Ouragan Irma: Quelle Était La Qualité Des Prévisions?

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Dans l’ensemble, les modèles météorologiques ont fait du bon travail de prévision de l’ouragan irma, bien que les modèles et la communication des prévisions puissent encore être améliorés.

L'ouragan Irma n'était pas un ouragan facile à prévoir.

Le virage au nord de la tempête a provoqué une collision avec la Floride, et le moment de ce virage était crucial pour déterminer qui aurait les pires impacts et quels préparatifs les communautés de l’État devraient prendre. Et bien que les prévisions ne soient pas sans faille, les experts affirment que la précision remarquable de ces prévisions, même imparfaites, montre à quel point la prévision d'un ouragan est venue du temps où les tempêtes frappaient sans prévenir et causaient des centaines, voire des milliers de morts.

Toutefois, des progrès restent à faire, et c’est là que la concurrence tant animée entre les soi-disant modèles européens et américains insiste, soulignant la nécessité d’un investissement plus soutenu, selon les chercheurs. [Photos de l'ouragan Irma: images d'une tempête de monstres]

Irma a également souligné les risques liés à la communication d'une prévision en constante évolution, en particulier dans l'environnement encombré des médias sociaux, ont déclaré les chercheurs.

"Assez remarquable" prévisions

Les prévisions indiquaient clairement plus d'une semaine qu'Irma pourrait toucher un grand centre de population, "ce qui est un très long délai", a déclaré Chris Davis, responsable du laboratoire de météorologie mésoéchelle et microscopique du Centre national de recherche sur l'atmosphère à Boulder. Colorado. "Les prévisions à très long terme étaient assez remarquables."

Avant l’avènement des satellites, les tempêtes ont dévasté des lieux sans être prévenus, comme Galveston, le Texas et les Florida Keys. Les améliorations apportées aux modèles de prévision et à la puissance informatique ont considérablement amélioré les prévisions par rapport à ce qu'elles étaient il y a 20 ans, les prévisions actuelles à sept jours étant à peu près aussi précises qu'une prévision à cinq jours à l'époque, ont déclaré Davis et d'autres.

Mais au fur et à mesure que Irma se rapprochait de la Floride, il était toujours difficile de déterminer le lieu de l'atterrissage et même la côte touchée par la tempête.

"Le truc, comme d'habitude, est de prédire exactement où cette chose va frapper", a confié Davis à WordsSideKick.com.

Initialement, les prévisions prédisaient qu'Irma occuperait la côte est de la Floride, mais lorsque la tempête a frappé Cuba, les prédictions des modèles ont été déplacées vers l'ouest. Mais "il y avait vraiment un assez large éventail de pistes" des modèles, a déclaré Davis, même pour le modèle européen tant vanté.

Alors que les modèles peuvent, et devraient, être encore améliorés, il existe une limite à leur précision exacte, car l'atmosphère "a une limite intrinsèque de prévisibilité", a déclaré Davis. On pense généralement que cette limite est comprise entre 14 et 18 jours en raison de l'état naturellement chaotique de l'atmosphère, a déclaré à WordsSideKick.com Shawn Milrad, professeur assistant en météorologie à l'Université Embry-Riddle Aeronautical de Daytona Beach, en Floride.

"Je pense que nous devons faire très attention à nos attentes avant ces événements", a déclaré Milrad. Attendre que les modèles repèrent les atterrissages dans les 20 à 30 milles (32 à 48 km) à environ cinq jours de la sortie "est vraiment quelque chose que nous ne devrions pas faire", a-t-il déclaré. [Ouragan Irma en chiffres]

Euro vs GFS

Les modèles météorologiques globaux représentent bien les schémas à grande échelle de l’atmosphère qui orientent les ouragans, mais ils ne sont tout simplement pas suffisamment ajustés pour rendre compte de ce qui se passe à l’intérieur des ouragans, ce qui a une incidence sur leur capacité de prévision, a déclaré Ryan Maue. météorologue de recherche et chercheur auxiliaire à l'Institut Cato.

En outre, certains processus - tels que les frictions qui se produisent lorsqu'un ouragan touche un continent, comme ce fut le cas avec Irma avec Cuba et la Floride - sont régis par des équations trop complexes pour être directement citées dans les modèles décrits par Milrad. Il faut donc approcher ces facteurs, ce qui introduit une incertitude, a-t-il déclaré.

L'amélioration des prévisions nécessitera une combinaison de facteurs: des observations plus nombreuses et de meilleure qualité pour alimenter les modèles, plus de puissance informatique pour les exécuter, une meilleure représentation des processus physiques de l'atmosphère dans les modèles et, plus important encore, a déclaré Davis, de meilleures méthodes pour ingérer les observations dans des modèles.

