurs de ne plus avoir à s'endommager des engins de pêche et à manger des appâts destinés aux poissons comme le thon ou l'espadon.

"Ce serait mieux pour tout le monde concerné si nous n'avions pas interagi avec eux", a déclaré Brill.

Selon la NOAA, environ 11 à 13 millions de requins dans le monde sont capturés accidentellement, parfois plus que les espèces de poissons ciblées. En outre, les requins sont chassés pour se nourrir, notamment pour leurs nageoires, considérées comme un mets délicat dans certains régimes asiatiques. Les chasseurs coupent parfois simplement les nageoires d'un requin et laissent mourir l'animal dans l'océan (un requin sans fin ne peut plus nager ni se nourrir).

Les chercheurs envisagent de tester les nouveaux appareils en pleine mer cet été. L'étude a été financée par le Centre de recherche sur les pêches dans les îles du Pacifique du Service national des pêches maritimes de la NOAA à Honolulu.

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