L'Adn Du Tigre De Tasmanie Éteint Réanimé Chez La Souris

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L'adn d'un animal éteint a été ressuscité chez un animal vivant.

L'ADN d'une créature éteinte a été ressuscité chez un animal vivant pour la première fois.
Le matériel génétique, extrait du tigre de Tasmanie disparu, s'est révélé fonctionnel chez la souris.
"Alors que de plus en plus d'espèces d'animaux disparaissent, nous continuons à perdre des connaissances essentielles sur la fonction des gènes et leur potentiel", a déclaré le chercheur Andrew Pask, biologiste moléculaire à l'Université de Melbourne en Australie.
La réanimation de gènes d'animaux éteints ne peut les ramener à la vie, mais elle pourrait aider à récupérer ces connaissances potentiellement précieuses.
"Cette recherche a un potentiel énorme pour de nombreuses applications, notamment le développement de nouveaux biomédicaments et une meilleure compréhension de la biologie d'animaux disparus", a déclaré le chercheur Richard Behringer de l'Université du Texas.
Et alors que le tigre de Tasmanie n’est éteint que depuis environ 70 ans, "le potentiel de cette méthode pour examiner les gènes de spécimens beaucoup plus anciens, en fait, tout ce qui contient de l’ADN intact est très excitant", a déclaré la chercheuse Marilyn Renfree, une chercheuse en développement et développement. biologiste à l'Université de Melbourne.
Chassé jusqu'à l'extinction
Le dernier tigre de Tasmanie connu, ou thylacine, est mort en captivité en 1936 dans le zoo de Hobart en Tasmanie. Ce carnivore marsupial énigmatique a été chassé jusqu'à l'extinction à l'état sauvage au début des années 1900.
"J'ai travaillé sur des marsupiaux pendant toute ma carrière et j'ai toujours espéré que le thylacine n'était pas vraiment éteint", a déclaré Renfree. "C'était le plus grand carnivore d'Australie qui vivait encore lorsque les Européens sont arrivés dans ce pays, et nous l'avons rapidement chassé jusqu'à l'extinction."
En fait, une étude de l'année dernière a laissé entendre que les créatures pourraient encore exister, mais les preuves ne sont pas concluantes.
Heureusement, des thylacine jeunes ont été conservés dans l'alcool dans plusieurs collections de musées à travers le monde, de même que des tissus d'adultes, tels que des peaux.
L'équipe internationale de scientifiques a isolé l'ADN de spécimens de thylacine vieux de 100 ans au Museum Victoria à Melbourne. Ensuite, ce matériel génétique a été inséré dans des embryons de souris et étudié pour en déterminer le fonctionnement.
Les chercheurs ont découvert qu'un fragment d'ADN de thylacine pourrait, comme son homologue de souris, réguler le gène Col2a1, clé du développement embryonnaire du cartilage qui forme ensuite l'os.
Les scientifiques ont précédemment isolé de l'ADN d'espèces disparues allant de bactéries et plantes aux mammouths et aux Néandertaliens. Jusqu'à présent, ce matériel génétique avait tout au plus été "branché" sur des cellules cultivées dans des boîtes de laboratoire, et il n'avait pas été possible d'examiner le rôle joué par l'ADN dans le développement.
"Examiner la fonction d'embryons entiers nous permet de déterminer quand les gènes sont activés et désactivés et dans quels types de cellules et quels organes, de manière à pouvoir évaluer avec précision la fonction des gènes", a expliqué Renfree.
Pour mettre les conclusions en perspective, considérons que la grande majorité des espèces qui ont déjà vécu sur cette planète sont maintenant éteintes.
"Les espèces existantes - celles qui vivent sur la planète aujourd'hui - représentent moins de 1% de la biodiversité totale qui ait jamais existé", a expliqué Pask. "Pour les espèces déjà disparues, notre méthode montre que l'accès à leur biodiversité génétique pourrait ne pas être complètement perdu."
Particulièrement utile maintenant
Cette recherche pourrait s'avérer particulièrement utile maintenant, "à un moment où les taux d'extinction augmentent à un rythme alarmant, en particulier chez les mammifères", a ajouté Renfree.
Cette approche a ses limites.
"Certains gènes sont nécessaires pour interagir avec plusieurs autres protéines et récepteurs afin de montrer une fonction", a déclaré Pask. "Dans ces cas, à moins que l'organisme hôte, dans ce cas la souris, ne possède un ensemble compatible d'autres protéines et récepteurs, nous ne serions pas en mesure d'examiner le fonctionnement de ces gènes."
Et une telle expérience ne devrait pas suggérer "qu'il s'agisse d'une réponse à l'extinction ou qu'il est acceptable pour un animal de disparaître car nous pouvons encore préserver ses génomes", a averti Renfree. "Cette méthode est capable d'examiner un ou plusieurs gènes d'une espèce éteinte à la fois, mais cette méthode particulière ne serait jamais capable de ramener un animal de l'extinction. Notre méthode nous permet simplement d'examiner la fonction de ces gènes déjà perdus. "
Les scientifiques détailleront leurs résultats en ligne le 21 mai dans le journal PLoS ONE. Ils ont été soutenus par des subventions de la National Science Foundation et des National Institutes of Health, ainsi que par le Ben F. Love Endowment, l'ARC Federation Fellowship et les NHMRC, bourses de recherche C.J. Martin et R. Douglas Wright.

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