C’est là que le modèle européen, géré par le Centre européen pour les prévisions météorologiques à moyen terme (ECMWF) excelle particulièrement par rapport au modèle du système de prévision global, l’un des modèles mis en œuvre par la NOAA, Davis et d’autres m'a dit. "Et ils consacrent beaucoup d’efforts dans ce domaine particulier", raison pour laquelle ce modèle est globalement plus habile que le GFS, a déclaré Davis au sujet du CEPMMT. (L'euro a eu ses moments imparfaits, cependant, comme il l'avait prévu, Irma continuerait le long de la côte ouest de la Floride, au lieu de toucher les terres autour de Naples comme elle l'a fait, a déclaré Milrad.)

Cependant, "le GFS n'est pas un modèle de merde, c'est un bon modèle. Il est bien meilleur qu'il ne l'était il y a cinq ans, quand il a soufflé Sandy", a déclaré Maue, évoquant le modèle manquant le virage vers le nord-est que l'ouragan Sandy a provoqué. 2012, que l'euro a attrapé.

Mais si les résultats des deux modèles peuvent être comparés, il est difficile de comparer leurs organisations mères. Le CEPMMT est soutenu par 34 pays membres et travaille uniquement sur les prévisions météorologiques à moyen terme, établies selon son modèle unique. Cette organisation dispose également d'une équipe de recherche dédiée à l'amélioration constante du modèle. La branche de modélisation de la NOAA, quant à elle, gère de nombreux modèles et est soumise aux décisions de financement prises chaque année par le Congrès américain, a déclaré Maue et d’autres.

La NOAA s'emploie actuellement à rationaliser ses efforts en matière de modélisation, mais cela nécessitera des investissements soutenus, ont déclaré Davis et d'autres. Alors que des événements tels que l'ouragan Sandy peuvent signifier plus d'attention du Congrès et davantage de financement, cette attention finit par décroître, a déclaré David. En général, le financement est maintenu d'année en année.

"Cela entrave vraiment ce que nous pouvons faire. Il faut juste plus de temps pour faire les choses", a déclaré Davis.

Médias sociaux: "Bénédiction et malédiction"

Les prévisions et les modèles à eux seuls ne racontent pas toute l'histoire de l'information du public sur le risque d'ouragan. La communication de ces prévisions est également essentielle pour que les communautés sachent ce qui les attend et ce qu’elles doivent faire pour se préparer.

À l'ère des médias sociaux, les gens ont accès à beaucoup plus d'informations, ce qui peut être bon, mais cela peut aussi ajouter des défis, a déclaré Gina Eosco, spécialiste des sciences sociales de la Cherokee Nation Company, qui soutient la NOAA. "C'est une bénédiction et une malédiction", a-t-elle dit.

Par exemple, alors que les prévisions tendaient à toucher la terre ferme dans l’est de la Floride, certains habitants se sont installés à Tampa ou à Naples, pour se retrouver en danger une fois que les prévisions ont changé. Cela s'est produit malgré les efforts pour souligner qu'Irma constituait un risque pour l'ensemble du littoral et que la trajectoire exacte était incertaine.

Les problèmes récurrents liés à la communication du risque ouragan sont aggravés à l’ère des médias sociaux, car les tweets ou les publications sur Facebook qui datent de plusieurs heures ou même de plusieurs jours font surface et créent de la confusion, a déclaré Eosco. Cela ne mentionne même pas la quantité d'informations disponibles à présent, ce qui peut être accablant et rendre difficile pour les gens de trouver ce qui est le plus pertinent pour eux, a déclaré Eosco. Pendant Irma, par exemple, quelqu'un à Miami aurait eu besoin d'informations différentes de celles de Naples.

En outre, certaines personnes qui ne sont pas des météorologues qualifiés pourraient publier une seule itération d'un modèle et semer la panique et la confusion à cause de ce que cela montre, a déclaré Milrad. Mais les météorologues ne s'appuient jamais sur un seul modèle ni même sur un seul modèle.

"C'est le casse-tête d'avoir cette information là-bas sans interprétation humaine", a déclaré Eosco. Les prévisionnistes "connaissent toutes les forces, les faiblesses, les biais" des différents modèles.

Et même lorsque les météorologistes publient ce que l’on appelle un «modèle de parcelles à spaghetti», qui montre la gamme des prévisions d’un modèle, ces experts doivent veiller à ajouter un contexte,.

"Expliquant le" pourquoi? " et le 'qu'est-ce qui se cache derrière tout ça?' a été perdu, je pense, "a déclaré Milrad.

Article original sur WordsSideKick.com.


Supplément Vidéo: Prévision des tempêtes: "La recherche de coupables est vaine".




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