L'Autisme Est Cinq Fois Plus Courant Chez Les Bébés Ayant Un Faible Poids À La Naissance

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Une étude prospective révèle que l'autisme est cinq fois plus répandu chez les bébés nés avec un faible poids à la naissance. Les chercheurs ont déclaré que les progrès dans les soins médicaux qui ont aidé davantage de bébés prématurés à vivre pourraient avoir contribué à la montée de l'autisme.

Une nouvelle étude suggère que les bébés nés avec un faible poids à la naissance sont cinq fois plus susceptibles que la population en général de recevoir un diagnostic d'autisme.

Cette étude est la première aux États-Unis à se pencher sur la prévalence des diagnostics d’autisme chez les plus petits. Les progrès de la science médicale ont permis à davantage de bébés de poids inférieur à la naissance de survivre, de sorte que les résultats pourraient aider à expliquer l'augmentation du nombre de personnes diagnostiquées avec des troubles de l'autisme, ont déclaré les chercheurs.

Les bébés prématurés naissent souvent avec un faible poids à la naissance, bien que les bébés nés à terme puissent également être atteints de la maladie.

Des chercheurs des écoles de sciences infirmières et de médecine de l'Université de Pennsylvanie ont identifié 1 105 enfants pesant moins de 4 livres, 6,5 onces (2 000 grammes) à la naissance et nés entre le 1er octobre 1984 et le 3 juillet 1989.

Seize ans plus tard, les chercheurs ont pu atteindre 623 de ces enfants et ont utilisé un questionnaire pour les dépister pour des troubles du spectre autistique.

Lorsque 189 des enfants ont eu 21 ans, 60% de ceux dont le dépistage était positif pour un trouble du spectre autistique et 24% de ceux dont le dépistage a été négatif ont été diagnostiqués cliniquement. Dans l'ensemble, le taux de troubles du spectre autistique chez les participants à l'étude ayant un poids insuffisant à la naissance était cinq fois supérieur à celui de la population en général.

Trouble du spectre de l'autisme

Les personnes atteintes ont des difficultés à communiquer, à interagir dans les situations sociales et à avoir des intérêts restrictifs ou répétitifs, a déclaré Jennifer Pinto-Martin, coauteure de l'étude, chercheuse à la School of Nursing et School of Medicine de l'Université de Pennsylvanie.

Les personnes atteintes de troubles du spectre autistique bénins, telles que les personnes atteintes du syndrome d'Asperger, "pourraient ne vouloir parler que d'un seul sujet", a déclaré Pinto-Martin. "Ils sont parfaitement fonctionnels. Ils peuvent aller à l'université. Ils peuvent occuper un emploi."

Les personnes présentant des troubles du spectre autistique et dont le fonctionnement est inférieur peuvent ne pas avoir d'interactions sociales du tout. "Vous pouvez les voir assis dans un coin, se balançant d'avant en arrière", a déclaré Pinto-Martin.

Les chercheurs pensent que les hémorragies cérébrales ou les ecchymoses cérébrales associées à l'insuffisance pondérale à la naissance ou aux prématurés pourraient expliquer le taux plus élevé de troubles du spectre autistique.

"Notre première hypothèse est qu'il est lié au développement du cerveau", a déclaré Pinto-Martin. "Les prématurés ont ce qu'on appelle une lésion cérébrale néonatale. Dans certains cas, c'est comme une ecchymose et il n'y a vraiment aucune conséquence. Dans d'autres cas, l'effet est plus durable."

Les interventions médicales qui maintiennent les bébés prématurés en vie pourraient également jouer un rôle, a déclaré Pinto-Martin. "Pour les garder en vie, beaucoup de technologies sont impliquées", a-t-elle déclaré. "Ils les ont sur des machines qui les aident à respirer. Ils les prennent sur beaucoup de médicaments."

"Le taux de naissance prématurée et de survie prématurée a considérablement augmenté", a-t-elle poursuivi. "Il se peut que, parce que nous réussissons de mieux en mieux à garder ces pré-nés en vie, nous contribuons à la prévalence accrue de l'autisme."

De meilleurs soins prénataux pourraient-ils réduire la prévalence de l'autisme?

Les recherches confirment ce que les médecins ont appris sur la naissance prématurée et l'autisme, a déclaré le Dr Craig Erickson, chef du centre de traitement de l'autisme Christian Sarkine de la faculté de médecine de l'Université d'Indiana. L'autisme peut probablement se développer lorsque la naissance prématurée se combine à d'autres facteurs tels que l'environnement et la prédisposition génétique, a-t-il déclaré.

"Il n'est pas étonnant que l'autisme soit un facteur de risque", a-t-il déclaré. "La bonne chose à propos de cette étude est qu'ils ont eu une longue période de suivi. À [21 ans], vous savez vraiment si les personnes sont autistes ou non."

Les chercheurs espèrent ensuite comparer les images cérébrales de ces bébés présentant un faible poids à la naissance dans l’étude. Les échographies de la tête sont maintenant une routine pour les bébés prématurés, a déclaré Pinto-Martin. "La première chose à faire est de revenir en arrière et d'examiner le taux de lésions cérébrales et d'hémorragies cérébrales dans l'ensemble de la cohorte", a-t-elle déclaré.

La recherche suggère un besoin non seulement de meilleurs soins prénatals pour réduire le nombre de prématurés, mais également d’un diagnostic et d’une intervention précoces pour les personnes atteintes d’autisme. "Certains de ces jeunes adultes nous ont remercié lorsque nous leur avons posé le diagnostic", a déclaré Pinto-Martin. "Ils ont dit: 'Je me suis toujours senti étrange et je n'ai jamais su pourquoi." C'était très émouvant pour nous. "

Passe le: Les bébés nés avec un faible poids de naissance pourraient être plus susceptibles de présenter une forme d'autisme. De meilleurs soins prénatals ainsi qu'un diagnostic et un traitement précoces pourraient aider à réduire les impacts.

Cette histoire a été fournie par MyHealthNewsDaily, un site sœur de WordsSideKick.com. Suivez MyHealthNewsDaily sur Twitter @MyHealth_MHND. Retrouvez-nous sur Facebook.


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