La Conscience De Soi Des Éléphants Reflète Les Humains

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Les chercheurs rapportent maintenant que les éléphants peuvent se reconnaître dans un miroir, rejoignant uniquement les humains, les grands singes et les dauphins en tant qu'animaux possédant cette sorte de conscience de soi.

Les chercheurs rapportent maintenant que les éléphants peuvent se reconnaître dans un miroir, rejoignant uniquement les humains, les grands singes et les dauphins en tant qu'animaux possédant cette sorte de conscience de soi.

"Cela semblerait être un trait commun aux animaux évoluant de manière autonome, ayant une cervelle complexe et complexe, avec des vies sociales complexes et des capacités connues d'empathie et d'altruisme, même si les animaux ont tous des cerveaux très différents", a déclaré la chercheuse Diana Reiss, chercheur principal en recherche cognitive à la Wildlife Conservation Society de Brooklyn, NY, a déclaré WordsSideKick.com.

J'espère que cela encouragera les gens à protéger les éléphants.

Les chercheurs ont commencé leur expérience en présentant trois éléphants d’Asie femelles adultes à un miroir construit dans une zone privée de leur jardin au zoo du Bronx. Rendre le miroir aussi grand que possible "résistant aux éléphants" était un défi, car "les éléphants adorent pousser sans cesse la tête et manipuler tout ce qu'ils peuvent", a expliqué le chercheur Joshua Plotnik, un étudiant diplômé de l'Université Emory à Atlanta..

"Nous avons utilisé un miroir en plastique - si nous avions utilisé du verre, il se serait brisé très facilement" et l'avons encadré avec de l'acier pour le visser au mur, mais nous craignions toujours qu'ils le feraient tomber ", a déclaré Plotnik. WordsSideKick.com. "Heureusement, cela ne s'est pas produit. Nous ne les avons jamais vu tenter de déchirer le miroir. Ils semblaient trop intéressés par cela pour le faire."

L'une des premières choses que les animaux capables de se reconnaître dans les miroirs font est d'explorer l'autre côté du miroir. Les éléphants Maxine et Patty ont fait ceci [vidéo]: ils ont balancé leurs malles par-dessus et derrière le mur sur lequel le miroir était monté, se sont agenouillés devant celui-ci pour obtenir leurs malles sous et derrière, et ont même tenté de gravir physiquement le mur. Il est à noter que les éléphants ne semblaient pas au début confondre leurs réflexions avec des étrangers et essayaient de les saluer, comme le font beaucoup d'animaux qui peuvent se reconnaître.

"Les éléphants ont déjà été testés devant des miroirs, mais des études précédentes utilisaient des miroirs relativement petits tenus hors de portée des éléphants", a-t-il ajouté. "Cette étude est la première à tester les animaux devant un immense miroir qu'ils pourraient toucher, frotter et essayer de regarder en arrière."

Alors qu'ils commencent à comprendre les miroirs, les animaux capables de reconnaître leurs réflexions tentent de répéter les actions qui se déroulent devant. Les éléphants, par exemple, ont agité leurs troncs et se sont dirigés vers l'intérieur et l'extérieur du miroir.

Enfin, une fois que les animaux reconnaissent les réflexions comme étant les leurs, ils utilisent des miroirs pour étudier leur propre corps [vidéo]. À plus d'une occasion, les éléphants ont mis leur trompe dans la bouche devant le miroir et Maxine a utilisé sa trompe pour tirer lentement son oreille vers le miroir.

"Grâce à cette étude, l'éléphant rejoint désormais une élite cognitive", a déclaré le chercheur Frans de Waal de l'Université Emory.

Un éléphant, nommé Happy, a réussi le test final consistant à toucher à plusieurs reprises un X peint sur son front [image], un endroit qu’elle ne pourrait pas voir sans miroir. En guise de contrôle, lorsqu'une peinture incolore était utilisée pour dessiner le X, Happy ne s'en souciait pas. Bien que seul Happy ait réussi ce test [vidéo], les chercheurs ont noté que plus de la moitié des chimpanzés examinés échouaient généralement à ce test.

"En outre, alors que les primates se toilettent constamment, les éléphants adorent se jeter de la boue et se baigner dans la poussière, de sorte que les autres éléphants auraient peut-être vu cette marque sur leur tête sans s'en soucier", a déclaré Plotnik.

Les recherches futures peuvent se concentrer sur le moment où les éléphants développent cette capacité. "Nous voyons d'abord des preuves montrant que les humains reconnaissent leurs réflexions à l'âge de 18 mois", a déclaré Reiss.

Les scientifiques ont rendu compte de leurs conclusions en ligne le 30 octobre via les Actes de la National Academy of Sciences.

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